Étienne Mantoux

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Étienne Mantoux (5 février 1913 à Paris-29 avril 1945 en Bavière) est un économiste libéral français, fils de l'historien Paul Mantoux. Il est l'auteur d'une vive critique de la Théorie Générale de John Maynard Keynes publiée en 1937 dans la Revue d'économie politique[1], et du livre La Paix calomniée ou — Les conséquences économiques de M. Keynes[2], critique du livre de John Maynard Keynes, Les conséquences économiques de la paix.

Biographie[modifier | modifier le code]

Étienne Mantoux apprend l'anglais dès son plus jeune âge puisqu'il suit son père désigné pour occuper une chaire à l’Université de Londres. Il réside à Hampstead Heath. Licencié en droit, diplômé de l’École Libre des Sciences Politiques, il obtient une bourse et poursuit des études d’économie à la London School of Economics de 1935 à 1936. Il est l’élève de Harold Laski et Friedrich Hayek. Parfaitement bilingue français-anglais, il apprend aussi le russe et l'allemand. À partir de 1937, il écrit des articles remarqués dans le Manchester Guardian.

Du 26 au 30 août 1938, il participa au Colloque Walter Lippmann organisé par Louis Rougier et dont le but était de repenser le libéralisme dans un contexte marqué par la montée en puissance des idéologies antilibérales à la veille de la guerre.

Mobilisé dans la Sarre, il déménage à Lyon après la débâcle et y soutient sa thèse de doctorat de droit en 1941 puis il étudie à Princeton avant de rejoindre les forces françaises libres.

Le 24 août 1944, en tant qu'observateur du Piper Cub (no 329911) piloté par le capitaine Jean Callet, il avait survolé Paris à basse altitude et lancé aux FFI retranchés dans la Préfecture de Police le message du général Leclerc « Tenez bon, nous arrivons !  » annonçant son arrivée avec la 2e DB que celui-ci commandait.

Étienne Mantoux est tué au combat dans les derniers jours de la guerre en avril 1945.

Comme Ludwig von Mises, Friedrich Hayek pensait que la science économique en France aurait pu prendre une autre direction s'il avait survécu. En 1995, le Daily Telegraph le [Quoi ?] décrivait encore comme 'Un des livres les plus importants de ce siècle."

Il est enterré au cimetière du Père-Lachaise.

La Paix calomniée ou — Les conséquences économiques de M. Keynes[modifier | modifier le code]

Dans ce livre en partie rédigé lors de son séjour à Princeton, Étienne Mantoux démontre que beaucoup de prévisions de Keynes sur le déclin de la production industrielle de l'Europe se sont révélées fausses. Il affirme que les réparations représentaient pour l'Allemagne une charge financière surmontable arguant que le réarmement allemand coûta sept fois plus cher.

Écrivant en anglais, Étienne Mantoux y comparait l'influence de ce livre sur l'opinion de l'époque au livre d'Edmund Burke Réflexions sur la Révolution de France, mais c'était pour reprocher à Keynes d'y avoir fait plus que tout autre écrit pour discréditer le Traité de Versailles et affaiblir les démocraties face au danger totalitaire et à une nouvelle guerre mondiale. C'est aussi une description des effets permanents de la Première Guerre mondiale, qui lie constamment les enjeux économiques à leurs aspects politiques.

Lorsque ce livre paru en anglais sous le titre The Carthaginian Peace or the Economic Consequences of Mr. Keynes parut en 1946, chez Oxford University Press, le Sunday Times écrivit : « Voici Keynes mis en accusation, et l'accusation est formidable… »

La version française est préfacée par Raymond Aron.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Critique de la Théorie Générale de Keynes
  2. La paix calomniée ou les conséquences économiques de M. KeynesRéédité chez L'Harmattan

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]