Jacques Gouin de Beauchêne

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Jacques Gouin de Beauchêne, né à Saint-Malo (Ille-et-Vilaine) le 2 janvier 1652 et mort dans cette même ville le 26 juillet 1730, est un corsaire, navigateur et explorateur français. En ancien français, son nom était orthographié Beauchesne.

Il devint officier de marine et fut désigné pour une expédition dans les mers du sud, l'année d'après la création de la Compagnie royale de la mer du Sud (1698), par le plus riches des armateurs de Saint-Malo, Noël Danycan (1651-1731).

En tant que capitaine du Phelypeaux, il navigua dans le détroit de Magellan en 1699, et nomma une des îles en l'honneur de Louis XIV, et l'une des baies d'après Louis, le Grand Dauphin.

Après une croisière fructueuse le long de la côte du Chili et du Pérou, visitant les îles Galápagos. Sur le chemin du retour, il passa le Cap Horn, le 9 janvier 1701. Dix jours plus tard, il découvrit l'île qui porte son nom, l'île Beauchêne au sud de l'archipel des Malouines.

Il fut le premier français à franchir le cap Horn d'ouest en est. Mais en 1703, Charles Porée[1] sera le premier français à affronter le Cap Horn, dans l'autre sens, d'est en ouest[2].

Il fut par la suite nommé lieutenant général de l'Amirauté de Saint-Malo, président des fermes, sénéchal de Saint-Malo et capitaine général des gardes-côtes en ce quartier.

Il initia également des échanges commerciaux entre la France, le Pérou et le Chili. La bibliothèque de l'Assemblée nationale conserve différents manuscrits de lui.

Il mourut à Saint-Malo le 26 juillet 1730.

Son nom a été donné à une rue de Saint-Malo.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Georges Seigneur, Henri-Georges Gaignard, Connaître Saint-Malo, Fernand Lanore, 1992, 298 pages [lire en ligne], p. 44
  2. Seigneur, Gaignard, 1992, p. 45

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • René Kerviler, Répertoire général de bio-bibliographie bretonne. Livre premier, Les bretons.
  • Jean-Loup Avril (dir.), 321 Malouins. Dictionnaire biographique, Éditions Les Portes du large. 2004.