Caresser le velours

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Page d'aide sur les redirections Cet article concerne le roman de Sarah Waters. Pour la mini-série qui en est inspirée, voir Tipping the Velvet (mini-série).
Affiche d'un spectacle de Vesta Tilley (1864-1952), qui a pu inspirer le personnage de Kitty Butler.
Affiche d'un spectacle de Hetty King (1910).

Caresser le velours (Tipping the Velvet) est un roman britannique de Sarah Waters sur la découverte du saphisme paru en 1998.

Résumé[modifier | modifier le code]

La narration est prise en charge par l'héroïne, Nancy Astley. En 1888, à Whitstable dans le Kent, une jeune écaillère d'huîtres de dix-huit ans, Nancy, va régulièrement avec sa sœur Alice au Palace, un établissement de music-hall. Elle y découvre un jour une nouvelle artiste, Kitty Butler, qui fait un numéro de travesti. Nancy s'éprend de l'artiste, et parvient à entrer à son service comme habilleuse, tout en cachant ses sentiments.

Kitty lui propose de l'accompagner à Londres, où elle est invitée à se produire. Kitty fait un triomphe au Star. Un soir, Nancy et elle deviennent amantes. Comme Nancy sait également chanter habillée en homme, leur imprésario, Walter, monte un duo entre elles et Nancy monte sur scène.

Tout va pour le mieux, jusqu'à ce que Nancy surprenne Kitty et Walter ensemble. Trahie, désespérée, elle s'enfuit et traverse une période de dépression, enfermée dans une chambre. Elle finit par en sortir, mais, privée de moyens de subsistance, elle recourt au travestissement pour se prostituer : elle a pour clients des homosexuels qui la prennent pour un garçon. Une noble lesbienne qui l'observe découvre le subterfuge et la prend à son service.

Nancy vit alors avec Diana Lethaby, mais enfermée dans sa belle demeure, où sa maîtresse lui apprend à se servir d'un harnais godemichet. De plus en plus en butte aux humiliations, Nancy trompe Diana avec une autre domestique, Zena. Surprises par la dame qui avait invité d'autres lesbiennes de la haute société, elles sont jetées dehors.

Nancy et Zena trouvent un lieu où dormir chez un marchand de sommeil, mais Zena s'enfuit avec l'argent de Nancy. Elle est alors recueillie par un militant socialiste, Ralph Banner, et sa sœur Florence. Cette dernière se méfie de Nancy, qui doit lever peu à peu ses résistances.

Adaptation[modifier | modifier le code]

Le roman a été adapté en 2002 pour la chaîne de télévision BBC Two, en gardant son titre anglais, Tipping the Velvet. Cette mini-série est réalisée par Geoffrey Sax sur un scénario d'Andrew Davies. Divisée en trois parties, elle dure 177 minutes. Rachael Stirling joue le rôle de Nan Astley, Keeley Hawes interprète Kitty Butler, Anna Chancellor joue Diana Lethaby et Jodhi May, Florence Banner.

Liens externes[modifier | modifier le code]

(en) Caresser le velours sur l’Internet Movie Database