Flavius Oreste

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Flavius Oreste est né à Petavium (aujourd'hui Donji Miholjac), bourgade de Pannonie sur la Drave (affluent du Danube), vers 420, dans une riche famille romaine proche de la cour impériale. Son père fut un certain Tatulus, d'origine germanique, mais il fut adopté par le Comte de Norique Romulus, qui prétendait descendre du roi de Rome Romulus. Il fut un très proche collaborateur d'Attila (vraisemblablement son secrétaire).

Attila mourut en 453, ses fils se disputèrent le pouvoir, précipitant la fin de l’empire des Huns. On retrouve Oreste plusieurs années après, à la tête des troupes barbares confédérées qui constituaient l’armée impériale d’Italie.

En 475, il déposa l'empereur régnant Julius Nepos et plaça sur le trône son fils, l’adolescent Romulus Augustule, gardant pour lui le titre de patrice.

Oreste refusa de céder aux revendications de ses troupes, inspirées par le chef barbare Odoacre, qui dirige les Skires, les Hérules et des bandes de Gépides. Ils exigeaient la possession du tiers de terres d’Italie. Les soldats d'Oreste se révoltèrent et le tuèrent en 476 durant le siège de Pavie.

Peu après l'exécution d'Oreste, Odoacre mena ses troupes jusqu'aux remparts de la capitale de l'Empire, Ravenne. Celles-ci n'eurent même pas besoin de se battre et capturèrent la cité avec le jeune Romulus Augustule. C'en était fini de la succession impériale romaine en occident, ininterrompue depuis Auguste, soit 503 ans auparavant.