Frances Brandon

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Frances Brandon
Frances Brandon
Frances Brandon

Titre Marquise de Dorset
Autre titre Duchesse de Suffolk
Biographie
Naissance 16 juillet 1517
Décès 20 novembre 1559 (à 42 ans)
Père Charles Brandon, duc de Suffolk
Mère Marie d'Angleterre
Conjoint 1) Henry Grey, duc de Suffolk
2) Adrian Stokes
Enfants Jeanne Grey Red crown.png
Catherine Grey
Marie Grey

Lady Frances Brandon (16 juillet 1517 – 20 novembre 1559), fut le second enfant et l’aînée des filles de Charles Brandon, 1er duc de Suffolk, et de Marie d'Angleterre, reine douairière de France. C’était la mère de Lady Jeanne Grey, qui fut brièvement reine d’Angleterre, la jeune sœur de Henry Brandon, 1er comte de Lincoln, et la sœur aînée de Lady Eleanor Brandon.

Son oncle maternel était Henri VIII d’Angleterre, et sa tante maternelle était Marguerite Tudor, reine d’Écosse. Elle était donc sur la ligne de succession au trône d’Angleterre, et ses prétentions étaient soutenues en 1553 par les opposants à l’avènement de Marie Tudor.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Frances passa son enfance auprès de sa mère. Elle était également proche de sa tante par alliance Catherine d’Aragon, première reine consort de Henri VIII d’Angleterre. C’était une amie d’enfance de sa cousine Marie (qui deviendrait par la suite Marie Ire d’Angleterre). Marie s’était opposée à l’annulation du mariage de ses parents, en 1533. Elle n’accepta jamais Anne Boleyn comme épouse légitime d’Henri, et encore moins comme reine d’Angleterre.

Mariage et descendance[modifier | modifier le code]

Frances reçut l’autorisation de son oncle maternel, Henri VIII, d’épouser Henry Grey, 3e marquis de Dorset en 1533. Ils furent unis à Southwark, Londres.

Ses deux premières grossesses donnèrent un fils et une fille, qui moururent jeunes. Ils furent suivis par trois filles, qui survécurent à l’enfance :

Héritière royale présomptive[modifier | modifier le code]

Frances était une femme imposante et énergique, une mère et une épouse impérieuses. Elle était de droit une pièce maîtresse en politique, et sa position lui avait donné un goût certain pour la richesse et l’influence politique. Sa résidence de Bradgate était un petit palais de style Tudor. À la mort de ses deux frères, le titre de duc de Suffolk revint à la couronne, et fut accordé à son époux par une nouvelle création.

Elle avait de grandes ambitions pour ses filles, et elle s’assura qu’elles reçussent une éducation identique à celles des deux filles de Henri VIII, les princesses Marie et Élisabeth (qui règneraient plus tard sous les noms de Marie Ire et Élisabeth Ire d’Angleterre)

Ses filles étaient placées sur un pied de relative égalité avec les deux princesses, les Grey avaient même un train de vie plus luxueux que les filles du roi.

Projets ambitieux pour ses filles[modifier | modifier le code]

La personnalité de Frances contrastait avec celles de ses filles. C’était une femme dure, matérialiste, qui refusait de se laisser aller à « de fols sentiments ». Elles, au contraire, était placides, douces et timides, des qualités qui irritaient leur mère. La plus jeune, Mary, était malformée, bossue et naine. Frances était tour à tour indifférente et violente envers ses filles. Elle était active à la cour de Henri VIII, et entretenait de bonnes relations avec sa sixième épouse, Catherine Parr. Ce fut par son entremise que sa fille Jeanne devint pupille de la reine, et se rendit à la cour où elle rencontra le prince Édouard (qui serait plus tard Édouard VI d'Angleterre), fils de Henri VIII et demi-frère de Marie et d’Élisabeth.

En 1546, l’ambassadeur impérial, van der Delft, écrivit qu’il se murmurait qu’Henri était sur le point de divorcer de Catherine Parr pour épouser sa proche amie, Catherine Willoughby, duchesse de Suffolk et belle-mère de Frances. Cela aurait élevé Frances, déjà la plus proche du trône de Henri après ses enfants, à une position encore plus prééminente.

Cependant, Henri VIII mourut le 28 janvier 1547, et Édouard lui succéda sur le trône. Jeanne suivit la reine douairière, Catherine Parr, à sa nouvelle résidence. Elle fit bientôt partie du cercle le plus rapproché du jeune roi. Édouard VI était célibataire et sans enfant, et Frances se retrouvait en troisième place dans la ligne de succession, après les princesses Marie et Élisabeth.

Ses filles venait juste après elle. C’était sans compter les enfants de la sœur aînée de Henri, Marguerite Tudor, dont les descendants se trouvaient en Écosse et auraient pu faire valoir leur droit à la succession au trône d’Angleterre.

Alors que Catherine Parr se remariait avec Thomas Seymour, premier baron de Sudeley, Lord Haut Amiral, Jeanne suivit de nouveau la reine douairière à sa nouvelle maisonnée. Frances commença rapidement à échafauder avec son époux et le baron Seymour des plans visant à marier sa fille Jeanne au roi. Les deux adolescents étaient déjà proche l’un de l’autre. Le succès d’une telle opération aurait assuré la succession d’Édouard VI, une potentielle descendance auraient appartenu à la famille des Grey, ce qui aurait conforté leur situation politique. Le baron Seymour, quant à lui, souhaitait contrer son frère aîné, le Lord Protecteur Edward Seymour, 1er duc de Somerset, qui projetait de choisir la reine consort d’Édouard parmi les filles de François Ier de France et de Charles V, Saint Empereur Germanique.

Catherine mit au monde une fille, Lady Mary Seymour, le 30 août 1548. Elle mourut des suites de l’accouchement le 7 septembre 1548. Frances ne souhaitait pas laisser sa fille aînée seule avec le baron Seymour, et la fit revenir chez elle. Le baron, quant à lui, faisait valoir aux Grey que leur fille était toujours sa pupille, et exigeait qu’elle revienne au sein de sa maisonnée. Les Grey se rendirent à l’inévitable : Jeanne retourna chez Seymour et emménagea dans les appartements qui avaient appartenu à Catherine Parr.

Seymour pensait toujours convaincre Édouard d’épouser Jeanne. Cependant, le roi était las des manœuvres de ses deux oncles. Seymour pris de folie fit alors irruption dans la chambre royale pour tenter d’enlever Édouard, et tua le chien chéri du roi quand celui-ci tenta de protéger son maître. Cette tentative irraisonnée conduisit Seymour à l’échafaud, le 10 mars 1549.

Les Grey réussirent à convaincre le Conseil Privé qu’ils n’étaient pas mêlés aux manigances de Seymour. Jeanne retourna de nouveau chez ses parents. Ces derniers avaient perdu tout espoir de l’unir à Edouard VI, aussi envisagèrent-ils de la marier à Edouard Seymour, premier comte d’Hertford, fils du Lord Protecteur et d’Anne Stanhope. Cependant, le Lord Protecteur tomba en disgrâce et fut remplacé par John Dudley, 1er duc de Northumberland. Les Grey firent aussitôt allégeance au nouveau Lord Protecteur, et réussirent à arranger le mariage de Jeanne avec son fils benjamin, Lord Guilford Dudley. Jeanne refusa tout d’abord ce projet, mais cruellement battue par Frances, elle finit par céder.

Accession au trône de sa fille Jeanne[modifier | modifier le code]

Le mariage eut lieu le 15 mai 1553. Northumberland avait de grandes ambitions : Édouard VI était mourant, et commençait à envisager sa propre succession. Le jeune roi croyait fermement à l’anglicanisme, et sa demi-sœur Marie, était tout aussi fervent défenseur de l’Église Catholique Romaine. Son accession au trône marquerait sans doute la fin de la Réforme Protestante sur ses terres. Northumberland s’arrangea pour que le roi agonisant, par ses dernières volontés, exclue les deux princesses Marie et Élisabeth au prétexte de leur bâtardise, leurs mères respectives Catherine d’Aragon et Anne Boleyn ayant été, l’une divorcée du roi, l’autre exécutée pour adultère et haute trahison. Leur retrait de la lignée de succession faisait de Frances l’héritière présomptive au trône, elle fut convaincue de renoncer à ses droits en faveur de sa fille Jeanne. Le trône revenait alors à Jeanne, et à tout héritier issu de son mariage avec Guilford.

Déposition de Jeanne Grey[modifier | modifier le code]

Édouard VI mourut le 6 juillet 1553. Jeanne fut proclamée reine le 10 juillet. Frances avait finalement réussi à devenir mère d’une reine. Les Grey et les Dudley exerçaient une influence considérable sur les deux monarques, et espéraient gouverner en les manipulant. Cependant, leur succès fut cde courte durée, Jeanne fut déposée par une révolte populaire en faveur de la princesse Marie, le 19 juillet 1553. Marie monta sur le trône, prenant le nom de Marie Ire d’Angleterre.

Northumberland paya de sa vie ses complots. Il fut exécuté le 22 ou le 23 août 1553. Henry, duc de Suffolk fut arrêté, mais relâché quelques jours plus tard. Marie accorda son pardon à l’époux de sa cousine. Elle envisageait également d’épargner la vie de Jeanne en pardonnant à l’adolescente.

Cependant, l’année suivante, la reine annonça son intention d'épouser Philippe II d’Espagne, et Thomas Wyatt le Jeune prit la tête d’une rébellion le 25 janvier 1554.

Suffolk rejoignit la révolte, mais il fut capturé par Francis Hastings, second comte de Huntingdon. La révolte fut écrasée en février. Thomas Wyatt affirma avoir voulu, avec le soutien de son père, remettre Jeanne sur le trône. Jeanne fut avertie dans la soirée qu’elle devait se préparer à mourir, et elle fut décapitée le 12 février 1554. Son père fut convaincu de haute trahison, et exécuté 11 jours plus tard, le 23 février 1554.

Sous le règne de Marie Ire[modifier | modifier le code]

Marie Ire, cependant, pardonna de nouveau à sa cousine. Elle ne voulait apparemment pas exécuter son amie d’enfance. Frances et ses deux filles restèrent à la cour. Marie les gardait à ses côtés, en faveur, mais également sous surveillance. Frances choqua la cour en se remariant moins d’un mois après l’exécution de sa fille, et deux semaines après celle de son époux. Elle épousa le 9 mars 1554 Adrian Stokes, Maître de Cavalerie - 1532-30 novembre 1586. (Il faut noter que ce récit n’est peut-être pas entièrement correct. Il pourrait faire partie des histoires apocryphes ayant discrédité ce mariage, en effet, dans le calendrier Tudor, l’année commençait le 25 mars, il y aurait pu avoir confusion entre l’année Tudor et l’année du calendrier habituel) Ils eurent trois enfants, qui moururent tous en bas âge :

  • Elizabeth Stokes (20 novembre 1554), mort-née
  • Elizabeth Stokes (16 juillet 1555 – 7 février 1556).
  • Un fils, 1556, mort-né.

Sous le règne d'Élisabeth Ire[modifier | modifier le code]

La chance de Frances sembla tourner à la mort de Marie Ire, le 17 novembre 1558. La princesse Élisabeth accéda au trône sous le nom d'Élisabeth Ire d’Angleterre. Elle avait peu de raison de faire confiance à sa cousine qui ne l’avait jamais reconnue comme fille légitime de Henri. Elle garda Frances et ses filles à la cour, mais n’en fit pas ses favorites.

Frances, qui était devenue très corpulente en vieillissant, mourut le 20 novembre 1559, sans avoir jamais réussi à être dans les grâces d’Élisabeth. Elle fut enterrée à l’abbaye de Westminster.

Au grand déplaisir d’Élisabeth, Catherine Grey épousa sans son consentement Édouard Seymour, premier comte d’Herfort, le vieux galant de sa sœur Jeanne. Catherine et Édouard furent tous deux emprisonnés, mais ils eurent néanmoins deux fils.

Ascendance[modifier | modifier le code]

Ascendance de Frances Brandon sur trois générations
Frances Brandon Père :
Charles Brandon
Grand-père paternel :
William Brandon
Père du grand-père paternel :
William Brandon
Mère du grand-père paternel :
Elizabeth Wingfield
Grand-mère paternelle :
Elizabeth Bruyn
Père de la grand-mère paternelle :
Henry Bruyn
Mère de la grand-mère paternelle :
Elizabeth Darcy
Mère :
Marie d'Angleterre
Grand-père maternel :
Henri VII d'Angleterre
Père du grand-père maternel :
Edmond Tudor
Mère du grand-père maternel :
Margaret Beaufort
Grand-mère maternelle :
Élisabeth d'York
Père de la grand-mère maternelle :
Édouard IV d'Angleterre
Mère de la grand-mère maternelle :
Élisabeth Woodville

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]