Transit de Mercure depuis Mars

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Un transit astronomique de Mercure devant le Soleil se produit depuis Mars lorsque Mercure passe directement entre le Soleil et Mars, obscurcissant une petite partie du disque solaire du point de vue d'un observateur martien.

Fréquence[modifier | modifier le code]

Les transits de Mercure depuis Mars sont beaucoup plus fréquents que ceux observés depuis la Terre : il s'en produit plusieurs par décennie.

La période synodique de Mercure depuis Mars est de 100,8888 jours ; elle peut être calculée simplement avec la formule 1/(1/P - 1/Q) où P est la période sidérale de Mercure (87,969 35 jours) et Q la période sidérale de Mars (686,960 10).

Observation[modifier | modifier le code]

Transit de Mercure vu par Curiosity le 4 juin 2014[1].

Aucun observateur humain n'a bien entendu encore pu observer un tel transit, mais les robots Spirit et Opportunity auraient en théorie pu observer le transit du (de 14h45 UTC à 23h05 UTC), cependant les seules caméras capables de filmer cet évènement ne pouvaient atteindre une résolution suffisante. Ils ont pu déjà observer les transits de Déimos et de Phobos devant le Soleil, mais avec un diamètre angulaire de 2 minutes d'arc, Deimos est à peu près vingt fois plus gros que Mercure, dont le diamètre angulaire fait 6,1 secondes d'arc. Les éphémérides générées par le système HORIZONS du JPL [1] indiquent que le robot Opportunity serait en mesure d'observer le transit depuis son début jusqu'au coucher de Soleil local (à environ 19h23 UTC sur Terre), tandis que le second robot, Spirit, pourrait l'observer depuis son lever de Soleil local (à environ 19h38 UTC) jusqu'au bout.

Liste[modifier | modifier le code]

La liste suivante donne un certain nombre de transits, proche de notre époque.

Date Heure (UTC) Notes
19:39 [2]
19:04 [3]
06:22 [4]
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[7]
[8]
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[10]
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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Guy Webster, « Mercury Passes in Front of the Sun, as Seen From Mars », NASA,‎ (consulté le 10 juin 2014)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]