Sainte Emérance

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Statue de Sainte Emérance, chapelle de La Pouëze en Maine-et-Loire

Émerance appelée aussi Émérentienne, est une jeune martyre, contemporaine de sainte Agnès (début du IVe siècle).

Vie[modifier | modifier le code]

D'après la légende, Émérentienne était esclave, fille de la nourrice de sainte Agnès. Convertie au christianisme par l'exemple de sa sœur de lait, dont elle était très proche, elle assista à son martyre et après sa mort, allait tous les jours prier sur sa tombe. Elle fut donc reconnue comme chrétienne, et lapidée alors qu'elle était auprès du tombeau d'Agnès. Elle mourut en 304.

Vénération[modifier | modifier le code]

La vénération pour sainte Emérance se trouve surtout dans le département de Maine-et-Loire.

  • Elle est inhumée aux côtés de sainte Agnès dans la Basilique Sainte-Agnès-hors-les-Murs à Rome.
  • Une chapelle lui est dédiée à La Pouëze[1].
  • Une chapelle lui est dédiée à Rochemenier.
  • La chapelle de l'institut Notre-Dame-de-Vie à Venasque lui est consacrée.
  • Une église lui est dédiée à Pellouailles-les-Vignes.
  • Dans la chapelle Saint Hubert à Courcelles, il y a une peinture caractéristique d’elle : on la présente avec des pierres dans son tablier.
  • On la trouve également représentée sur un des piliers de l'église de Lavardin (Loir et Cher).
  • Il y a une statuette au Le Longeron, dans l'église romane de Cunault.
  • Elle est patronne de Maisoncelles-du-Maine.
  • Il y a une fontaine Sainte-Emérance à Chanteau à 30 km de Châteaudun.
  • Considérée comme sainte, elle est fêtée dans l'église catholique le 23 janvier ou le 5 février dans l'église orthodoxe (selon le calendrier utilisé)

Représentation - Invocation[modifier | modifier le code]

Elle est invoquée pour guérir les maux de ventre. Pris de coliques le roi Louis XI chassant en Forêt de Longuenée invoqua Sainte Emérance. En remerciement de sa guérison, il fit reconstruire la chapelle de La Pouëze.

Émerance est représentée portant des cailloux (ceux de sa lapidation) dans son tablier. Ces pierres symbolisent les pierres avec lesquelles elle a été lapidée. Probablement en 303. La légende dit qu'elle était la sœur de lait de sainte Agnès.

La lapidation d'Émérentienne représentée sur la Coupe de sainte Agnès (fin du XIVe siècle)

Dictons[modifier | modifier le code]

  • « Sainte Emérance qui guérit le mal de la panse » [2]
  • « Pour Sainte Emérance l’hiver danse ».
  • « Pour la Sainte Emérance, les jours se rallongent d’une aune de ganse ».

Lien externe[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]

  • Article de Patrick Lemoine dans Thérèse de Lisieux - N° 884 - Page 5.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. sous le vocable de sainte Émerance
  2. Elle était appelée contre les coliques