George Gabriel Stokes

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George Gabriel Stokes

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George Gabriel Stokes

Naissance 13 août 1819
Comté de Sligo (Irlande)
Décès 1er février 1903 (à 83 ans)
Cambridge (Angleterre)
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande
Champs Physique, mathématiques
Institutions Université de Cambridge
Diplôme Pembroke College (Cambridge)
Renommé pour Théorème de Stokes
Loi de Stokes
Distinctions Médaille Copley
Médaille Rumford

George Gabriel Stokes (13 août 18191er février 1903), 1er baronnet, est un mathématicien et physicien britannique. Ses contributions majeures concernent la mécanique des fluides, l'optique et la géodésie.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1841, il reçoit son diplôme avec mention d'honneur de l'université de Cambridge et entame une carrière de chercheur. Influencé par son ancien professeur William Hopkins, il se consacre à l'étude des fluides visqueux. Il publie en 1845 le résultat de ses travaux sur les mouvements des fluides dans sa thèse On the theories of the internal friction of fluids in motion. Son approche mathématique décrivant l'écoulement d'un fluide newtonien incompressible dans un espace tridimensionnel, en ajoutant une force de viscosité à partir des équations d'Euler (Principes généraux du mouvement des fluides, 1755), est à l'origine des équations de Navier-Stokes. L'ensemble de ses recherches est synthétisé par son traité Report on recent research in Hydrodynamics, paru en 1846, texte fondateur de l'hydrodynamique.

Il exploite ses expériences sur le mouvement d'un pendule dans un fluide pour étudier le champ de gravité terrestre et publie On the variation of gravity at the surface of the earth en 1849.

Il devient dès 1849 professeur à la chaire de mathématique de cette même université. Élu en 1851 à la Royal Society, il en sera le président de 1885 à 1890. Les trois derniers postes cités avaient été occupés par Isaac Newton.

En 1852, il explique le phénomène de la fluorescence en constatant que certains matériaux, tels que le fluorine (CaF2) et l'ouraline, émettent la lumière visible lorsqu'ils sont exposés au rayonnement ultraviolet, qui possède une longueur d'onde inférieure. L'augmentation de la longueur d'onde est dite le déplacement de Stokes.

Il est lauréat du prix Smith en 1841, de la médaille Rumford en 1852 et de la médaille Copley en 1893.

Son mariage en 1857 avec Mary Robinson coïncide avec un ralentissement certain de sa productivité scientifique.

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