Escadre

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Une escadre est une unité militaire utilisée dans la marine et l'aviation [1]. Sauf mention contraire cet article concerne la marine et l'armée de l'air françaises.

Le terme d'escadre apparaît également dans le grade de Chef d'escadre sous l'Ancien Régime puis dans l'appellation de vice-amiral d'escadre dans la marine actuelle[2].

Dans une force navale[modifier | modifier le code]

Peinture d'une escadre, par François Roux.

Une escadre est un groupe de navires de guerre opérant sous un même chef. Suivant l’époque le terme peut décrire une force navale à la mer ou bien l’ensemble des navires de guerre affectés à une zone géographique sous un même commandement mais le terme d'escadre est rarement utilisé de nos jours.

Du temps de la marine à voile, une escadre était un groupe de navires de ligne, sous les ordres d'un amiral [3] ou d'un capitaine de vaisseau. Pour décrire une escadre importante, ou flotte de guerre, on employait souvent le terme d’Armée Navale, formation qui était elle-même classiquement divisée en trois escadres : l’avant-garde, commandée par le vice-amiral, le corps de bataille sous les ordres de l’amiral et l’arrière-garde, commandée par le contre-amiral[4].

Une escadre était, généralement, subdivisée en divisions. Fréquemment, en fonction du nombre de vaisseaux, la division comporte 3, ou un multiple de 3 vaisseaux. À côté des vaisseaux de ligne formant la ligne de bataille, on trouve des frégates, chargées de différentes missions (liaison, reconnaissance, répétition des signaux, ou aide au remorquage, par exemple)[5]. D'autres navires (brûlots, transports, navires-hôpitaux etc.) peuvent également accompagner l'escadre.

Au XVIIIe siècle, on constitua également des escadres d’évolution pour entraîner les équipages et les états-majors à évoluer et combattre ensemble dès le temps de paix. La première escadre d'évolution fut constituée sous le ministère du Duc de Choiseul (1761-1766). Cette pratique fut reprise sous le ministère d'Antoine de Sartine (1774-1780) puis également au XIXe siècle[6].

À partir de 1786, une série d'ordonnances et règlements promulguée par le secrétaire d'État de la Marine le marquis de Castries, organise la marine française en neuf escadres qui deviennent donc également des formations administratives.

Article détaillé : Flotte française en 1786.

Enfin, le terme d'escadre a également été utilisé à partir de la Révolution pour désigner l'ensemble des forces navales assignées à une zone géographique donnée (ce qu'on appelait une flotte sous l'Ancien Régime). Ainsi, La Flotte du Levant fut rebaptisée « escadre de la Méditerranée » et la Flotte du Ponant « escadre de l'Atlantique » puis « flotte de l'Océan ».

De nos jours, si le terme d’escadre reste parfois encore utilisé par les médias ou le grand public pour désigner un groupe de navires de guerre, les professionnels préfèrent utiliser des descriptifs plus précis. Ainsi, par exemple, la Force d'action navale de la Marine nationale française met en oeuvre le « groupe aéronaval ». Lorsqu'il opère dans le cadre d'une force multinationale, ce même groupe aéronaval prend une appellation normalisée ("Task Group", ou "Task force") suivie d'un numéro de désignation attribué par l'OTAN.

Dans une force aérienne[modifier | modifier le code]

Par extension, après l'apparition des forces aériennes, une escadre désigne une grande unité placée sous les ordres d'un colonel (ou même d'un général[7]); on parle alors d'escadre « de chasse », d'escadre « de reconnaissance », d'escadre « de bombardement ». L'escadre aérienne, regroupe selon sa nationalité, plusieurs groupes, escadrons et/ou escadrilles.

En France, l’appellation d’escadre remplace celle de régiment[8], en 1932, peu avant la création officielle de l’Armée de l’air (1933)[9].

Les escadres de l'armée de l'air française, avant la Seconde Guerre mondiale, étaient généralement formées par deux groupes de deux escadrilles. Toutefois, l’unité opérationnelle de base était le groupe – qui disposait d'une large autonomie - pas l’escadre.

L'escadron a remplacé progressivement le groupe dans l'armée de l'air française à partir de 1949, sans que la composition des escadres en soit modifiée. Mais au début des années 1990, les escadres ont été dissoutes dans le cadre du plan "armées 2000" et ce terme n'est donc plus en usage aujourd'hui dans l'armée de l'air française où les escadrons sont maintenant des unités indépendantes.

Toutefois, la presse spécialisée fait mention de la décision de l'armée de l'air de rétablir les escadres en 2014 afin de réunir sous un même commandement opérationnel les escadrons « volants » et les escadrons de soutien opérationnel (ESTA ou Escadrons de soutien technique aéronautique - ces escadrons, créés à partir de 2008 ont regroupé des fonctions et des services qui étaient donc retirés aux escadrons aériens)[10]

Dans les forces alliées - notamment américaines - l'escadre existe toujours et s'appelle "wing". Chaque wing est composé de squadrons.

Cas des Etats Unis :

Les escadres aériennes de la marine (US Navy) appartiennent à deux catégories :

  • escadres opérationnelles embarquées à bord de porte avions ou Carrier Air Wings qui sont composées d'appareils de types différents réunis lors d'un embarquement ainsi que lors des périodes d'entrainement précédent l'embarquement.
Article détaillé : Carrier Air Wing.
  • escadres fonctionnelles regroupant des appareils d'un même type basés à terre de manière permanente (aviation de patrouille maritime) ou temporaire (aviation embarquée entre deux embarquements).
Structure normale d'une Wing de l'United States Air Force avec ses groupes et ses escadrons.

Exemple, une flottille d'avions de guerre électronique embarquée (EA-18G Growler) appartient à l'escadre fonctionnelle Electronic Attack Wing Pacific mais passe sous le commandement d'un Carrier Air Wing lors d'un embarquement sur porte-avions.

Dans l'aviation du corps des Marines (US Marine Corps), conformément à son rôle expéditionnaire, une escadre (Marine Air Wing) rassemble des appareils de types différents, en général répartis entre plusieurs Marine Air Groups composés de flottilles (squadrons) équipées d'appareils identiques.

Enfin, dans l'armée de l'air (USAF), le terme d'escadre peut désigner une unité aérienne (flying wing), spatiale (Space wing) ou terrestre (Non-flying wing). Pendant longtemps (environ jusqu'à la première guerre du golfe), un escadre aérienne regroupait uniquement des appareils d'un même type. Aujourd'hui, l'armée de l'air met également en oeuvre des escadres expéditionnaires temporaires (Air Expeditionary Wings) qui sont activées pendant une période donnée pour accomplir une mission. Ces unités expéditionnaires, regroupent des appareils de types différents.


Notes[modifier | modifier le code]

  1. Ce terme, ainsi que celui d'Esquadre a également été utilisé dans les forces terrestres au XVIe siècle mais son emploi a peu duré.
  2. Ce n'est pas un grade mais un rang et une appellation auxquels ont droit certains vice-amiraux.
  3. Aujourd’hui, tout officier général de marine est appelé amiral. Sous l’Ancien Régime, le commandant d’une escadre était un Chef d'Escadre, un Lieutenant-Général des Armées Navales ou plus rarement un Vice-Amiral. Mais en fait, à cette époque, on l’appelait le plus souvent Général.
  4. Ces grades ou appellations n’ont été adoptés qu’en 1791 (sous la Révolution) mais apparaissent déjà dans des écrits antérieurs pour désigner l’officier - le plus souvent un Chef d’Escadre ou un Lieutenant-Général - responsable de chacune des trois escadres composant l’Armée Navale. Voir notamment l'ouvrage Tactique Navale, publié en 1763 par Bigot de Morogues. À noter que dans la Royal Navy, l'appellation est encore plus explicite car contre-amiral se dit rear-admiral (« amiral de l'arrière »).
  5. Pour la Marine à voiles, on pourra se reporter aux ouvrages comme celui du chevalier du Pavillon, Tactique Navale, 1778, ou Bigot de Morogues, Tactique Navale, 1763. Pour une approche plus géométrique, L'Art des Armées Navales, du Révérend Père Paul Hoste, 1727.
  6. Voir notamment Histoire de la marine française.
  7. Notamment dans l'US Air Force actuelle.
  8. Appellation qui était entrée en vigueur après la fin de la première guerre mondiale. À noter qu'un régiment, comme une escadre, était composé de plusieurs groupes. Par contre, un régiment d'aviation dans l'Armée rouge soviétique, (on pense au Normandie-Niemen) correspondait à un groupe.
  9. Histoire de l'armée de l'air, Patrick Facon, La documentation française, Paris, 2009.(ISBN 978-2-11-007651-9)
  10. Source : Magasine "Air et Cosmos" n° 2364 du 21 juin 2013 : Les escadres font leur grand retour.

Articles connexes[modifier | modifier le code]