Falconiformes

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Les Falconiformes forment, dans la classification classique, un ordre d'oiseaux de proie diurnes. Cette conception a depuis largement été remise en cause.

Description[modifier | modifier le code]

Ils se caractérisent par leur court bec crochu et leurs pattes puissantes et griffues appelées serres. Ce sont le plus souvent d'excellents chasseurs diurnes à la vue perçante. Ils chassent en utilisant leur pointe de vitesse élevée, se lâchant comme des pierres au-dessus de leurs proies. Ils nichent sur les arbres ou sur les rochers et falaises.

Systématique et taxonomie[modifier | modifier le code]

Le terme « Falconiformes » a été forgé à partir de la racine issue du vieux français falcun qui désignait les faucons[1]. Initialement Linné, initiateur de la classification des espèces, a regroupé tous les rapaces dans le taxon Accipitres, composé de la famille des rapaces diurnes comprenant les trois genres Vultur, Falcon et Gypaetos ; et de la famille des rapaces nocturnes comprenant le genre Strix.

L'ordre des Falconiformes sont longtemps restés un taxon regroupant l'ensemble des rapaces diurnes, c'est-à-dire les faucons, les aigles , les vautours etc., soit environ 280 espèces. Cependant ce groupe était paraphylétique. L'ordre des Accipitriformes est alors créé et on le constitue de 220 espèces. L'ordre des Falconiformes ne contient plus qu'une seule famille, celle des Falconidae incluant les faucons, les caracaras, le macagua, les carnifex, les fauconnets, les crécerelles soit environ 61 espèces.

Les scientifiques jugeaient que ce groupe était plus proche parent de celui des Passeriformes (les passereaux) que ne pouvait l'être celui des Accipitriformes. Dans les années 1970-1990, la classification de Sibley-Ahlquist, basée sur l'étude de l'hybridation de l'ADN, est peu à peu adoptée. Elle remet profondément cette conception en question. Ces analyses modifient considérablement la liste traditionnelle des ordres et des familles d'oiseaux fusionnant notamment celle des Accipitriformes, des Falconiformes et de bon nombre d'oiseaux marins au sein des Ciconiiformes. Cette classification suggère, ainsi que d'autres analyses génétiques, que les Cathartidae ne sont pas des Falconiformes ou des Accipitriformes mais qu'ils sont apparentés aux cigognes dans l'ordre des Ciconiiformes. Cependant, d'importantes particularités anatomiques suggèrent un ancêtre commun entre les Falconiformes, ceux-ci, et les Strigiformes, ce qui laisse le débat ouvert.

Des analyses phylogéniques en 2006 bouleversent encore ces conceptions, faisant des falconidés des proches parents des Psittaciformes, mais des parents éloignés des vautours de l'Ancien monde et des Accipitriformes[2].

Liste des genres[modifier | modifier le code]

D'après la classification de référence (version 3.1, 2012) du Congrès ornithologique international, cette famille n'est constituée que de la seule famille des Falconidae et des genres suivants (ordre alphabétique) :

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • (en) « Monophyly of the falconiformes based on syringeal morphology », The Auk, vol. 111, no 4,‎ 1994, p. 787-805 (lire en ligne)

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Définitions lexicographiques et étymologiques de « faucon » du TLFi, sur le site du CNRTL.
  2. « Une nouvelle étude bouleverse l'arbre phylogénétique des oiseaux », sur ornithomedia.com