Annie Oakley

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Annie Oakley

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Annie Oakley, vers 1903

Nom de naissance Phoebe Ann Moses
Alias
« Little Sure Shot »
Naissance
North Star (en), Ohio
Décès (à 66 ans)
Greenville, Ohio
Profession tireuse de foire (en)
Distinctions
Conjoint
Signature de Annie Oakley

Annie Oakley (North Star (en), comté de Darke, Ohio, Greenville, ) née Phoebe Ann Moses, a été une des femmes légendaires de l'ouest américain, célèbre pour sa redoutable précision au tir.

Biographie[modifier | modifier le code]

Née à la frontière de l'Ohio, Annie est la cinquième d'une famille de sept enfants. Elle commence à chasser dès l'âge de neuf ans pour nourrir ses demi-frères et sa mère devenue veuve (son père meurt en 1866 d'une pneumonie). Elle est très vite reconnue comme une tireuse hors pair.

Dès l'âge de 16 ans, elle part pour Cincinnati afin de participer à un concours de tir avec Frank E. Butler (en) (1850-1926), tireur d'élite renommé qui se produit en spectacle et qui a l'habitude de se mesurer aux tireurs locaux. Après avoir gagné avec un sans-faute (25 sur 25 contre 24 pour Butler), elle l'épouse le et devient son assistante pour son spectacle itinérant.

Annie Oakley, tirant sur des boules de verre, 1894.
Annie Oakley sur une affiche du Buffalo Bill's Wild West show

En 1885, elle rejoint avec son mari le Buffalo Bill Wild West Show où elle est surnommée « la petite femme au tir sûr »[1], un surnom qu'elle doit à Sitting Bull (elle mesurait à peine plus d'1,50 m). Son mari s'efface alors devant le talent de sa dame et en devient le manager. Son talent de fine gâchette attire les foules au fur et à mesure de l'accumulation de ses exploits : à 28 mètres de distance, elle touche 4472 des 5000 boules de glace lancées en l'air. À cette même distance, elle coupe une carte à jouer en deux par son côté le plus fin. Un de ses tirs les plus célèbres reste celui qui pouvait enlever les cendres d'une cigarette dans la bouche de son mari. Lors d'une tournée en Europe, elle expérimente d'ailleurs sa précision dans ce domaine avec le kaiser Guillaume II d'Allemagne, mais en tenant à ce qu'il tienne la cigarette dans sa main.

En 1901, elle est blessée gravement dans un accident de train, ce qui nécessite cinq lourdes opérations, mais elle se remet étonnamment bien et reprend sa carrière. Bien qu'elle se déplace moins vers la fin de sa vie, elle ne perd en rien ses capacités au tir : à 62 ans, elle touche encore 100 cibles d'argile d'affilée à près de 15 mètres de distance.

Elle meurt à Greenville, dans l'Ohio à 66 ans.

Hommage[modifier | modifier le code]

Adaptations[modifier | modifier le code]

Plusieurs adaptations romancées de sa vie furent portées à l'écran ou à la scène:

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. En lakota : « Watanya Cicilla », devenu sur les publicités « Little Sure Shot ».

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Voir aussi[modifier | modifier le code]