Silas Deane

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Silas Deane, vers 1781

Silas Deane, né le 24 décembre 1737 et mort le 23 septembre 1789, est un homme politique et un diplomate américain. Il est particulièrement actif pendant la guerre d'indépendance américaine (1775-1783).

Il fit un premier voyage officieux en 1776, puis se rendit en France en 1778 pour négocier une alliance, Benjamin Franklin fut reçu officiellement à la Cour de Versailles le 21 mars 1778 ; il était accompagné par deux autres Américains de sa délégation : Silas Deane et Arthur Lee.

Au cours de son séjour, il obtint la signature d'un traité d'amitié entre la France et les États-Unis (6 février 1778).

Selon ce traité, les américains pouvaient vendre leurs marchandises dans plusieurs ports français et, les deux pays s'engageaient, à titre défensif, à ne pas conclure de paix séparée (avec l'Angleterre).

Silas Deane en France, des manuscrits imprimés à Philadelphie pour le Seventy-Six Society (p. 16) donnent des renseignements sur les procédés des commissaires américains à Paris. Arthur Lee, p. 170, accuse Deane de légèreté et de vanité à l'égard des officiers français. Deane, p. 65, se vante de sa conduite.

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