George Smathers

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George Smathers

George Armistead Smathers (1913-2007) était un homme politique américain. Homme de loi et membre du parti démocrate, il fut sénateur de Floride de 1951 à 1969. Il commence sa carrière politique comme représentant de 1947 à 1951. En 1950, il reçoit le soutien de Harry Truman pour battre le sénateur de Floride sortant et démocrate, Claude Pepper, qui s'était opposé à la candidature présidentielle de Truman en 1948. Smathers signa en 1956 le Southern Manifesto, texte rédigé par de nombreux élus du sud des États-Unis (Deep South), contre une décision de la Cour suprême allant à l'encontre de la ségrégation dans les écoles publiques. Il se présenta sans succès aux primaire démocrates lors de l'élection présidentielle de 1960, avant de soutenir la campagne de John Kennedy dans le Sud-Est.

On sait aujourd'hui que Kennedy, décidé à ne pas refaire équipe avec Lyndon Johnson pour le scrutin présidentiel de 1964, avait d'ores et déjà choisi G.Smathers comme colistier. (Thierry Lentz, L'assassinat de John F.Kennedy,histoire d'un mystère d'État, Nouveau Monde éd. 2010, p.319)

La probable réelection de Kennedy aurait donc fait de Georges Smathers le nouveau vice-président des États-Unis à partir du 20 janvier 1965, date à laquelle aurait officiellement débuté le second mandat de JFK. Bien différent, on le sait, fut le cours des événements ...

En 1968, il décide de se retirer de la politique. Smathers était réputé être autant ami avec Kennedy qu'avec Richard Nixon.