Theiikien

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Le Theiikien est un éon stratigraphique de la géologie de la planète Mars caractérisé par des terrains d'origine volcanique, d'où le terme theiikien forgé — via l'anglais — à partir du grec ancien τὸ θεΐον signifiant « soufre[1], » et datés approximativement entre 4,2 et 3,8 milliards d'années[2].

Datations[modifier | modifier le code]

Article connexe : échelle de Hartmann & Neukum.

La stratigraphie suivante a été proposée par l'équipe de l'astrophysicien français Jean-Pierre Bibring de l'IAS à Orsay à partir des résultats recueillis par l'instrument OMEGA — Observatoire pour la Minéralogie, l'Eau, les Glaces et l'Activité — de la sonde Mars Express de l'ESA depuis début 2004[3]:

La datation précise de ces éons demeure largement incertaine, et l'analyse détaillée des résultats d'OMEGA suggère en fait une discontinuité entre le Phyllosien et le Theiikien, faisant coïncider le début de ce dernier avec l'Hespérien de la géologie martienne[4] tout en maintenant une durée moindre pour le Phyllosien que pour le Noachien, ce qui conduit du même coup à réajuster l'échelle des temps géologiques martiens :

AmazonienHespérienNoachienSidérikienTheiikienGrand bombardement tardifPhyllosienÉpoque géologiqueÉon

Cette discontinuité, qui coïnciderait plus ou moins avec l'hypothétique « grand bombardement tardif » (LHB en anglais, daté plutôt entre 4,1 et 3,8 milliards d'années), matérialiserait en fait l'époque d'activité volcanique maximum, qui se prolongerait au Theiikien en disparaissant progressivement au fur et à mesure que la planète aurait perdu l'essentiel de son activité interne.

Mars au Theiikien[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Hespérien.

Pendant le Theiikien, contemporain de l'Hespérien, Mars connut une intense activité volcanique qui rejeta dans l'atmosphère de grandes quantités d'eau gelée du sous-sol et de gaz soufrés à l'origine d'un environnement très acide[5]. L'eau liquide put encore exister de façon discontinue à la surface de la planète, dans laquelle le soufre dissous put précipiter sous forme de sulfates, d'où la prévalence des sulfates hydratés — notamment de kiesérite MgSO4•H2O[6] et de gypse CaSO4•2H2O[7] — plutôt que des carbonates dans les matériaux sédimentaires.

Lors de l'éon suivant le Theiikien, appelé « Sidérikien », l'atmosphère serait devenue trop froide et surtout trop ténue pour permettre l'existence durable d'eau liquide en surface.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La racine exacte serait plutôt l'adjectif *θειικον dans le sens de « sulfurique. »
  2. CNES L'hebdo du 2 mai 2006 « Mars : de nouveaux mots pour une nouvelle histoire ! »
  3. (en) Jean-Pierre Bibring, Yves Langevin, John F. Mustard, François Poulet, Raymond Arvidson, Aline Gendrin, Brigitte Gondet, Nicolas Mangold, P. Pinet et F. Forget, ainsi que l'équipe OMEGA : Michel Berthé, Jean-Pierre Bibring, Aline Gendrin, Cécile Gomez, Brigitte Gondet, Denis Jouglet, François Poulet, Alain Soufflot, Mathieu Vincendon, Michel Combes, Pierre Drossart, Thérèse Encrenaz, Thierry Fouchet, Riccardo Merchiorri, GianCarlo Belluci, Francesca Altieri, Vittorio Formisano, Fabricio Capaccioni, Pricilla Cerroni, Angioletta Coradini, Sergio Fonti, Oleg Korablev, Volodia Kottsov, Nikolai Ignatiev, Vassili Moroz, Dimitri Titov, Ludmilla Zasova, Damien Loiseau, Nicolas Mangold, Patrick Pinet, Sylvain Douté, Bernard Schmitt, Christophe Sotin, Ernst Hauber, Harald Hoffmann, Ralf Jaumann, Uwe Keller, Ray Arvidson, John F. Mustard, Tom Duxbury, François Forget, G. Neukum, « Global Mineralogical and Aqueous Mars History Derived from OMEGA/Mars Express Data », Science, vol. 312, no 5772,‎ , p. 400-404 (ISSN 1095-9203, DOI 10.1126/science.1122659, lire en ligne)
  4. Science – 21 avril 2006 « Sketch of the alteration history of Mars, with phyllosilicates formed first, then sulfates, then anhydrous ferric oxides, » dans l'article cité plus haut (DOI:10.1126/science.1122659)
  5. CNES e-Space & Science – 30 août 2006 « Three new words for a new history. »
  6. (en) R. E. Arvidson, F. Poulet, J.-P. Bibring, M. Wolff, A. Gendrin, R. V. Morris, J. J. Freeman,1 Y. Langevin, N. Mangold et G. Bellucci, « Spectral Reflectance and Morphologic Correlations in Eastern Terra Meridiani, Mars », Science, vol. 307, no 5715,‎ , p. 1591-1594 (ISSN 0036-8075, lire en ligne)
    DOI:10.1126/science.1109509
  7. Seventh International Conference on Mars – 2007 J.-P. Bibring, Y. Langevin, F. Poulet, B. Gondet, N. Mangold, J. Mustard, R. Arvidson, V. Chevrie, C. Sotin et l'équipe OMEGA, « Mars Climatic Change and Geological History, Derived from the OMEGA/MEX Data. »

Articles connexes[modifier | modifier le code]