Eduard Wirths

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Eduard Wirths
Image illustrative de l'article Eduard Wirths

Naissance 4 septembre 1909
Geroldshausen, Empire allemand
Décès 20 septembre 1945 (à 36 ans)
Allégeance Drapeau de l'Allemagne nazie Troisième Reich
Arme Flag Schutzstaffel.svg Schutzstaffel
Grade SS-Standortarzt

Eduard Wirths (4 septembre 1909 à Geroldshausen en Allemagne20 septembre 1945 en Allemagne) fut le médecin chef SS du camp de concentration et d'extermination d'Auschwitz de septembre 1942 à janvier 1945. Ainsi, Wirths avait la responsabilité formelle de tout ce qu'entreprenaient les près de 20 médecins SS (y compris Josef Mengele, Horst Schumann et Carl Clauberg) qui travaillaient dans les sections médicales du camp d'Auschwitz entre 1942-1945.

Famille[modifier | modifier le code]

Eduard Wirths est né à Geroldshausen près de Würzburg en Bavière dans une famille catholique de tendance démocrate-socialiste.

Son père a servi comme brancardier pendant la Première Guerre mondiale et, selon le Dr Robert Lifton Jay, était sorti de la guerre « dans un état dépressif comportant des tendances pacifistes, qui ont été sans aucun doute exprimées dans son désir (comme un de ses fils le dit) de "faire des médecins de nous tous... »[1].

Le frère cadet de Wirth, Helmut, est devenu un gynécologue notable (qui plus tard est allé à Auschwitz pour rendre visite à son frère afin de participer à des expériences sur le cancer, mais le quitta après seulement quelques jours en raison de son horreur face à ce qu'il avait vu là-bas). Selon le psychiatre américain Robert Jay Lifton « .. Parmi les garçons, c'était Eduard qui fut le plus influencé par son père, en ce qu'il devint minutieux, obéissant, et particulièrement consciencieux et fiable - traits qui ont continué dans sa vie d'adulte. Il n'a jamais fumé ou bu et a été décrit comme compatissant et "doux" dans ses réponses aux autres ... »[1].

La famille Wirths n'était pas connue pour être antisémite ou sympathisante des politiques nationalistes radicales.

Sa carrière de médecin[modifier | modifier le code]

Il poursuit des études de médecine à partir de 1930 et les achève avec succès en 1935 à Wurzbourg. En 1933, il entre dans la SA et l’année suivante dans la SS, pour des motifs purement matériels semble t-il. Comme il est très ambitieux, une carrière dans la SS lui semble idéale pour réussir. Il travaille dès 1936 dans l’office thuringeois pour la race et épouse la même année une étudiante en médecine dont il aura quatre enfants. En septembre 1942, Eduard Wirths est muté à Auschwitz et nommé Hauptsturmführer. Il était dès lors responsable des actes des vingt médecins SS (incluant Josef Mengele, Horst Schumann et Carl Clauberg) qui travaillaient dans les sections médicales du camp entre 1942 et 1945.

Détenu par l'armée britannique à la fin de la guerre, Wirths se suicida par pendaison après qu'un officier lui eut serré la main en lui disant : « Maintenant, j'ai serré la main d'un homme qui a tué quatre millions de personnes. »[réf. nécessaire] Wirths, qui avait le grade de Sturmbannführer (major) depuis septembre 1944, mourut le 20 septembre 1945.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Lifton, p. 385

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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