Khobar

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al-Khobar
(ar) الخبر
Khobar
Khobar
Administration
Pays Drapeau de l'Arabie saoudite Arabie saoudite
Province Ach-Charqiya
Démographie
Population 456 000 hab. (2007)
Géographie
Coordonnées 26° 17′ 00″ N 50° 12′ 00″ E / 26.283333, 50.2 ()26° 17′ 00″ Nord 50° 12′ 00″ Est / 26.283333, 50.2 ()  
Localisation

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Khobar (écrit aussi al-Khobar ou al-Khubar ; en arabe : الخبر) est une ville importante située dans la province orientale du royaume de l'Arabie saoudite, sur le golfe Persique. Sa population est de 456 000 habitants (recensement de 2007).

Cette ville, élevée au rang de municipalité en 1942, fait partie, avec Dhahran, de la grande zone métropolitaine de Dammam, qui abrite une population de plus d'un million d'habitants, et est desservie par l'aéroport international du roi Fahd.

La chaussée du roi Fahd, une succession de ponts entre des îles artificielles, d'une longueur de 25 kilomètres, relie la péninsule arabique au royaume insulaire de Bahreïn, part de Khobar. Auparavant Bahreïn était accessible uniquement par avion ou bateau. Dans quelques années, l'état du Qatar sera relié à Bahreïn par une chaussée plus importante encore.

Les résidents locaux et les zones closes d'expatriés[modifier | modifier le code]

Les résidents de la zone du centre ville sont principalement les Saoudiens et ressortissants non-occidentaux tels que des Indiens, Pakistanais, Bengalis et Philippins.

Les travailleurs expatriés européens et américains non employés par Saudi Aramco vivent en général dans des quartiers sécurisés d'expatriés, ou compounds, dispersés dans la grande zone Khobar-Dammam, entourés par des clôtures ou des murs et protégés par des portes de sécurité. À l’intérieur, un plus grand degré de liberté culturelle est possible qu'en dehors des murs, dans le centre urbain principal. Quelques sociétés importantes étrangères, comme British Aerospace ont maintenu leurs propres enceintes pour loger et attirer leurs employés. En raison du confort et d’une plus grande liberté trouvés dans ces espaces protégés, ils ont attiré un large éventail de personnels de diverses nationalités possédant les moyens d'acheter ce style de vie, y compris quelques familles saoudiennes.

Historique et activités économiques[modifier | modifier le code]

Un grand nombre de résidents de Khobar travaillent pour Saudi Aramco, la plus importante compagnie pétrolière mondiale, à proximité de Dhahran. D’autres résidents sont indirectement liés à la compagnie. Traditionnellement, Khobar a également été une ville de commerçants et négociants, et la ville revendique aujourd'hui de nombreuses rues piétonnes et boulevards modernes avec des magasins de marques internationalement reconnues, des restaurants et cafés.

Auparavant, Khobar était un petit port sur le golfe Persique, un village de pêcheurs habité principalement par des membres de la tribu Al Dawasir. Avec la découverte de pétrole dans les années 1930, il a été transformé en centre commerçant majeur et, en second lieu, en port industriel. De nos jours, l’important port de Dammam assure la plupart des activités commerciales de pêche pour la province orientale, et le pétrole est exporté par l'intermédiaire du port consacré à Saudi Aramco, Ras Tanura. En conséquence, Khobar a transformé et étendu les quais le long du golfe à la manière des corniches de Beyrouth avec des parcs, restaurants et plages familiales.

Khobar a été le lieu de l'attentat des tours de Khobar en 1996, dont les victimes furent des personnels de l'armée américaine, et le 29 mai 2004, de l'attaque terroriste sur le compound OASIS où une vingtaine de personnes ont trouvé la mort.

La ville possédait un modèle de la navette spatiale Discovery pour commémorer le vol spatial du premier Saoudien dans l’espace (sur STS-51-G), le sultan Salman Al-Saud.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Culture[modifier | modifier le code]

  • Science & Technology Museum, Corniche Road (Méridien Hotel), imax movies,
  • Dammam : Museum of Archaeology & Ethnography, Prince Mohamed bin Fahd st, 4e étage, entrée libre, du samedi au mercredi (07:30-14:30),
  • Dhahran : the Aramco Exhibit, saudiaramco.com, du samedi au mercredi, de 08:00 à 16:00, jeudi et vendredi en famille.

Magasins divers[modifier | modifier le code]

  • Al Bayhaqi Bookstore
  • Al Maktaba Bookstore
  • Jarir Bookstore
  • Dar Al Hija Bookstore
  • Dar Ibn Al Jawzi Bookstore

Consulats et représentations[modifier | modifier le code]

  • France : immeuble Al Bin Ali (entrée arrière, rdc), King Saud road (direction Dhahran Mall), près de Khobar Driving School & Sports city, près de et en face de l'immeuble Abdoullah Fouad (et Carlton, King Fahd road), 26.3675234 N & 50.1767385 E, samedi..mercredi 11..15. Comme consulat honoraire de pays membre de l'UE, il peut répondre à certaines demandes de ressortissants d'autres pays de l'UE : se renseigner. Le consul honoraire de la Province Orientale est M. Samir Al BinAli.
  • La Maison des Français a été inaugurée le 18 octobre 2010.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]