Vol 295 South African Airways

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Vol 295 South African Airways
L'appareil impliqué dans l'accident photographié en 1986.
L'appareil impliqué dans l'accident photographié en 1986.
Caractéristiques de l'accident
Date
TypeIncendie en vol
CausesIndéterminées
SiteOcéan Indien, à 204 kilomètres au nord-est de l'île aux Serpents
Coordonnées 19° 10′ 30″ sud, 59° 38′ 00″ est
Caractéristiques de l'appareil
Type d'appareilBoeing 747-244B Combi
CompagnieSouth African Airways
Lieu d'origineAéroport international Tchang Kaï-chek, Taipei, Taiwan
Lieu de destinationAéroport international Jan Smuts, Johannesbourg, Afrique du Sud
Passagers140
Équipage19
Morts159
Survivants0

Géolocalisation sur la carte : océan Indien
(Voir situation sur carte : océan Indien)
Vol 295 South African Airways

Le vol 295 South African Airways était un vol entre Taipei et Johannesburg via l'île Maurice. Le Boeing 747 a subi un incendie dont les causes sont inconnues, et a disparu dans l'océan Indien le en faisant 159 victimes.

Composition de l'équipage[modifier | modifier le code]

L'équipage était composé du pilote Dawie Uys (49 ans) totalisant 13 843h de vol, du copilote David Attwell (36 ans) totalisant 7 362h de vol, de son assistant Geoffrey Birchall (37 ans) totalisant 8 749h de vol, du mécanicien Giuseppe Bellagarda (37 ans) totalisant 7 804h de vol et de son assistant Alan Daniel (34 ans) totalisant 1 595h de vol. Ainsi que 16 personnel de cabine.

Contexte[modifier | modifier le code]

En 1987, l'Afrique du Sud est toujours sous l'apartheid, ce régime politique dirigé par Pieter Willem Botha marginalise le pays sur la scène internationale, le pays est isolé politiquement mais aussi économiquement. La South African Airways, compagnie d'État, est donc interdite d’atterrissage et même de survol dans de très nombreux pays africains. Cette interdiction oblige la compagnie a contourner presque tout le continent. Pour cette raison, la South African Airways avait besoin de gros porteurs, comme le Boeing 747-244B Combi. L'appareil est divisé en deux sections, les passagers dans la partie avant, et à l’arrière, une partie de fret. Les deux compartiments sont simplement séparés par une cloison et une porte. Le Boeing du vol 295 South African Airways portait le nom de Helderberg.

Déroulement de l'accident[modifier | modifier le code]

Le vol 295 effectuait le retour du vol Johannesburg - Taipei. Après 9 heures de vol, l'équipage principal reprend son service pour permettre à l'équipage de réserve de se reposer. Ce dernier doit préparer l'avion pour l'escale prévue à l'île Maurice. Alors que le vol 295 est sur le point d'entamer sa descente vers l'île Maurice, l'alarme incendie retenti dans le poste de pilotage. Celle-ci signale un début de feu dans la partie cargo du pont principal. Le commandant, Dawie Uys (49 ans) demande alors à son copilote d'aller éteindre l'incendie, mais les extincteurs ne parviennent pas à l'arrêter et les flammes font fondre certains câblages électriques de l'avion provoquant les premiers courts circuits. L'avion se trouve alors à 300 kilomètres (20 minutes de vol) de la piste de l'aéroport de Plaisance. A 3h49 heure locale (23h49 en temps universel), le commandant de bord signale le problème à la tour de contrôle et se déclare en situation d'urgence une minute plus tard. Pendant se temps-là, l'incident continuant de se développer, privant les pilotes de nombreux instruments de navigation (à cause de la perte des circuits électriques) et densifiant la fumée présente en cabine, où les passagers et le reste de l'équipage risquent désormais l'asphyxie. Le commandant Uys n'a plus qu'une seule solution, un cas unique dans l'aviation : ouvrir les portes en plein vol. Le commandant demande à la tour de contrôle de l'île Maurice l'autorisation de descendre à une altitude (4 500 mètres) où les passagers pourront respirer. Il ralentit à 230 nœuds et ordonne au mécanicien naviguant d'ouvrir les deux portes arrière. Un énorme flux d'air s’engouffre alors dans la cabine, mais cette-fois ci c'est le cockpit qui a problème : sa porte étant restée ouverte, la fumée âcre et épaisse pénètre son habitacle et il n'y a bien évidemment aucune issue à ouvrir pour la faire partir. A 4h04 heure locale (00h04 en temps universel), le commandant de bord communique une dernière fois avec la tour de contrôle de l'aéroport de Plaisance. A 4h07 heure locale (00h07 en temps universel), l'avion se disloque sous l'effet des flammes au dessus de l'océan Indien. Une minute plus tard, la tour de contrôle de l'île Maurice essaye de reprendre le contact avec le vol 295, sans succès. A 4h44 heure locale (00h44 en temps universel), le vol 295 est officiellement porté disparu.

Selon Rennie Van Zyl, le directeur du bureau national de la sécurité des transports sud-africains de l'époque : « il est fort possible que la majorité des passagers aient été asphyxiés avant l'impact » . Cette déclaration s'appuie sur deux éléments : Premièrement, les autopsies pratiquées sur les cadavres de deux passagers repêchés en mer peu après l'accident et qui ont montré qu'ils étaient morts asphyxiés. Deuxièmement, une procédure de la check-list incendie de Boeing potentiellement suivie par les pilotes, consistait, en cas de fumée dans la cabine, à ouvrir les vannes d'aération. Or cette mesure, ne devait être prise qu'une fois l'incendie éteint. En appliquant cette mesure alors que l'incendie était encore en cours, les pilotes ont pu empoisonner l'air respirée par les passagers. En effet, les circuits de ventilation ont pu propager dans tout l'avion, les fumées et les gaz toxiques (monoxyde et au dioxyde de carbone) concentrées dans la zone cargo.

Enquête et causes de l'accident[modifier | modifier le code]

Une enquête est ouverte, l'enregistreur de vol est retrouvé au bout d'un an de recherches mais, pour cause de raisons financières, l'enquête est abandonnée. Une deuxième enquête est ouverte en 1996 et un maximum de débris sont remontés. Lors d'une conférence à East London, elle publie la conclusion finale que l'accident avait été provoqué par un incendie dans la soute, dont les causes sont inconnues. En 1998, selon une conclusion de la Commission de la vérité et de la réconciliation, aucune marchandise figurant dans l'inventaire n'a pu causer un incendie, relançant les spéculations selon lesquelles des armes auraient été transportées clandestinement pour le compte du gouvernement sud-africain. Par exemple, le perchlorate d'ammonium pourrait facilement causer un fort incendie[1].

Médias[modifier | modifier le code]

L'accident a fait l'objet d'un épisode dans la série télé Air Crash nommé « Le feu aux poudres » (saison 5 - épisode 4). C'est le seul épisode de la série, avec « Drame en arctique » (saison 14 - épisode 10), a être dédié à l'accident aérien d'un avion « combi ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mayday : Alerte maximum - Vol South African Airways 295

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]