Jean Pillement

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Paysage avec troupeau (Louvre)

Jean Pillement (ou Jean-Baptiste Pillement), né le 24 mai 1728 à Lyon où il est mort le 26 avril 1808, est un peintre français. Il fut un des grands représentants du mouvement rococo à travers l’Europe. Pillement avait obtenu le titre de peintre du Roi de Pologne et celui de peintre de la reine (Marie-Antoinette). Bien que né à Lyon, il apparaît que Jean Pillement appartienne à une famille originaire de Rouen. N'avait-il pas outre le prénom "Jean" celui de "Nicolas", comme le mentionne le catalogue de la Galerie de Florence ? Nicolas Pillement, reçu maître peintre, dans la confrérie de Saint-Luc, à Rouen le 19 janvier 1701, comme fils de maître et qui en 1713 en faisait encore partie, n'était-il pas son parent ? Dans tous les cas, peu de peintres français ont, à son époque, voyagé autant que Pillement.

Un grand voyageur[modifier | modifier le code]

Pillement vint à Paris finir ses études. Élève de Daniel Sarrabat, Pillement entra à la manufacture des Gobelins de Paris en tant que dessinateur. Il partit ensuite en 1745, à dix-sept ans, en Espagne et au Portugal comme peintre de décorations. Au Portugal, on lui offrit le titre de « peintre du roi », qu’il refusa, tout en ayant servi quelque temps à la Cour du Roi Stanislas Auguste. Il décora notamment le château de ce souverain d'un salon chinois et exécuta pour lui un nombre important de paysages, particulièrement des gouaches entre 1765 et 1767. Il alla également à Vienne et travailla notamment pour le prince de Liechtenstein, qui lui acheta dix ouvrages. Un de ses paysages "Le retour au Hameau" fut gravé par Godefroy à Vienne.

Pillement était à Vienne en 1767 date à laquelle y naquit son fils Victor. Il y exécuta de nombreuses commandes, comme au Kaiserhof de Vienne. Mais il avait déjà vécu en Angleterre, où son talent paraît avoir été le plus apprécié, probablement vers 1755. On l'y trouve exposant à la Society of Artists et à la Free Society de 1760 à 1780. Il fut le peintre à la mode, aussi apprécié pour ses paysages à l'huile que pour ses pastels et ses gouaches, que comme professeur. Quantité de ses ouvrages furent reproduits en gravure par Woollett, J. Mason, Canot, W. Elliott, Ravenet, Norton, J .Peak, Anne Allen, Godefroy, Lempereur, Liger, Roberts, Sherlock, Vispré, Benazech, Aveline et W. Smith notamment. Füssli, qui parle de son séjour à Londres, ne dit rien de son voyage en Autriche et il est difficile de savoir s'il a été en Angleterre avant ou avant ou après son séjour à Vienne.

Il vécut à Londres de 1754 à 1762 où il publia le premier ouvrage sur les dessins chinois, et comptait parmi ses protecteurs David Garrick. En 1779, il faisait à Londres, une vente sensationnelle annonçant que son état de santé l'obligeait à se retirer à Avignon. Pillement se trouvait pour la dernière fois à Lisbonne en 1780, d'où il ramena un grand nombre de gouaches réalisées sur site dans des carnets de voyages. Moins poussées que ses gouaches d'atelier ou ses toiles, ces gouaches sur site, d'un format d'environ 20 × 24 cm et souvent conservées par paires, font néanmoins preuve d'une très grande maestria technique. Peut-être s'était-il rendu au Portugal de Londres (1780 est la date de sa dernière exposition dans cette ville). Il n'avait cependant pas abandonné Paris. Il exposait au Salon de 1776 et l'Almanach des Artistes de 1777 donne son adresse à Londres, ou à Paris chez Basan. On le trouve encore exposant à Paris au Salon de la correspondance, en 1782, deux gouaches représentant des paysages avec figures d'hommes, d'animaux et chutes d'eau, et en 1783, deux tableaux d'animaux à la gouache (du cabinet de M. Galles gentilhomme du comte d'Artois). De retour à Paris, il fut nommé « peintre de la reine » Marie-Antoinette en 1778, exécutant plusieurs peintures décoratives au Petit Trianon. Il retourna dans les années 1780 au Portugal, où il fonda une école, puis en Espagne. C’est à ce moment qu’il peignit ses plus beaux paysages. Revenu en France en 1789, il quitta Paris après l’éclatement de la Révolution et vécut longtemps à Pézenas. Il fut durement touché par le déclin de la mode du rococo à la fin du XVIIIe siècle. Il repartit ensuite pour sa ville natale, travaillant à la Manufacture de Soie et donnant des leçons de peinture, et y mourut dans la pauvreté.

Caractéristique et style[modifier | modifier le code]

Ce fut un charmant décorateur, et son œuvre, constitue un document précieux dans l'art du XVIIIe siècle. En 1767 Leviez qui avait réuni les planches gravées d'après Pillement les publiait sous le titre suivant ; Oeuvres de Jean Pillement peintre et dessinateur célèbre, composées de deux cents pièces dont une partie gravée par lui-même à l'eau-forte : les autres par Carnot, Ravenet, Masson, Wallet et autres habiles graveurs. La première partie contient cent trente sujets, figures et ornements chinois, ainsi que diverses fleurs. Les soixante dix autres sont composés de jolis paysages et marines ornés de figures et animaux, les éléments, les saisons, les heures du jour et autres sujets très agréables. Cet œuvre comprend surtout des éléments décoratifs, fleurs naturelles, fleurs idéales et de fantaisie dans le goût chinois, propres aux Manufactures de soie et d'indienne. Pillement a personnellement produit de charmantes eaux-fortes. Pillement aimait les couleurs brillantes et les contrastes d'ombre et de lumière, et ses tableaux faisaient l'effet de décors éclairés sur le théâtre, genre très à la mode à Londres. Son oeuvre servit d'inspiration pour le décor "au Chinois" des manufactures de Faïencerie de Lunéville-Saint-Clément au XVIIIe siècle.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Peinture[modifier | modifier le code]

  • Bergers devant un vaste horizon, Lyon, musée des beaux-arts
  • Bergers près d’un arbre, Lyon, musée des beaux-arts
  • Chinois pêchant à la ligne, Dijon, musée national Magnin
  • Halte de bohémiens, Toulouse, centre culturel municipal (?)
  • Les Chèvres, Bordeaux, musée des beaux-arts
  • Les Lavandières, Bordeaux, musée des beaux-arts
  • Marine par gros temps, Bordeaux, musée des beaux-arts
  • Muletiers italiens, Rouen, musée des Beaux-Arts
  • Paysage a la cascade, berger, Bordeaux, musée des beaux-arts
  • Paysage a la cascade, Caen, musée des beaux-arts
  • Paysage a la cascade, pêcheurs, Bordeaux, musée des beaux-arts
  • Paysage au berger, Caen, musée des beaux-arts
  • Paysage au pont, pêcheur et berger, Bordeaux, musée des beaux-arts
  • Paysage au pont, pêcheur et lavandière, Bordeaux, musée des beaux-arts
  • Paysage avec troupeau, Paris, musée du Louvre département des Peintures
  • Paysage, chaumière près d'une rivière, Caen, musée des beaux-arts
  • Paysage, Dijon, musée des beaux-arts
  • Paysage, Dijon, musée des beaux-arts
  • Paysage, pont sur la rivière, Caen, musée des beaux-arts
  • Pêcheurs au bord d'un torrent, Bordeaux, musée des beaux-arts
  • Pont rustique appuyé sur des rochers, Lyon, musée des beaux-arts
  • Vues des jardins de Benfica, Musée des arts décoratifs, Paris

Dessin[modifier | modifier le code]

  • Chinoiserie, Marseille, musée Grobet-Labadié
  • Deux paysages italiens avec paysans et troupeaux traversant un gué, Paris, musée du Louvre département des Arts graphiques
  • Fleurs ideales, Lyon, musée des arts décoratifs
  • Groupe de bergers, Paris, musée du Louvre département des Arts graphiques
  • Jardin en terrasse, Marseille, musée Grobet-Labadié
  • L'Automne, Paris, musée du Louvre département des Arts graphiques
  • Le Moulin, Marseille, musée Grobet-Labadié
  • Le Printemps, Paris, musée du Louvre département des Arts graphiques
  • L'Été, Paris, musée du Louvre département des Arts graphiques
  • L'Hiver, Paris, musée du Louvre département des Arts graphiques
  • Paysage : bord d'un étang, avec arbres et personnages, Paris, musée du Louvre département des Arts graphiques
  • Paysage à la paysanne, Marseille, musée Grobet-Labadié
  • Paysage anime, Marseille, musée Grobet-Labadié
  • Paysage aux pins, Marseille, musée Grobet-Labadié
  • Paysage de montagne : sur une plate-forme, un berger et deux femmes, Paris, musée du Louvre département des Arts graphiques
  • Paysage de montagne : sur une route, un homme sur un âne, Paris, musée du Louvre département des Arts graphiques
  • Paysage de neige, Lyon, musée des arts décoratifs
  • Paysage, Paris, musée du Louvre département des Arts graphiques
  • Paysage, Paris, musée du Louvre département des Arts graphiques
  • Paysans dans les ruines, Marseille, musée Grobet-Labadié
  • Pêcheur à la ligne, Marseille, musée Grobet-Labadié

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Geneviève Aubry, Catherine Calame & alii, la route du Chinois, Lunéville, Association des amis de la faïence ancienne de Lunéville-Saint-Clément,‎ juillet 1995, 48 p.