Gaiwan

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Thé vert en infusion dans un gaiwan (sans le couvercle)

Un gaiwan (chinois simplifié : 盖碗 ; chinois traditionnel : 蓋碗 ; pinyin : gàiwǎn ; littéralement : « bol à couvercle ») est une tasse chinoise à couvercle servant pour les infusions et la consommation de thé. Le terme zhōng est aussi couramment utilisé.

Zhōng ou gaiwan ?[modifier | modifier le code]

Son nom serait une déformation d'un verbe 冲 chōng, « verser de l'eau, faire du thé, rincer », en référence à l'usage spécifique de cette tasse. Il semble que le terme précis pour désigner l'objet soit 蓋碗/盖碗 gàiwǎn, soit « bol », 碗, « à couvercle », 蓋/盖, et que le terme 盅 (zhōng) désigne un autre type de tasse, plus haute, munie d'une anse et d'un couvercle, sans soucoupe, surtout utilisée à Canton. L'importance de Canton dans le commerce du thé explique la confusion qui a mené 盅 zhōng à remplacer 蓋碗/盖碗 gàiwǎn.

Histoire[modifier | modifier le code]

Depuis la dynastie chinoise Ming, le thé était généralement consommé dans la vaisselle où il était préparé. Comme décrit par le maître de thé Lu Yu, ce bol spécial doit être assez large pour l’infusion du thé, suffisamment compact pour être tenu confortablement dans une main pour être consommé. Le terme pour cette pièce de vaisselle était simplement chawan (茶碗, litt. « bol à thé »). Ce fut pendant la dynastie Ming que les innovations dans le rituel du thé et dans sa préparation qu’est né cette vaisselle maintenant incontournable, le gaiwan.

Fonction[modifier | modifier le code]

Un gaiwan en porcelaine

Le gaiwan est considéré par beaucoup de connaisseurs comme étant la meilleure méthode pour infuser des thés avec de délicats arômes et odeurs, tel que les thés verts et thés blanc. L’utilité du gaiwan fait qu’il est souvent utilisé dans la préparation du oolong à cause de son habileté particulière pour infuser plusieurs fois ; toutefois le gaiwan est utilisable pour tout type de thé. Le gaiwan est important dans la dégustation des thés, il permet de voir le thé pendant qu’on le boit, et il n’altère pas les saveurs et l’odeur du thé. Le gaiwan est composé d’une soucoupe, d’un bol et d’un couvercle. Le couvercle permet au thé d’être infusé dans le bol avant d'être versé dans un autre récipient, ou bien d’y être directement bu — en utilisant le couvercle pour bloquer les feuilles lorsque l’on boit. Dans ce dernier cas, le thé choisi ne doit pas infuser trop vite, puisque l'on boit dans un intervalle de temps.

Le gaiwan en lui-même peut être fait de multiple matériaux, de la porcelaine au verre. Les gaiwan d'argile de Yixing ou de jade sont très prisé par les collectionneurs.

Mode d'emploi[modifier | modifier le code]

  • Mettre quelques feuilles dans le récipient ;
  • Verser un peu d'eau froide (1/4 du total) pour réhydrater les feuilles doucement et éviter qu'elles ne soient brûlées par la chaleur ;
  • Compléter avec de l'eau chaude ;
  • Vider immédiatement en gardant les feuilles grâce au couvercle : le thé est rincé ;
  • En profiter pour ouvrir et sentir l'arôme des feuilles ;
  • Remplir de nouveau de la même façon (eau froide puis chaude) ;
  • Laisser infuser, éventuellement en remuant avec le couvercle ;
  • Boire à petites gorgées en retenant les feuilles avec le couvercle, ou bien verser dans des tasses.

On peut sentir l'infusion et le couvercle, sur lequel les parfums du thé se sont déposés et concentrés tandis que la vapeur condensée est retombée dans la tasse. Selon le thé, les feuilles peuvent encore être infusées deux ou trois fois, en jouant sur le temps d'infusion, qui est généralement plus court. La tasse se doit d'être blanche, de sorte que l'on puisse admirer la teinte de l'infusion.

Comme pour la méthode gong fu cha, le temps d'infusion est à ajuster selon le thé et les goûts personnels. D'une manière générale, le temps d'infusion varie entre 15 secondes et 2 à 3 minutes.

Différence Gaiwan/Théière[modifier | modifier le code]

La différence majeure se situe au niveau thermique, le Gaiwan dissipera plus vite la chaleur qu'une théière et se révélera plus adapté pour les thés fragiles (jaune, blanc et vert). Il dissipe plus rapidement la chaleur pour deux raisons principales :

  • Étant en paroi fine, il dissipe plus vite la chaleur.
  • Contenant moins de liquide qu'une théière, l'eau se refroidit donc plus vite.

La différence d'épaisseur a aussi une influence non négligeable sur le goût ; plus le Gaiwan aura une fine épaisseur, plus le goût du thé pourra être apprécié. Des parois épaisses donnent pour un thé vert une certaine amertume[1].

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://teamasters.blogspot.com/2005/11/gaibei-test.html

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]