Catherine Grey

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Catherine Grey

Lady Catherine Grey (parfois épelée “Katherine”) (25 août 1540 - 26 janvier 1568), Comtesse d’Hertford, fut la seconde fille d’Henry Grey, 1er duc de Suffolk et de Lady Frances Brandon. C’était la sœur cadette de Lady Jeanne Grey, et l’aînée de Lady Marie Grey. Elle naquit à Bradgate Park, Leicester.

Ses grands-parents maternels étaient Charles Brandon, 1er duc de Suffolk, et Marie Tudor, ancienne reine de France, fille d’Henri VII d'Angleterre et d’Élisabeth d'York, et sœur cadette d’Henri VIII d’Angleterre.

Premier mariage[modifier | modifier le code]

Catherine fut mariée à Henry Herbert, fils de William Herbert, 1er comte de Pembroke, à Durham House le 21 mai 1553, le jour où sa sœur Jeanne épousa Guilford Dudley. Après le mariage, Catherine fut envoyée vivre avec son époux au château de Baynard, sur la Tamise.

Jeanne Grey était l’héritière désignée d’Edouard VI d’Angleterre, fils d’Henri VIII, et de sa troisième épouse Jeanne Seymour. Edouard VI mourut le 6 juillet 1553, et Jeanne fut proclamée Reine le 10 juillet, Edouard VI ayant évincé ses demi-sœurs Marie, fille de Catherine d’Aragon, et Elizabeth, fille d’Anne Boleyn, de la succession.

Jeanne fut déposée en faveur de Marie le 19 juillet 1553. Le comte de Pembroke voulut alors se distancier de la famille Grey. Il jeta Catherine hors de sa maison, et divorça d’elle, affirmant que leur mariage n’avait pas été consommé.

La reine déposée fut exécutée le 12 février 1554. Marie continua à régner jusqu’à sa mort, le 17 novembre 1558. Elle était alors la seconde épouse de Philippe II d’Espagne. Marie mourut sans enfant et sa jeune demi-sœur Elizabeth lui succéda.

Prétention au trône d’Angleterre.[modifier | modifier le code]

Elizabeth était elle-même célibataire et sans enfant. La discussion autour de sa succession mettait Catherine Grey au premier plan. En tant que petite-fille de Marie Tudor, et arrière-petite-fille d’Henri VII, Catherine pouvait légitimement prétendre au trône d’Angleterre. En fait, suivant les volontés d’Henry VIII, elle pouvait revendiquer d’être la première en ligne de succession et constituait par conséquence un danger pour la Reine Elizabeth, comme Jeanne l'avait été pour la Reine Marie. Cependant, la reine parut être assez chaleureuse envers Catherine, potentielle héritière protestante, et on pense qu'elle envisagea même de l'adopter.

Second mariage[modifier | modifier le code]

Alors qu'elle était à la cour de la reine Marie, Catherine était devenue amie avec Jeanne Seymour, fille d'Edouard Seymour, premier Duc de Somerset et nièce de la troisième épouse d'Henri VIII. Grâce à elle, Catherine fit la connaissance de son frère Edouard Seymour, premier comte d'Herford, et tomba amoureuse de lui. Lady Catherine l'épousa secrètement. Le mariage eut lieu chez Edouard, à Canon Row, et Jeanne Seymour fut la seule témoin. Il n'y a pas de traces officielles du mariage, qui fut jugé invalide puisque la reine n'y avait pas donné son accord.

La Reine Elizabeth envoya Edouard en France avec Thomas Cecil, le fils aîné de William Cecil. Ils allèrent faire le tour de l'Europe pour améliorer leur éducation. Seymour confia à son épouse un document qui, en cas de décès, lui permettrait de prouver son mariage et d'hériter de ses biens. Catherine, cependant, perdit le document. Quand la fragile Jeanne Seymour mourut de la tuberculose, Catherine était non seulement seule à la Cour, mais de plus elle n'avait aucun moyen de prouver son mariage.

Catherine cacha son mariage de quiconque pendant plusieurs mois, même après qu'elle fut devenue enceinte; dans son huitième mois de grossesse, alors qu'elle voyageait vers Ipswich avec la cour, elle ne se vit plus d'autre choix que de trouver de l'aide auprès de membres influents de la cour. Elle se confia tout d'abord à Bess de Hardwick, Lady Saintloe. Cependant, Bess, effrayée à l'idée que Catherine et elle-même puissent être exécutée pour une telle trahison, non seulement refusa d'aider la jeune femme mais lui reprocha également de l'avoir impliquée dans cette affaire. Catherine visita ensuite secrètement Robert Dudley, beau-frère de sa sœur Jeanne, dans sa chambre de nuit, et le supplia de l'aider. Dudley refusa également, puis, craignant que la reine découvre la visite et suspecte une liaison, alla dire à Elizabeth tout ce qu'il savait.

Elizabeth fut furieuse de découvrir que sa cousine, si proche du trône, s'était mariée sans sa permission, qui plus est avec un homme qu'elle n'appréciait pas. Catherine fut emprisonnée à la Tour de Londres, où Edouard la rejoint à son retour en Angleterre. Même Bess d'Hardwick fut emprisonnée, car Elizabeth était convaincue que ce mariage faisait partie d'un plus large complot organisé contre elle-même.

Le mariage fut annulé en 1562, mais donna le jour à deux enfants, tous deux nés à la Tour:

  • Edouard Seymour, Lord Beauchamp de Hache (1561–1612) ;
  • Thomas Seymour (né en 1563).

Décès et postérité[modifier | modifier le code]

Lady Catherine mourut à 27 ans à Cockfield Hall, le 26 janvier 1568. Elle fut enterrée dans la chapelle de Cockfield, dans l'église de Yoxford, dans le Suffolk.

Ses enfants furent tout d'abord considérés comme inaptes à succéder au trône, du fait de l'annulation du mariage, ce qui les rendait techniquement illégitimes. Cependant, par la suite sous le règne d'Elizabeth Ire, puis plus tard celui de Jacques Ier d'Angleterre, ils furent considérés comme de potentiels héritiers à la Couronne.

Le fils de Catherine, Edouard Seymour, Lord Beauchamp, épousa Honora Rogers avec qui il eut un fils, William Seymour, second Duc de Somerset, qui causerait plus tard des problèmes pour avoir épousé secrètement Arbella Stuart, une autre cousine prétendante au trône d'Angleterre. Le 3 mars 1616, il épousa en secondes noces Lady Frances Devereux, fille de Robert Devereux, second Comte d'Essex et de Frances Walsingham, avec qui il eut sept enfants.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]