Van Cleef & Arpels

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Van Cleef & Arpels International
logo de Van Cleef & Arpels
illustration de Van Cleef & Arpels
Exposition Van Cleef & Arpels, 2011 au Cooper Hewitt.

Création 1896
Fondateurs Alfred Van Cleef & Salomon Arpels
Forme juridique SASU
Siège social Paris[1]
Drapeau de France France
Direction Nicolas Bos
Actionnaires RichemontVoir et modifier les données sur Wikidata
Activité Joaillerie, horlogerie
Produits Haute Joaillerie, Joaillerie, Horlogerie, Parfums
Société mère RichemontVoir et modifier les données sur Wikidata
Site web http://www.vancleefarpels.com/

Van Cleef & Arpels est une entreprise française de joaillerie, horlogerie et parfums de luxe fondée en 1896 par Alfred Van Cleef et son oncle Salomon Arpels à Paris. Leurs pièces sont souvent ornées de fleurs, d'animaux ou de fées et ont été portées par des femmes comme Farah Pahlavi, la duchesse de Windsor, Grace Kelly ou Elizabeth Taylor.

Depuis 1999 Van Cleef & Arpels appartient au groupe de luxe suisse Richemont.

Historique[modifier | modifier le code]

L'entreprise familiale[modifier | modifier le code]

La maison Van Cleef & Arpels (initialement Alfred Van Cleef & Salomon Arpels Sarl) est née de l’association d’Alfred Van Cleef (1872 - 1938, né à Paris [2]) avec son oncle et beau père Salomon L. Arpels en 1896.

Alfred avait épousé[3], en 1895, sa cousine germaine Esther Arpels[4], fille de son associé[5].

En 1906 à la mort de Salomon Arpels (senior), ses fils, Charles-Salomon (1880-1951), Julien (1884 - 1964) et Louis Arpels (1886 - 1976), s'associent à Alfred et Esther ; la famille ouvre la première boutique au 22 place Vendôme à Paris. D'autres seront ouvertes dans des lieux de villégiature tels que Deauville, Vichy, Le Touquet, Nice et Monte-Carlo[6].

En 1925, Van Cleef & Arpels remporte le Grand prix pour la pièce historique avec le Bracelet aux Roses créé spécialement pour cette occasion à l’Exposition internationale des Arts décoratifs et industriels modernes qui établissait la prééminence du goût et du luxe français.

En 1926, la fille d’Esther Arpels[7] et Alfred Van Cleef, Renée Rachel Puissant[8] prend la direction artistique de la maison dont les créations sont dessinées par René Sim Lacaze. À partir de 1938, après le décès d’Alfred Van Cleef, elle assurera la direction générale de la maison jusqu'à sa mort à Vichy en 1942[9].

À la fin des années 1930, Claude Arpels s’installe à New York et ouvre la première boutique à Palm Beach en 1940 et une autre à New York sur la cinquième avenue en 1942.

Lors de la Seconde Guerre mondiale, la famille Arpels émigre aux États-Unis. Le style du XXe siècle de la maison devient alors une combinaison des inspirations américaines et françaises.

Après la guerre, la direction de la maison est reprise par une deuxième génération de Arpels , Claude (1911 - 1990), Jacques (1914 - 2008) et Pierre (1919 - 1980).

En 1966, Van Cleef & Arpels a été chargé de fabriquer la couronne de l'impératrice Farah Pahlavi pour son prochain couronnement en 1967. Une équipe a été envoyée en Iran pour choisir les principales pierres précieuses à utiliser pour la couronne. Après 11 mois de travail l'entreprise présente à l'impératrice une couronne en velours émeraude sertie de 36 émeraudes, 36 rubis, 105 perles et 1469 diamants[10].

En 1999, la société est rachetée par le groupe de luxe suisse Richemont.

XXIe siècle[modifier | modifier le code]

La maison va créer de nouvelles collections de haute joaillerie tels que « L’Atlantide », « Les Voyages Extraordinaires » ou encore « California Rêverie », elle va ouvrir de nouvelles boutiques et créer l'École des Arts Joailliers.

Van Cleef & Arpels possède en effet des magasins au Moyen-Orient[11] et en Asie du Sud-Est, avec ses produits proposés dans des boutiques autonomes, des boutiques dans les grands magasins et des magasins indépendants. Les boutiques autonomes sont situées à Genève, Zurich, Munich, Londres, Milan, Shanghai et Paris, où l'entreprise possède plusieurs magasins, dont celui de la Place Vendôme.

Aux États-Unis, la société exploite des boutiques autonomes à New York, Beverly Hills, Chicago, Houston et Las Vegas. Elle possède également des magasins à Naples (Floride), à Palm Beach, ainsi qu'à Aspen.

La marque s'est développée en Australie en 2016 en ouvrant une boutique à Collins Street, Melbourne. L'année suivante, une autre boutique a ouvert ses portes à Castlereagh Street, Sydney.

En 2009, La marque lance une ligne de parfums comprenant six parfums et nommée Collection Extraordinaire.

En 2010, une nouvelle collection de haute joaillerie est lancée durant la Biennale des antiquaires appelée Les Voyages Extraordinaires de Jules Verne[12].

En 2011, elle ouvre une nouvelle boutique « le Temps poétique » consacrée aux collections horlogères et au savoir-faire de la maison[13].

En 2012, la joaillerie expose plus de 500 créations au Musée des arts décoratifs de Paris pour son exposition L'Art de la Haute Joaillerie[14],[15]. En décembre 2012, elle ouvre une boutique au 31, rue du Rhône à Genève. Toujours en 2012 Van Cleef & Arpels encourage la création d'une école de joaillerie[16],[17].

Du 16 novembre 2013 au 1er mars 2014, une quarantaine de pièces anciennes issues des créations Van Cleef & Arpels sont présentées aux côtés d’une centaine de prêts exceptionnels de collectionneurs et d’une sélection de bijoux Héritage, dans la boutique à Genève.

L'innovation[modifier | modifier le code]

Dans les années 1930, la maison crée la Minaudière : alors que Alfred van Cleef voit une de ses amies jeter un rouge à lèvres, un poudrier, des cigarettes et un briquet dans une boite à cigarettes, il imagine une boite précieuse dotée de compartiments dans laquelle la femme peut ranger tous ses objets indispensables (maquillage, miroir, cigarettes...). Il lui donne le nom de la minaudière, qui est aussi le nom de sa propriété à Flins.

Van Cleef & Arpels a renouvelé son expertise des pierres précieuses et a gagné une reconnaissance pour la procédure du sertissage connu comme le Serti Mystérieux dont la technique a été déposée en 1933. Cette technique consiste au sertissage de pierres sans aucune griffe de métal apparente et nécessite un précis savoir faire. La complexité de cette technique est telle que 300 heures de travail sont requises pour la réalisation d’un clip.

En 1938, la société dépose un brevet pour son collier Passe-Partout, dont l’avantage premier est de permettre à la femme d’adapter ses bijoux à ses tenues et envies. L’innovation de ce collier réside dans le système de rails métalliques permettant de glisser une chaine flexible (le serpent) et de régler ainsi la longueur du collier grâce aux deux clips qui ont la forme de fleurs et qui peuvent également être portés aux oreilles. Cette même année, c’est l’idée du collier zip qui émerge sous les suggestions de la duchesse de Windsor mais celui-ci ne verra le jour qu’en 1951. Ce collier montre toute l’ingéniosité de l’atelier de création.

Van Cleef & Arpels est labellisé Entreprise du patrimoine vivant[18].

Haute joaillerie : quelques clientes célèbres de Van Cleef & Arpels[modifier | modifier le code]

Marlène Dietrich durant les années 1930 à 40 fut à l’origine du bracelet Jarretière dont elle passa commande en 1937.

Grace Kelly en 1955 demanda à Van Cleef & Arpels de créer sa parure de fiançailles. La maison devint par la suite le fournisseur officiel de la principauté de Monaco. En 1978, la maison créa le diadème porté par Grâce Kelly lors du mariage de la Princesse Caroline de Monaco[19].

Florence Jay Gould, femme très importante dans la société des années 1930 et amie de Charles Arpels, est à l’origine de la création de la Minaudière[6].

Barbara Hutton, socialite des années 1930, était passionnée par la joaillerie et collabora avec la Van Cleef & Arpels qui créa de nombreux modèles pour cette cliente inconditionnelle notamment une tiare comprenant pas moins de 22 diamants[20],[21].

Couronne de l’impératrice Farah Pahlavi

L’Impératrice Farah Pahlavi dont Van Cleef & Arpels créa la couronne et un collier d’émeraudes pour son couronnement ainsi que les parures des sœurs de l’empereur. La création de la couronne nécessita 6 mois de travail et a été réalisée dans la Banque centrale d'Iran car chaque pierre était la propriété de l’État iranien.

La cantatrice Maria Callas était une admiratrice de bijoux et une cliente régulière. En 1967, Van Cleef & Arpels lui créa spécialement un clip Fleur[22] .

La cantatrice Ganna Walska qui était propriétaire d’un diamant jaune de 96 carats dans les années 1930 et dont le propriétaire suivant demanda à la Maison Van Cleef & Arpels d’associer à cette pierre une broche “Oiseau”[23].

La princesse Salimah Aga Khan, passionnée par la joaillerie, collectionnait les bijoux notamment une parure créée par la Maison comprenant un collier transformable en deux bracelets et un pendentif détachable. Cette parure comprend 745 diamants et 44 émeraudes[24]

La Maharani de Baroda était passionnée par les pierres précieuses et possédait pas moins de 300 bijoux réalisés spécialement pour elle sous la direction de Jacques Arpels[25].

Et Elizabeth Taylor[26],[27].

Les inspirations de la maison[modifier | modifier le code]

  • Le style floral

Très présent au cours des différentes collections de la maison. Il est illustré par le clip Pivoine créé en 1937 et la collection Alhambra[28].

  • La danse

Louis Arpels était passionné par la danse et a réalisé de nombreux modèles illustrant des ballerines et des fées. Cette passion de la danse a également été reprise par Claude Arpels qui a fait la connaissance de George Balanchine, chorégraphe et cofondateur du New-York City Ballet. De cette rencontre est né le ballet Jewels. En 2007, Van Cleef & Arpels a collaboré avec le London Royal Ballet pour la commémoration du 40e anniversaire du ballet Jewels en créant une collection de Haute Joaillerie : le « Ballet Précieux »[29].

  • Les oiseaux

La maison a toujours eu très à cœur de retranscrire la nature notamment par le biais des oiseaux symbolisant la liberté et le mouvement[30].

  • L’Amour

L’amour est au cœur de la fondation même de la maison grâce à l’union d’Alfred Van Cleef et d’Esther Arpels. Ainsi de nombreux bijoux symbolisent l’amour irréductible[31]notamment avec la création du clip les Inséparables en 1920.

  • Le voyage

Les créations de la maison sont fortement inspirées des nombreux voyages réalisés par les têtes pensantes du joaillier. Ainsi, certains bijoux sont inspirés de l’Inde suite aux voyages de Claude et Pierre Arpels qui s’y rendaient pour y chercher des pierres précieuses. La maison trouve son inspiration dans les faits marquants historiques tels que des bijoux inspirés par l'Égypte ancienne et notamment la découverte du tombeau de Toutânkhamon en 1922.

  • La Haute couture

Les liens entre la maison et la Haute couture ont toujours été étroits. Ainsi en témoigne la création de la minaudière, véritable accessoire de mode. De nombreuses pièces sont également pensées pour rehausser une tenue. Van Cleef & Arpels a donc créé en hommage à l’art de la mode, si proche de celui de la joaillerie, une collection nommée Couture. Van Cleef & Arpels est l'un des cinq joailliers autorisés par La Chambre syndicale de la haute couture à défiler durant le calendrier officiel de la Haute couture[32].

Les parfums[modifier | modifier le code]

En 2007, la maison an Cleef & Arpels signe un contrat de licence mondial exclusif avec Interparfums.

  • First (1976)
  • Van Cleef pour Homme (1978)
  • Tsar (1989)
  • Van Cleef pour Femme (1993)
  • Féerie (2008)
  • Collection Extraordinaire (2009)
  • Oriens (2010)
  • Midnight Paris (2010)
  • Rêve (2013)
  • Féerie Rubis (2015)[33].

Van Cleef & Arpels au cinéma[modifier | modifier le code]

En 1973, la bijouterie Van Cleef & Arpels sur la Croisette, à Cannes, est au centre de l'intrigue du film de Claude Lelouch : La Bonne Année avec Lino Ventura et Françoise Fabian.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Adresse du siège social : 22 place vendôme, Paris, France selon la publication officielle des comptes et du rapport annuel du groupe Richemont en 2012 (Richemont - Annual and Accounts 2012 voir page 7), ainsi que sur la présentation internet officielle du groupe Richemont (Our businesses sur richemont.com)
  2. Base Leonore, dossier 19800035/1339/55176
  3. Acte de mariage de Alfred Van Cleef et Esther Arpels]
  4. Origines et filiation de la famille Van Cleef : acte de naissance de Esther Arpels [1]
  5. Alfred Van Cleef a perdu son père lorsqu'il avait dix ans et demi. Il fut élevé par sa mère et son oncle Salomon Arpels qui était négociant en textiles. C'est lui qui mit en apprentissage chez Grosgosjeat, Alfred Van Cleef, dès son plus jeune age. Ils s'associèrent en 1896, et créèrent Alfred van Cleef & Salomon Arpels sarl. Alfred Van Cleef épousa sa fille, Esther Arpels, qui était aussi sa cousine germaine, puisque leurs deux mères étaient sœurs.
  6. a et b (en)Christie's, Van Cleef & Arpels — A collector’s guide
  7. Archives de Madame Esther Arpels, épouse de Alfred Van Cleef [2]
  8. Acte de naissance de Renee Rachel Van Cleef - Puissant [3]
  9. Plan du magasin de Vichy, ouvert en 1915 [4]
  10. (en)Forbes, Emeralds Are The Gemstone Of Choice In Van Cleef & Arpels' New Fine Jewelry Collection
  11. Ouverture de la boutique de Dubai (http://www.militantislammonitor.org/article/id/1508)
  12. (en)Asia Tatler, Les voyages extraordinaires by Van Cleef & Arpels, par Annabelle Teo, 2011
  13. Montres de Luxe, Van Cleef & Arpels : à la découverte de la boutique « Le Temps Poétique » place Vendôme à Paris
  14. Le Nouvel Observateur : Une grande rétrospective est consacrée à la maison de la place Vendôme. Retour sur une épopée joaillière par Dorane Vignando [5]
  15. Musée des arts décoratifs, Paris [PDF]
  16. (en)L'école Van Cleef & Arpels
  17. Les Echos, L'école des joailliers de Van Cleef & Arpels par Martine Robert,17/03/2017
  18. Patrimoine Vivant
  19. (en)Daily mail
  20. (en)Trustfacet, Van Cleef & Arpels’ Famous Clientele, March 30, 2018
  21. (en)Iconic-clients/barbara-hutton
  22. (en)The adventurine,Maria by Callas is a Visual Diary of Jewels
  23. (en)Luxglove,Van Cleef & Arpels dazzles at the ArtScience Museum
  24. (en)Christie's , Hematite and diamond suite
  25. La parure de la Maharani de Baroda sur Le sang de la Joaillerie
  26. (en)The Jewelry editor, Auction Elizabeth Taylor
  27. (en)Elizabeth Taylor Jewelry
  28. (en)Charmed life: Alhambra is 50 years old, Jewelry editor
  29. Luxe Infinity, Précieuses Ballerines
  30. Timewatches,Van cleef & Arpels Lady Arpels oiseaux enchantés
  31. Genttelemans'style, Amour amour ring
  32. Journal Haute Horlogerie, L’univers poétique de la Maison Van Cleef & Arpels décrypté par Anaïs Georges du Clos, 2012
  33. Olfastory Van Cleef & Arpels, Les Parfums de la marque’’

Références bibliographiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]