Mouflon canadien

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Mouflon canadien

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Ovis canadensis

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Artiodactyla
Famille Bovidae
Sous-famille Caprinae
Genre Ovis

Nom binominal

Ovis canadensis
Shaw, 1804

Répartition géographique

Description de l'image  Ovis-canadensis map.png.

Statut de conservation UICN

( LC)
LC : Préoccupation mineure

Statut CITES

Sur l'annexe  II  de la CITES Annexe II , Rév. du 01/07/75

Le mouflon canadien (Ovis canadensis[1]) est une des deux espèces des mouflons d'Amérique du Nord ; l'autre est Ovis dalli, qui inclut le mouflon de Dall et le mouflon de Stone. Il est apparenté au mouflon des neiges.

Ce mouflon est un ruminant dont le mâle porte de lourdes cornes recourbées en volutes.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

 v · d · m  Caractéristiques
   
masse 90
45
135
 
kg
longueur 150 à 195 cm
hauteur 80 à 100 cm
queue 10 à 15 cm
cornes sabre spirale  
queue 10 à 15 cm
robe div. brun  
amours oct-déc  
gestat. 175 jours
petits 1 / an
mas.nais. 4.4 kg
sevrage 4 à 6 mois
mat.sex. 3 ans
duréevie 14 ans

Les mâles (béliers) ont de grandes cornes incurvées. Celles des femelles (brebis) sont plus courtes et plus légèrement recourbées (en forme de sabre). La robe varie de gris ou brun clair à brun chocolat, avec une culotte et une doublure blanches sur le dos de chacune des quatre pattes. Les brebis des Montagnes rocheuses pèsent jusqu'à 90 kilogrammes alors que les béliers peuvent excéder 135 kg. En revanche, les brebis de la Sierra Nevada pèsent environ 63 kilogrammes avec des béliers pesant autour 90 kg. Les cornes des béliers peuvent peser jusqu'à 14 kilogrammes, autant que le reste du squelette du bélier.

Comportement[modifier | modifier le code]

Alimentation[modifier | modifier le code]

Les mouflons canadiens mangent des herbes et des plantes arbustives, en particulier en automne et en hiver, et ils recherchent les gisements naturels de sel.

Locomotion[modifier | modifier le code]

Ils sont bien adaptés à grimper en terrain pentu où ils cherchent à se protéger des prédateurs tels que coyotes, aigles et pumas.

Relations sociales[modifier | modifier le code]

Ils vivent en grands troupeaux, mais parce qu'ils n'ont pas la hiérarchie stricte de dominance du mouflon méditerranéen, ils ne peuvent pas être domestiqués. En effet, les mouflons canadiens ne suivent pas automatiquement un bélier chef comme le faisaient les ancêtres asiatiques des moutons domestiques.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Avant la saison du rut, il s'établit entre les béliers une hiérarchie de dominance qui détermine l'accès aux brebis pour l'accouplement. Les combats de cornes ont lieu pendant cette période de prérut, bien que ce comportement puisse se produire occasionnellement tout au long de l'année. Les cornes des béliers montrent fréquemment des dommages dus aux luttes répétées. Les brebis du mouflon ont une durée de gestation de six mois. Sous des climats tempérés, le paroxysme du rut est en novembre avec la naissance de un, ou rarement deux, agneaux en mai. Les agneaux sont sevrés quand ils atteignent 4 à 6 mois.

Systématique[modifier | modifier le code]

Ovis canadensis nelsoni

On distingue les sous-espèces suivantes :

Maladies, Pressions, menaces[modifier | modifier le code]

Les mouflons canadiens sont très vulnérables à certaines maladies portées par les moutons domestiques tels que la gale et la pneumonie. Ils sont a priori sensibles au prion pathogène des moutons ;
une mortalité supplémentaire est due aux éboulements et chutes dans les rochers (un risque de la vie en terrain pentu et rocailleux). Certains prédateurs comme le puma jouent un rôle de sélection naturelle en exerçant une prédation qui peut être localement importante (quand d'autres espèces de proies manquent). Ainsi, sur une zone américaine où l'on avait réintroduit le mouflon canadien, on a constaté que les pumas avaient augmenté leur prédation sur cette espèce (60 % des causes de mortalité) alors que les populations de cervidés (leur nourriture préférée) avait diminué[5]

Répartition géographique[modifier | modifier le code]

Répartition géographique d'une des sous-espèces, le mouflon du Désert.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. synonyme : Ovis catclawensis.
  2. synonyme : auduboni, cervina, montana, palmeri, pygargus.
  3. synonyme : ellioti, samilkameenensis, sierrae.
  4. synonyme : gaillardi, sheldoni, texianus.
  5. Jan F Kamler, Raymond M Lee, James C. dVos, JR, Warren Ballard, Heather A. Withlaw ; Survival and Cougar Predation of Translocated Bighorn Sheep in Arizona, The Journal of Wildlife Management, octobre, 2002 (Résumé)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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