Île Gough

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Île Gough
Gough Island (en)
Carte topographique de l'île Gough
Carte topographique de l'île Gough
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Archipel Tristan da Cunha
Localisation Océan Atlantique
Coordonnées 40° 19′ 05″ S 9° 56′ 07″ O / -40.3181, -9.9353 ()40° 19′ 05″ S 9° 56′ 07″ O / -40.3181, -9.9353 ()  
Superficie 91 km2
Point culminant Edinburgh Peak (910 m)
Géologie Île volcanique
Administration
Territoire britannique d'outre-mer Sainte-Hélène, Ascension et Tristan da Cunha Sainte-Hélène, Ascension et Tristan da Cunha
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Fuseau horaire UTC+0

Géolocalisation sur la carte : océan Atlantique

(Voir situation sur carte : océan Atlantique)
Île Gough
Île Gough
Îles du Royaume-Uni

L'île Gough, aussi connue sous le nom de Gonçalo Álvares, est une des îles de l'archipel britannique Tristan da Cunha, située dans le sud de l'Atlantique Sud.

Géographie[modifier | modifier le code]

Sommet de l'Île Gough

Elle est située dans les quarantièmes rugissants, à 350 km au sud-est de Tristan da Cunha et est l'île la plus éloignée de l'archipel. Elle se situe à environ 2 000 km au sud-ouest de Sainte-Hélène, à 2 700 km du Cap (Afrique du Sud) et à plus de 3 200 km du point le plus proche d'Amérique du Sud, à mi-distance entre Le Cap et la Terre de Feu. Île d'origine volcanique, elle émerge à plus de 900 mètres au-dessus du niveau de la mer et a une superficie d'environ 65 km2. Elle fait 13 km de long sur 7 km de large. De par sa position, elle reçoit plus 2 540 mm de précipitations par an.

L'île est entourée de petites îles et rochers comme Southwest Island, Saddle Island (au sud), Tristiana Rock, Isolda Rock (à l'ouest), Round Island, Cone Island, Lot's Wife, Church Rock (au nord), Penguin Island (au nord-est) et The Admirals (à l'est).

Comme le reste de l'archipel, elle fait partie des territoires britanniques d'outre-mer de Sainte-Hélène.

L'Afrique du Sud entretient sur l'île une station météorologique avec quelques hommes et femmes depuis 1956[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Elle fut découverte au début du XVIe siècle par le navigateur portugais Gonçalo Alvares. Elle sombra ensuite dans l'oubli jusqu'à sa redécouverte en 1731 par l'Anglais Charles Gough. Mais selon certains historiens, le marchand anglais Anthony de la Roché aurait été le premier à accoster sur l'île en avril 1675[2].

Elle est, avec l'île Inaccessible, devenue une réserve naturelle et inscrite au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO[3].

Description[modifier | modifier le code]

L'île représente un des sommets émergés de la dorsale médio-Atlantique, la chaîne montagneuse sous-marine qui parcourt l'Atlantique du nord au sud. À cette latitude, les eaux froides antarctiques rencontrent les eaux tropicales. Des tourbillons se forment qui entraînent à la surface des substances nutritives. Ces aliments attirent poissons, poulpes et crustacés qui, à leur tour, entrent au menu des oiseaux marins. Ils sont des millions à nidifier chaque année sur Gough. L'île abrite également deux espèces endémiques d'oiseaux terrestres, le rowettie de Gough et la gallinule de Gough ainsi qu'une douzaine de plantes endémiques.

On trouve également des colonies de phoques et d'éléphants de mer. Au XVIIIe et au XIXe siècles, les éléphants de mer et surtout les otaries à fourrure ont attiré des chasseurs qui venaient faire provision de graisse et de peaux. Mais cette réserve était trop éloignée des routes maritimes. Les conditions inhospitalières font que l'île n'a jamais été colonisée. En effet, vents, pluies torrentielles et maigreur du terreau ne permettent guère à la végétation de s'épanouir sur cette île d'origine volcanique. Les arbres y restent nains. Lichens, mousses et buissons envahissent les vallées et leurs versants où grondent les cascades. Le soleil qui dore les sommets est rarement au rendez-vous. Seuls les scientifiques ont régulièrement fréquenté l'île. Les Britanniques ont fait de Gough un parc naturel.

Des souris, introduites accidentellement par l'homme, constituent une menace pour la biodiversité de l'île. Elles sont désormais plusieurs centaines de milliers[4].

Navigation[modifier | modifier le code]

L'île, tout comme l'île Heard située dans l'océan Indien, est une marque de passage à laisser obligatoirement à tribord[5] par les navigateurs du Vendée Globe.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Île Gough, la station météorologique
  2. Wace, N.M. (1969). The discovery, exploitation and settlement of the Tristan da Cunha Islands. Proceedings of the Royal Geographical Society of Australasia (South Australian Branch) 10: 11-40.
  3. Réserves naturelles des îles de Gough et Inaccessible sur le site de l'UNESCO
  4. [PDF] Le Guillemot Vol. 11, n° 2 p. 18 L’attaque des souris géantes
  5. [PDF] Règlement Vendée Globe, art. 6

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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