Harold Laski

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Harold Laski

Harold Joseph Laski (Manchester, 30 juin 1893Londres, 24 mars 1950) est un théoricien politique anglais qui fut président du Parti travailliste britannique de 1945 à 1946 et l'un des professeurs les plus célèbres de la London School of Economics, où il enseigna de 1926 à sa mort.

Formation et carrière universitaire[modifier | modifier le code]

Laski a été formé au New College à Oxford.

En 1926 il succéda à Graham Wallas à la chaire de science politique de la London School of Economics. Il y restera jusqu'à sa mort en 1950.

Ses exposés brillants en font vite un des professeurs favoris des étudiants, et des plus renommés de la LSE.

Il eut une grande influence notamment sur la politique et la formation de l'Inde, du fait de celle qu'il exerça sur ses étudiants indiens au temps de l'Empire britannique. Selon John Kenneth Galbraith, « au centre de la pensée de Nehru se trouvaient les idées de Laski ». En 1950, après la mort de Laski, le même Nehru dira : « Il est difficile d'accepter que le Professeur Laski ne soit plus. Les amoureux de la liberté du monde entier reconnaissent le caractère grandiose de son œuvre. Nous, Indiens, lui sommes particulièrement reconnaissants pour sa défense ardente de la liberté de l'Inde, et le rôle important qu'il a joué dans la réalisation de celle-ci. À aucun moment il ne fit de compromis sur les principes qui lui étaient chers, et un grand nombre de personnes ont trouvé en lui la source d'une inspiration féconde. Ceux qui le connaissaient personnellement tenaient cela pour un grand honneur, et son décès fut une grand tristesse et un grand choc. »

Il fit de nombreuses conférences dans les universités américaines et entretint pendant 19 ans une amitié avec le juge à la Cour suprême Oliver Wendell Holmes Jr.. Leur correspondance fut éditée en 1953.

Il fut vivement critiqué par Friedrich A. Hayek pour ses positions qu'il jugeait antidémocratiques et notamment dans La Route de la servitude. En effet, dans Le travaillisme et la constitution, ou dans Democracy in Crisis, H. J. Laski développa l'idée que l'appareil parlementaire classique était incapable de délibérer sur les questions importantes et en particulier sur les questions économiques. Il alla même jusqu'à proposer de modifier les règles classiques de l'opposition parlementaire pour s'assurer que si un gouvernement socialiste prenait le pouvoir, l'opposition ne pourrait pas remettre en cause les transformations de ce dernier en cas de défaite électorale.

Carrière politique[modifier | modifier le code]

Il fut de 1922 à 1936 un membre de la commission exécutive de la Fabian Society. En 1936 il rejoignit la commission exécutive du Parti travailliste.

Le personnage d'Ellsworth Toohey dans le livre d'Ayn Rand La Source vive serait inspiré de Laski.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Studies in the Problem of Sovereignty, 1917
  • Authority in the Modern State, 1919, ISBN 1-58477-275-1
  • Political Thought in England from Locke to Bentham', 1920
  • Karl Marx, 1921
  • A Grammar of Politics, 1925
  • Communism, 1927
  • Liberty in the Modern State, 1930
  • Democracy in Crisis, 1933
  • The State in Theory and Practice, 1935, The Viking Press
  • The Rise of Liberalism, 1936
  • The American Presidency, 1940
  • Reflections On the Revolution of our Time, 1943
  • Faith, Reason, and Civilisation, 1944
  • The American Democracy, 1948, The Viking Press

Sources[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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