Engelbert Endrass

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Engelbert Endrass

Engelbert Endrass (né le 2 mars 1911 à Bamberg (Bavière) et mort au combat le 21 décembre 1941 au Nord-Est des Açores) est un officier de marine allemand, commandant de sous-marin pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il commanda successivement le U-46 et le U-567 appartenant à la 7e Unterseebootsflottille basée initialement à Kiel puis à Saint-Nazaire (fin septembre 1940). Son palmarès, malgré une courte carrière, le classe parmi les meilleurs commandants de Uboot avec 24 navires marchands coulés pour un tonnage de 128 414 tonnes et 4 autres bâtiments gravement endommagés représentant 25 491 tonnes.

Début de carrière[modifier | modifier le code]

Après quelques années de service dans la marine marchande, Engelbert Endrass débuta sa carrière militaire en avril 1935. Il fait ses classes sur le croiseur 'Deutschland'[1] avant d'être affecté en octobre 1937 sur les sous-marins. Il rejoint le U-47, commandé par Gunther Prien en décembre 1938, avec le grade de Leutnant zur See et occupe le poste de First Watch Officer (1WO).

Il participe l'année suivante à l'attaque de Scapa Flow au cours de laquelle le U-47 coule le croiseur HMS Royal Oak (08), l'un des fleurons de la marine britannique. Sur le chemin du retour, il peint (aidé par deux membres d'équipage) sur le kiosque du U-47 l'emblème du 'taureau écumant de colère', inspiré par une image d'un comic qui se trouvait à bord. Par la suite cet emblème fut adopté par la 7e Flottille et se trouva peint sur d'autres sous-marins.

Il reste affecté au U-47 jusqu'en décembre 1939, il effectue alors plusieurs missions d'entraînement avant de recevoir le commandement du U-46 le 22 mai 1940, remplaçant à ce poste le Kapitanleutnant Herbert Sohler nommé à la direction de la 7e Flottille[2].

Missions de guerre[modifier | modifier le code]

La première mission de guerre fut un véritable succès pour le jeune Leutnant Endrass. Avec le U-46, il coule 5 navires marchands dont le HMS Carinthia[3], un navire marchand armé de 20 277 tonnes.

Il renouvelle son exploit au cours de la seconde mission en coulant 5 nouveaux navires dont le croiseur auxiliaire britannique HMS Dunvegan Castle.

Il est le premier à rallier Saint-Nazaire, nouvelle base de la 7e Unterseebootsflottille, le 29 septembre 1940.

Il effectuera encore six patrouilles avec le U-46 jusqu'en septembre 1941, continuant à améliorer son palmarès au cours d'attaque en meute dans l'ouest de l'Irlande sur les routes des convois conduisant vers Liverpool.

Le 15 octobre 1941, il prend le commandement du U-567 pour conduire des missions de guerre entre les Açores et Gibraltar.

Au cours de la deuxième patrouille, la meute de 10 sous-marins intercepte le convoi HG-76 composé de 32 navires marchands et soutenu par une forte escorte. Le 19 décembre, le U-574 est coulé par les charges de profondeur du sloop HMS Stork et le U-131 fortement endommagé est contraint de se saborder.

Engelbert Endrass parvient à couler le navire marchand norvégien Annavore le 21 décembre 1941, mais il est pris en chasse par le HMS Deptford[4] et le HMS Samphire[5]. Le U-567 est coulé et disparait avec tout son équipage (47 hommes) au nord-est des Açores par 44° 02′ N 20° 10′ O / 44.033, -20.17 ().


Promotion[modifier | modifier le code]

  • 01.07.1935 Fähnrich zur See
  • 01.01.1937 Oberfähnrich zur See
  • 01.04.1937 Leutnant zur See
  • 20.04.1939 Oberleutnant zur See
  • 02.07.1941 Kapitänleutnant

Patrouilles[modifier | modifier le code]

  • U-46 : 22 mai 1940 - 24 septembre 1941 8 patrouilles, 187 jours de mer (Uboot type VIIB)
  • U-567 : 15 octobre 1941 - 21 décembre 1941 (+) 2 patrouilles, 35 jours de mer (Uboot type VIIC)

Succès[modifier | modifier le code]

  • 22 navires marchands
  • 2 navires marchands armés (british auxiliary cruiser)
  • 4 navires endommagés

Parmi lesquels :

  • le 6 juin 1940 HMS Carinthia coulé par 53° 16′ N 10° 40′ O / 53.267, -10.67 () dans l'ouest de Galway, Irlande.
  • le 27 août 1940 HMS Dunvegan Castle coulé par 54° 54′ N 11° 00′ O / 54.9, -11 () à 120 milles nautiques au sud-ouest du cap Clear.
  • le 18 octobre 1940 Beatus (4 885 t), Convallaria (1 996 t), Gunborg (1 572 t) du convoi SC-7.
  • le 19 octobre 1940 Rupera (4 548 t), Janus (9 965 t) du convoi HX-79.
  • le 2 avril 1941 British Reliance (7 000 t) convoi SC-76
  • le 3 avril 1941 Alderpool (4 313 t) gravement endommagé et coulé plus tard par le U-73.
  • le 21 décembre 1941 Annavore (3 324 t) convoi HG-76 coulé au nord-est des Açores.

Récompenses et Décorations[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • u47.org
  • uboat.net
  • lexikon-der-wehrmacht.de
  • Convoy rescue ship 1940-1945, Arnold Hague

Références[modifier | modifier le code]

  1. croiseur de 10 000 tonnes construit au début des années 1930, renommé Lutzow en février 1940, le plus connu des 3 navires de la classe est le Graf Spee
  2. qu'il dirigea de mai 1940 à février 1944
  3. ancien navire de passagers de la Cunard, réquisitionné et converti en navire armé en 1939
  4. sloop classe Grimsby, commandé par LtCdr H.R. White
  5. corvette classe Flower, commandé par LtCdr F.T. Renny