Mégasthène

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Mégasthène ou Mégasthénès (en grec ancien Μεγασθένης / Megasthénês) est un diplomate, historien et géographe de la Grèce antique (vers 340 - 282 av. J.-C.).

Biographie[modifier | modifier le code]

Il naît en Ionie, dans l'actuelle Turquie. Vers 300 av. J.-C., il est envoyé en ambassade par Séleucos Ier auprès du roi Chandragupta Maurya dont la cour se tenait à Pataliputra, l'actuelle Patna dans le Bihar. Il reste une dizaine d'années en Inde.

Il écrit la relation de son séjour dans un ouvrage nommé Indika, en quatre volumes, qui a été perdu mais que l'on connait par des passages auxquels font référence d'autres auteurs comme Arrien ou Diodore de Sicile.

Mégasthène fait mention dans son œuvre de la chaîne himalayenne, du Tibet et du Sri Lanka. Il décrit aussi les pratiques religieuses et le système des castes.

Les Indika étaient, durant l'Antiquité, une source importante de connaissances concernant le monde indien.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Texte[modifier | modifier le code]

  • Indica (310 av. J.-C. selon Bosworth) : fragments conservés in C. et Th. Müller, Fragmenta historicorum graecorum, t. I, 1849. Trad. an. : Ancient India as Described by Megasthenes and Arrian. Translated and edited by J. W. McCrindle, Calcutta et Bombay: Thacker, Spink, 1877, p. 30-174.

Études[modifier | modifier le code]

  • Vassiliades, Demetrios (2000), The Greeks in India: A survey in Philosophical Understanding, New Delhi: Munshiram Manoharlal Publ. (ISBN 81-215-0921-1).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]