Chandragupta Maurya

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Les conquêtes de Chandragupta.

Chandragupta Maurya (en sanskrit चन्द्रगुप्तमौर्यः, Chandraguptamauryaḥ ; en grec ancien Σανδρόκυπτος, Sandrókuptos) (né v. -340 – décédé v. -291) est le fondateur et premier dirigeant de l'Empire maurya (vers -324 à -300)[1]. L'incursion d'Alexandre le Grand fit prendre conscience à l'Inde de la nécessité du développement d'un État centralisé.

On ne connaît pas grand-chose des origines de Chandragupta Maurya qui pourrait être de caste inférieure. Certaines sources prétendent qu'il aurait été élevé par des dresseurs de paon, d'autres en font l'enfant d'un prince Nandâ et d'une devadasi appelée Mura, ou encore un Kshatriya de la tribu des Maurya, que la légende bouddhique prétend issue d'une branche Shakya ayant quitté Kapilavastu après sa destruction par le roi de Kosala.

Sous l'influence de son ministre Chânakya, l'auteur de l'Arthashâstra, et, avec son assistance, il renverse le dernier roi Nandâ du Magadha, le dernier représentant de la dynastie des Shaishunâga, s'installe dans sa capitale Pâtaliputra. puis étend son pouvoir sur le nord du sous-continent indien.

Il reporte alors son attention sur le nord-ouest du sous-continent où il repousse les troupes grecques restées au Panjâb après le retrait d'Alexandre. Il continue ensuite sa conquête en s'emparant des territoires de la rive est de l'Indus avant de se tourner vers le sud et de soumettre une grande partie de l'Inde centrale.

En -305, Chandragupta retourne dans le nord-ouest de son territoire où Séleucos Nikator, le satrape macédonien de Babylone menace sa frontière depuis -308. Chandragupta arrête la progression des Macédoniens et repousse même sa frontière occidentale plus à l'ouest, la positionnant dans ce qui est aujourd'hui l'Afghanistan. Les deux souverains arrivent à un arrangement vers -303 dans lequel Seleucos échange des territoires contre 500 des éléphants de guerre de Chandragupta. Une alliance est scellée par un mariage entre l'empereur maurya et une fille du satrape. Séleucos envoie aussi son ambassadeur Mégasthène qui réside un temps à la cour des Maurya à Pâtaliputra et fournit, au travers de son Indika, arrivé incomplet jusqu'à nous, un tableau de la vie de l'époque.

À la suite de cette alliance, la renommée de Chandragupta se répand en Occident où son empire est reconnu comme une puissance importante. Les Ptolémées et le satrape de Syrie envoient des ambassadeurs à sa cour.

À la fin de sa vie, en -298, Chandragupta renonce au trône. Une tradition veut qu'il se soit rendu dans le Karnataka pour se faire moine jaina à Shravana-Belgola et qu'il mit fin à ses jours en commettant le suicide rituel par inanition.

Bindusâra, son fils, lui succède, héritant d'un empire qui comprend l'Hindou Koush, le Mâlvâ, le Mysore, le Bihar, le Bengale, l'Orissa, l'Assam, le Balouchistan et l'Afghanistan.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Charles S. Prebish, The A to Z of Buddhism, New Delhi, Vision Books,‎ 2003, 280 p. (ISBN 978-81-7094-522-2), p. 82.