Tour de Belgique automobile

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Le Tour de Belgique automobile (ou Ronde van Belgïe) était une compétition automobile belge combinée, disputée de 1948 à 1974 et organisée par le Royal Motor Union de Liège (RMU).

Historique[modifier | modifier le code]

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Cette boucle par étapes était composée de tests de régularité, d'épreuves d'endurance, de tronçons de vitesse pure lors d'épreuves spéciales (le plus souvent forestières), de courses de côte, et de courses en circuits (Zolder, Nivelles, Mettet, et Chimay). le tout pour 1600 à 2000 kilomètres à parcourir en moins de 72 heures (un trajet typique se décomposant ainsi : 200 kilomètres sur circuits, 650 en distances routières chronométrées, et 750 en secteurs de liaisons). Elle démarrait le plus souvent de Chaudfontaine (mais aussi de Liège ou de Huy), et était la traditionnelle course de clôture du championnat de Belgique des rallyes, au mois de novembre.

Elle fut comptabilisée pour le championnat d'Europe des rallyes de 1970 à 1972, et son positionnement en fin d'année permit la venue de coureurs internationaux tels Sobieslaw Zasada, Sandro Munari ou Walter Röhrl, pour remporter au finish le titre européen.

Cependant le choc pétrolier de 1973 fut fatal à l'épreuve, annulée à la dernière minute pour cause de restrictions nationales en carburant cette même année. Les frais particulièrement onéreux pour les équipages (en équipements, et lors des reconnaissances, astreignantes et compliquées) n'arrangèrent pas sa pérennité durant ces années 1970. De plus son découpage complexe attirait peu les pilotes français (bien que Bernard Darniche en termina une année second), au profit d'un rallye plus simple comme celui d'Ypres par exemple.

Gilbert Staepelaere l'a remportée à 7 reprises, René Bintner et le luxembourgeois Nicolas Koob (de) à 3.

(remarque : René Bintner a également remporté de nombreuses victoires de classe (essentiellement en petites cylindrées, sur DKW) dans le Tour de Luxembourg automobile, entre 1953 -1re édition-, et 1962. Il a aussi remporté plusieurs courses de côte régionales alors, sur Alfa Romeo et autres voitures plus puissantes)


Palmarès

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Tour de Belgique « Historic »[modifier | modifier le code]

En novembre 2012 l'épreuve fut revisitée sur la base du trajet prévu en 1973, la majorité des parcours étant toujours praticable 40 ans après. Environ 70 équipages furent au départ, grâce à l'organisation par la société theutoise DG Sport de Christian Jupsin, avec les compétences de Robert Vandevorst, concepteur de rallyes historiques. Elle était réservée à des véhicules antérieurs à 1975.

Les vainqueurs furent Yves Deflandre et Robert Rorife, sur une Alfa Romeo Giulia de 1972 (seconds Alain Lopes -vainqueur en 1974 comme copilote- et Georges van Oosten, sur une Porsche 911 Carrera de 1973).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]