Belle Poule (1765)

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Belle-Poule
Image illustrative de l'article Belle Poule (1765)
Combat de la Belle Poule et de l’Arethusa.

Autres noms HMS Belle Poule
Histoire
A servi dans Pavillon de la marine royale française Marine royale française
Naval Ensign of the United Kingdom.svg Royal Navy
Quille posée mars 1765
Lancement 18 novembre 1766
Armé 1767
Caractéristiques techniques
Type frégate
Longueur 43 mètres
Maître-bau 11,2 mètres
Tirant d'eau 4,9 mètres
Tonnage 1 150 tonnes
Propulsion voile
Caractéristiques militaires
Armement 30 ou 32 canons
Autres caractéristiques
Équipage 268 hommes

La Belle-Poule est un navire de guerre français en service de 1765 à 1780. C'est une frégate de 12 (c'est-à-dire avec des canons de 12 livres), de la classe Dédaigneuse, portant 30 canons. Elle est la première à avoir porté le nom de Belle Poule.

Construction[modifier | modifier le code]

La frégate la Belle-Poule est construite entre mars 1765 et début 1767 à Bordeaux, d'après les plans de l'ingénieur Léon Guignace. La coque est longue de 43 mètres, déplaçant 650 tonneaux. Le seul coût des décorations, dues à Martial Cessy, sculpteur à Bordeaux, s'élèvent à 850 livres.

Carrière[modifier | modifier le code]

Campagnes en Amérique et aux Indes[modifier | modifier le code]

En 1768, elle fait deux croisières aux Antilles.

En 1772, la Belle-Poule est désigné pour une campagne hydrographique dans l'océan Indien sous le commandement du chevalier de Grenier (un des officiers du bord est le comte de La Pérouse). Le but est de trouver la route la plus courte possible entre les Mascareignes et les comptoirs français des Indes.

Pour améliorer sa vitesse avant de l'envoyer dans les mers chaudes, elle est le premier navire de guerre français à être doublé en cuivre, en 1772. Elle rentre à Brest le 12 décembre 1776.

Préludes de la guerre d'indépendance des États-Unis[modifier | modifier le code]

Juste avant le déclenchement officiel de la guerre d'indépendance des États-Unis, les tensions sont vives entre la Royal Navy britannique et la Marine royale française.

Le 27 avril 1777, un vaisseau anglais prend en chasse la Belle-Poule au large de Groix, comme si elle était un corsaire américain camouflé sous pavillon français. La frégate s'enfuit jusqu'à Brest.

En janvier 1778, elle est désignée pour ramener en Amérique Benjamin Franklin (ambassadeur du Congrès des États-Unis auprès du roi de France Louis XVI). Mais la frégate est interceptée par les vaisseaux britanniques HMS Hector et Courageux (deux vaisseaux de 74 canons) qui demandent à visiter la frégate, la croyant américaine. Le capitaine français, Charles de Bernard de Marigny, répond :

« Je suis la Belle-Poule, frégate du Roi de France ; je viens de la mer et je vais à la mer. Les bâtiments du Roi, mon maître, ne se laissent jamais visiter. »

Les Britanniques s'excusent et libèrent la frégate sans la fouiller.

Combat de la Belle Poule et de l’Arethusa[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Combat du 17 juin 1778.

Sous le commandement de Jean-Isaac Chadeau de la Clocheterie, elle affronte le 17 juin 1778 au soir, pendant quatre heures, au large de Plouescat, la frégate britannique HMS Arethusa (de 32 canons). Le commandant en second Le Grain de Saint-Marceau est tué, il y a 30 morts et une centaine de blessés côté français, mais l’Arethusa perd un mât et doit s'échapper sous la protection de la flotte britannique.

Ce combat est le casus belli du roi Louis XVI de France pour déclarer la guerre à son cousin le roi George III du Royaume-Uni. Cet affrontement est aussi connu pour avoir déclenché une vague patriotique et belliciste à Versailles et Paris, marqué par la décoration de la Clocheterie par le Roi et par la mode des coiffures à la Belle-Poule (représentant la frégate, voiles et cordages en cheveux laqués compris).

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Service dans la Royal Navy[modifier | modifier le code]

Modèle réduit, par Arthur Molle

Le 15 juillet 1780, le HMS Nonsuch (de 64 canons) la prend en chasse au large de l'île d'Yeu ; le capitaine français, le chevalier de Kergariou, est tué et la frégate se rend. La Belle Poule est intégrée à la Royal Navy en février 1781, tout en conservant son nom d'origine. Le 17 avril, en compagnie du Berwick, elle capture le bâtiment corsaire Callonne, sous le commandement de Luke Ryan[1]. La Calonne n'était sortie des chantiers navals que depuis deux ans, était une meilleure marcheuse et était équipée pour un voyage de trois mois et un équipage de 200 hommes. Elle était armée de 22 canons de 9 livres, six canons de 4 livres et six carronades de 12 livres[2]. Le 5 août, commandée par Philip Patton, elle participe à la bataille du Dogger Bank contre une flotte hollandaise commandée par le contre-amiral Johan Zoutman.

Désarmée en 1798, elle est démolie à Chatham en 1808.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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