Asylum Records

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Asylum Records

Filiale Warner Music Group
Fondation 1971
Fondateur David Geffen
Genre hip-hop
rock
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Site web asylumrecords.com

Asylum Records est un label discographique américain fondé par David Geffen et Elliot Roberts en 1971. Il est aujourd'hui possédé par Warner Music Group et est principalement consacré à la musique hip-hop.

Histoire[modifier | modifier le code]

Formation[modifier | modifier le code]

Asylum est fondé en 1971 par David Geffen et Elliot Roberts, deux anciens agents de la William Morris Agency qui géraient un label folk/rock. Ils fondent leur propre entreprise, et fondent Asylum spécialement pour pouvoir faire signer Jackson Browne, l'un des clients de Geffen, qui ne parvient pas à obtenir de contrat à l'époque. La même année, Asylum signe J. D. Souther, Judee Sill, Linda Ronstadt, Joni Mitchell et Glenn Frey (que Geffen encourage à créer les Eagles). En 1972, Tom Waits signe chez Asylum pour son premier album, Closing Time (1973), et en sort quatre autres sous ce label jusqu'en 1980. Le plus gros coup du label est la signature de Bob Dylan, lassé de Columbia et à la recherche d'une nouvelle maison de disques : il sort deux albums chez Asylum, Planet Waves (1974) et Before the Flood (1975) avant de revenir chez Columbia.

Rachat par Warner et fusion avec Elektra[modifier | modifier le code]

En 1972, Warner Communications (aujourd'hui Warner Music Group) prend le contrôle d'Asylum, qui fusionne avec Elektra Records pour devenir Elektra/Asylum Records. David Geffen reçoit deux millions de dollars en liquide et cinq millions en actions de la Warner Communications, devenant ainsi l'un des plus gros actionnaires de la compagnie. L'année suivante, il ouvre le Roxy à Los Angeles, où se produiront de nombreux jeunes artistes. Geffen est président du conseil d'administration d'Elektra/Asylum jusqu'en 1975, année durant laquelle il se tourne vers le cinéma et devient vice-président de de Warner Brothers Pictures.

L'un des artistes les plus fameux signés après le départ de Geffen est Warren Zevon, qui sort plusieurs albums sous ce label qui rencontrent un succès tant populaire que critique, notamment son premier, sorti en 1976. La même année, Geffen se retire des affaires après qu'on lui a diagnostiqué un cancer ; il s'avèrera par la suite qu'il n'était en fait pas atteint. Il revient à la musique en 1980 : il fonde Geffen Records et signe John Lennon, dont le Double Fantasy sort quelques jours avant sa mort.

Au début des années 1980, si le label s'appelle toujours Elektra/Asylum Records (ou Elektra/Asylum/Nonesuch Records), les deux parties commencent à se singulariser : Elektra domine de plus en plus, et Asylum tend à devenir une simple extension. Bientôt, la compagnie est appelée de façon officieuse « Elektra Records », et en 1989, elle est rebaptisée Elektra Entertainment. Asylum devient alors un label subsidiaire, à l'activité moindre.

Country[modifier | modifier le code]

En 1992, Asylum devient un label de musique country, toujours sous la coupe d'Elektra. Sous ce nouveau format, Asylum édite avec succès des disques de Brother Phelps, Thrasher Shiver, Emmylou Harris, Kevin Sharp, Bryan White et Lila McCann, et produit de nombreux albums encensés par la critique d'artistes comme Mandy Barnett, Guy Clark, The Cox Family, Bob Woodruff, J. D. Myers et Jamie Hartford. Mais à la fin de la décennie, le label se dissout, victime d'un mauvais management et du manque d'argent.

En 2003, Mike Curb, patron de Curb Records, fait renaître cette incarnation d'Asylum, fondant le label Asylum-Curb, qui signe des artistes comme LeAnn Rimes, Clay Walker, Lee Brice, Rio Grand, Hank Williams, Jr. et Wynonna.

Renaissance[modifier | modifier le code]

Après être resté en sommeil pendant des années, Asylum Records est relancé en 2004 en tant que label de musique urbaine, géré de façon indépendante à travers Warner Music Group. Certains des albums de ce label sont distribués en conjonction avec Warner Bros. Records, d'autres par Atlantic Records. En 2006, Warner Music Group transfère Asylum dans leur nouvellement créé Independent Label Group, qui regroupe également Cordless Recordings et East West Records. La même année, Asylum records signe le groupe de heavy metal Sevendust, le premier groupe du nouveau label n'appartenant pas à la mouvance hip-hop.

Source[modifier | modifier le code]