Empereur Alexandre III (cuirassé)

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Empereur Alexandre III (Imperator Aleksandr III - Император Александр III)
Image illustrative de l'article Empereur Alexandre III (cuirassé)

Autres noms Volya (Воля - Liberté)
Général Alekseïev (Генерал Алексеев)
Histoire
A servi dans Naval Ensign of Russia.svg Marine impériale de Russie
Naval Ensign of the Soviet Union.svg Marine soviétique
Commanditaire Douma
Quille posée 30 octobre 1911
Lancement 15 avril 1914
Armé 26 juin 1917
Statut détruit en 1936
Caractéristiques techniques
Type Cuirassé
Longueur 168 m
Maître-bau 27,3 m
Tirant d'eau 9 m
Déplacement 22 600 t
Propulsion 4 turbines à vapeur Parsons, 20 chaudières Yarrow
Puissance 26 500 ch
Vitesse 21 nœuds
Caractéristiques militaires
Blindage ceinture en acier : 250 à 300 mm
Ponts : de 25 à 37 mm
Tourelles : 125 à 250 mm
casemates : 100 mm
Armement 12 × 305 mm
20 × 130 mm
5 × 75 mm
4 tubes lance-torpilles de calibre 457 mm
Autres caractéristiques
Équipage 1220 officiers et marins
Chantier naval Chantier naval Nikolaïev
Port d'attache Sébastopol, Novorossiisk

L’Empereur Alexandre III, en russe : Imperator Aleksandr III - Император Александр III, est un cuirassé dreadnought de la classe Impératrice Maria construit pour la Marine impériale de Russie. Lancé en 1914, les [Bolcheviks|Bolcheviques]] le renommèrent en 1917 Volya (Воля, en français Liberté), en 1920, l'Armée blanche lui attribua le nom de Général Alekseïev (Генерал Алексеев). En raison des retards pris dans la livraison des machines par la Grande-Bretagne, ce cuirassé livra peu de combats navals au cours de la Première Guerre mondiale.

Historique[modifier | modifier le code]

L’Empereur Alexandre III fut construit dans le chantier naval Nikolaïev. En 1917, le cuirassé fut en mesure de réaliser une série d'essais en mer. Néanmoins, l'équipement final de ce bâtiment de guerre fut interrompu par la Révolution russe et ne fut jamais complété.

Carrière dans la Marine impériale de Russie[modifier | modifier le code]

Lancé le 15 avril 1914, le cuirassé reçut son affectation afin d'effectuer son service dans la Flotte de la mer Noire.

Révolution et guerre civile[modifier | modifier le code]

En novembre 1917, l’Empereur Alexandre III prit la mer et intercepta le croiseur turc Midili. En janvier 1918, le cuirassé participa, côté bolchévique, aux combats à Odessa.

Le 29 avril, le drapeau ukrainien fut hissé sur le cuirassé, rebaptisé Volya (Воля), mais, devant l'avancée des troupes allemandes, il fut amené rapidement et, le 1er mai 1918, avec d'autres bâtiments de guerre de la flotte de la mer Noire, le Volya fut transféré de Sébastopol à Novorossiisk.

Carrière dans la Marine soviétique[modifier | modifier le code]

Après le traité de Brest-Litovsk signé le 3 mars 1918, afin qu'ils soient placés sous son contrôle, le gouvernement allemand exigea le retour des navires russes à Sébastopol. Lénine ordonna le sabordement des bâtiments de guerre soviétiques, cette ordonnance cryptée adressée à Fiodor Raskolnikov fut envoyée à Novorossiisk. Les officiers de la Flotte de la mer Noire tinrent conseil afin de prendre une décision concernant l'avenir de la flotte soviétique en mer Noire. Après des discussions houleuses, un vote à la majorité décida du retour de la flotte à Sébastopol[1]. En 1918, le Volya et d'autres bâtiments de guerre soviétiques tombèrent entre les mains des Allemands.

Carrière dans l'Armée blanche[modifier | modifier le code]

En 1918, capturé par les Britanniques, le Volya fut remis à l'Armée blanche. Le 24 novembre 1918, le drapeau de saint André fut hissé sur le cuirassé. Après la défaite de Guillaume II d'Allemagne, les alliés Français et Britanniques s'emparèrent des navires de la flotte de l'Armée blanche. Avec un équipage et sous pavillon anglais, les navires furent amenés dans le port d'Izmit, en Turquie. En août 1919, les bâtiments de guerre, dont le Volya, furent remis à l'Armée blanche. Le cuirassé, rebaptisé Général Alekseïev (Генерал Алексеев) en hommage à Mikhail Alekseïev, fut affecté à la 2e armée des volontaires ; il servit dans les forces navales de l'Armée blanche en mer Noire. Au cours de la guerre civile russe, le cuirassé prit part à des combats contre l'Armée rouge dans l'estuaire du Dniepr.

En 1920, le Général Alekseïev prit part à l'évacuation de l'Armée blanche de Crimée. Avec la flotte du général baron Wrangel, le Général Alekseïev fut interné dans le port français de Bizerte en Tunisie.

Nouvelle carrière dans la Marine soviétique[modifier | modifier le code]

L'URSS reconnue en 1924, le Général Alekseïev fut remis officiellement à la marine soviétique, le cuirassé resta toutefois ancré à Bizerte et ne reprit jamais du service.

Batteries sur le Mur de l'Atlantique[modifier | modifier le code]

Le 30 novembre 1940, les canons de 305 mm de l'ex-Empereur Alexandre III furent vendus à la Finlande. Les clauses de cette vente stipulèrent la livraison des canons en trois transports. Deux livraisons atteignirent la Finlande, la troisième fut interceptée par les Allemands à Gênes. Ces canons furent envoyées à l'usine Krupp en Allemagne. Après vérification de leur fiabilité, ils furent installés sur une batterie. En 1943, ils formèrent la batterie Mirus, qui fut installée dans la région de Brest. Ces armes de gros calibres installées sur le Mur de l'Atlantique provoquèrent de graves dommages aux bâtiments de guerre anglo-américains[2].

L'ex-Empereur Alexandre III fut démoli en 1936 en France, ses tourelles servirent de modèles pour la construction de celles du Dunkerque[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. flot.sevastopol.info
  2. Линейный корабль «Воля» и батарея «Mirus»
  3. flot.sevastopol.info

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

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