Jezero (cratère)

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Cratère Jezero
Image illustrative de l'article Jezero (cratère)
Géographie et géologie
Coordonnées 18° 12′ N, 77° 36′ E[1]
Région Nili Fossae,
Isidis Planitia
Nature géologique Cratère d'impact
Époque de formation Noachien
Diamètre ~ 50 km
Altitude ~ −2 250 m
Profondeur ~ 750 m
Quadrangle(s) Syrtis Major
Éponyme Jezero[Lequel ?] (Bosnie-Herzégovine)[1]
Localisation sur Mars

(Voir situation sur carte : Mars)

Cratère Jezero

Jezero est un cratère d'impact de 49 km de diamètre situé sur Mars dans le quadrangle de Syrtis Major par 18,2° N et 77,6° E, formé au Noachien il y a environ 3,7 milliards d'années en bordure occidentale d'Isidis Planitia.

C'est le site d'atterrissage choisi officiellement[2] par la NASA pour la mission Mars 2020, dont l'un des objectifs principaux est de chercher des traces de vie ancienne.

Origine du nom[modifier | modifier le code]

En 2007, après la découverte de son ancien lac, le cratère a été nommé en l'honneur de la ville de Jezero, en Bosnie-Herzégovine[3],[4]. Dans plusieurs langues slaves, le mot jezero signifie lac.

Géographie et géologie[modifier | modifier le code]

Ce cratère se situe précisément au sud de Nili Fossae et d'Arena Colles, au nord-est de Syrtis Major Planum et au sud-est du cratère Hargraves.

Il est notamment connu pour abriter un delta[5] argileux[6] par 18,9° N et 77,5° E[7], qui complète l'ensemble des indications d'une région autrefois riche en eau liquide — notamment l'hydrothermalisme fortement soupçonné d'être à l'origine des dégagements de méthane observés au-dessus de Nili Fossae.

Mission Mars 2020[modifier | modifier le code]

Carte topographique régionale montrant respectivement le bassin Isidis Planitia, le réseau de failles Nili Fossae, le cratère (à peu près au centre) et le lieu de l'atterrissage de Perseverance (dans le cartouche).

Ce cratère avait été, dans un premier temps, sélectionné parmi plusieurs dizaines de sites d'atterrissage envisageables pour le Mars Science Laboratory, avant d'être rapidement écarté au profit d'autres lieux plus prometteurs[8] — à commencer par le site voisin de Nili Fossae.

Il est proposé comme site d’atterrissage pour le rover Mars 2020[9],[10] Il a été retenu dans les trois meilleurs sites d'atterrissage[11].

La vie aurait pu se développer dans ce cratère: il a hébergé un lac. Le delta s'est formé sur une période de un à dix millions d'années[12]. Des minéraux argileux ont été détectés dans le secteur du cratère[13],[14],[15] Mars Reconnaissance Orbiter a détecté ces argiles[16]. L'argile se forme en présence d'eau, donc il y en a probablement eu à cet endroit et, potentiellement, la vie. L'image montre un canal qui a charrié de l'eau et des sédiments en direction du cratère Jezero[17]. Les chercheurs ont décrit dans un article publié en l’existence d'un ancien système de lacs dans le cratère. L'étude avance l'idée que l'eau a été présente dans le cratère au moins à deux époques séparées[18]. Il y a deux lits potentiels de rivières au nord et à l'ouest du cratère. Ils possèdent tous les deux ce qui ressemble à un delta avec dépôts de sédiments charriés par l'eau et déposés dans le lac[19]. Les cratères d'un diamètre donné sont supposés avoir une certaine profondeur. Lorsque celle-ci est moins profonde, cela veut dire qu'il y a eu un dépôt de sédiments[20]. Des calculs suggèrent qu'il pourrait y avoir environ un kilomètre de sédiments. La majeure partie de ceux-ci étant probablement amenés par les rivières[12]. L'un des principaux objectifs de la mission est de rechercher des signes d'une vie ancienne. Il est espéré qu'une mission de retour d'échantillons puisse être ensuite envisagée sur un tel site[21].

En , le cratère Jezero a finalement été choisi pour l’atterrissage de [22].

Le 18 février 2021 à 21h55 heure française, la sonde se pose avec succès au fond du cratère et délivre sa première image du sol martien quelques minutes plus tard.

Le 08 octobre 2021, le rover Persévérance confirme l'ancienne présence d'un lac de 35km.

Cratère Jezero sur Mars
Anciennes rivières (sur la gauche) coulant vers le cratère[24],[25].
Delta Jezero – altération chimique par l'eau
Vue d'artiste du cratère Jezero tel qu'il aurait pu exister dans le passé lointain de la planète Mars
Nouvelles estimations du niveau du lac de cratère Jezero. À gauche (en bleu): le niveau estimé du lac du cratère Jezero à la suite des observations de Perseverance (étoile rouge), 100 m plus bas que le niveau suggéré par les données satellites. À droite, détails de la butte Kodiak montrant les strates sédimentaires successives, dont certaines inclinées, comparés à une coupe des strates d’un delta terrestre.[26]

Modèle 3D[modifier | modifier le code]

Modèle 3D du site d'atterrissage de Mars 2020, le cratère de Jezero.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) USGS Planetary Names – Gazetteer of Planetary Nomenclature « Jezero. »
  2. (en) « NASA Announces Landing Site for Mars 2020 Rover », (consulté le ).
  3. « NASA Mars Mission Connects With Bosnian Town », sur jpl.nasa.gov, Jet Propulsion Laboratory, (consulté le )
  4. « Planetary Names: Crater, craters: Jezero on Mars », sur planetarynames.wr.usgs.gov (consulté le )
  5. (en) Lunar and Planetary Science XXXIX (2008) S. C. Schon, C. I. Fassett et J. W. Head, « Meander loops and point bar sequences: evidence of a stable delta plain environment in Jezero crater.. »
  6. (en) Bethany L. Ehlmann, John F. Mustard, Caleb I. Fassett, Samuel C. Schon, James W. Head III, David J. Des Marais, John A. Grant et Scott L. Murchie, « Clay minerals in delta deposits and organic preservation potential on Mars », Nature Geoscience, vol. 1,‎ , p. 355-358 (ISSN 1752-0908, lire en ligne)
    DOI:10.1038/ngeo207
  7. (en) NASA Jet Propulsion Laboratory – 16 juillet 2008 « NASA Spacecraft Shows Diverse, Wet Environments on Ancient Mars. »
  8. (en) NASA 3rd workshop for Mars Science Laboratory landing sites – 2009 Résultat des votes parmi les sept sites retenus en 2008.
  9. a et b Staff, « PIA19303: A Possible Landing Site for the 2020 Mission: Jezero Crater », NASA, (consulté le )
  10. http://marsoweb.nas.nasa.gov/landingsites/msl/workshops/2nd_workshop/talks/Fassett_Nili.pdf
  11. Alexandra Witze, « Three sites where NASA might retrieve its first Mars rock », Nature,‎ (DOI 10.1038/nature.2017.21470, Bibcode 2017Natur.542..279W, lire en ligne, consulté le )
  12. a et b Schon, S., J. Head, C. Fassett. 2012. An overfilled lacustrine system and progradational delta in Jezero crater, Mars: Implications for Noachian climate. Planetary and Space Science: 67, 28–45
  13. Bibring, J. et al. 2006. Global mineralogical and aqueous Mars history derived from OMEGA/Mars Express data. Science: 312, 400-404.
  14. Mangold, N., et al. 2007. Mineralogy of the Nili Fossae region with OMEGA/Mars Express data: 2. Aqueous alteration of the crust. Journal of Geophysical Research 112, E08S04. doi:10.1029/2006JE002835.
  15. Poulet, F., et al. 2005. Phyllosilicates on Mars and implications for early martian climate. Nature, 438. doi:10.1038/nature04274.
  16. Murchie, S. et al., « A synthesis of Martian aqueous mineralogy after 1 Mars year of observations from the Mars Reconnaissance Orbiter », Journal of Geophysical Research, vol. 114, no E2,‎ (DOI 10.1029/2009JE003342, Bibcode 2009JGRE..114.0D06M, lire en ligne, consulté le )
  17. a et b (en) James Wray, « Channel into Jezero Crater Delta », sur nasa.org, (consulté le )
  18. « Ancient Martian lake system records two water-related events » (consulté le )
  19. « Ancient Martian Lake System Records Two Water-related Events - SpaceRef », sur spaceref.com (consulté le )
  20. Garvin, J., S. Sakimoto, J. Frawley. 2003. Craters on Mars: Global geometric properties from gridded MOLA topography. In: Sixth International Conference on Mars. Abstract no. #3277
  21. Staff, « The Floods of Iani Chaos », NASA, (consulté le )
  22. Ryan F. Mandelbaum, « NASA's Mars 2020 Rover Will Land in Jezero Crater » (consulté le )
  23. Timothy A. Goudge, John F. Mustard, James W. Head, Caleb I. Fassett et Sandra M. Wiseman, « Assessing the Mineralogy of the Watershed and Fan Deposits of the Jezero Crater Paleolake System, Mars », Journal of Geophysical Research,‎ (DOI 10.1002/2014JE004782, Bibcode 2015JGRE..120..775G)
  24. RBurnham, « Overflowing crater lakes carved Mars canyon », Red Planet Report, (consulté le )
  25. Staff, « Overflowing Crater Lakes Carved Canyons Across Mars », University of Texas at Austin,‎ (lire en ligne, consulté le )
  26. Perseverance: une zone d’atterrissage idéale

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Adrian J. Brown, Christina E. Viviano et Timothy A. Goudge, « Olivine-Carbonate Mineralogy of Jezero Crater », arXiv,‎ (arXiv 1801.09841)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]