Shirdi Sai Baba

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Shirdi Sai Baba
Baba stone.jpg

Sai Baba assis sur sa pierre

Biographie
Naissance
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MaharashtraVoir et modifier les données sur Wikidata
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Religion

Shirdi Sai Baba ou Sai Baba de Shirdi est un guru indien, fakir et yogi, qui enseigna à Shirdi (Maharashtra), né le 28 septembre 1838 et mort le 15 octobre 1918. C'est un des saints les plus populaires en Inde au XXe siècle[1], aussi bien pour les musulmans que pour les hindous (qui voient en lui un avatar de Dattatreya), ainsi que pour les zoroastriens.

Vie[modifier | modifier le code]

Sai Baba et ses disciples

On ne sait rien des origines de Sai Baba, hormis celle qu'il raconta : orphelin de parents brahmanes, il fut recueilli par des musulmans soufis[2]. On ignore le nom que lui donnèrent ses parents naturels et ses parents adoptifs. Son titre de Sai Baba révèle le métissage culturel qu'il incarne : Sai (« saint »), terme d'origine persane attribué à des ascètes musulmans, et Baba (« père » en hindi)[2].

Un jour, alors adolescent de 16 ans, arrivant dans le village de Shirdi et inconnu de tous, vêtu de la tenue traditionnelle des soufis, mais pratiquant des exercices religieux spécifiquement hindous (yoga), il s'installa quelque temps sous un arbre, puis dans une petite mosquée pour y vivre toute sa vie, recevant des dons qu'il redonnait aux pauvres[2].

À partir des années 1890, des disciples se regroupent autour de Sai Baba sous l'égide du Shirdi Sai Baba movement[2].

Il existe de nombreux récits de miracles opérés grâce à des siddhis (pouvoirs surnaturels)[3], tels des guérisons, bilocation, lévitation, clairvoyance[4]...

Des intouchables et lépreux rejetés de la société l'entourent. Plusieurs histoires relatent également la compassion et le lien spécial qu'il a avec les animaux[2].

Il fut enterré à sa demande dans un temple hindou qui lui est désormais consacré à Shirdi.

Postérité[modifier | modifier le code]

Il est encore très vénéré par des millions de fidèles en Inde, son portrait y est omniprésent[1], notamment à Mumbai.

Son temple, unique attraction de Shirdi, petite ville de 36 000 habitants, est devenu un important lieu de pèlerinage pouvant accueillir de 40 à 60 000 visiteurs par jour[5], voire jusqu'à 500 000 lors de certaines commémorations, tant et si bien qu'un aéroport a été construit pour faciliter sa desserte[6].

On estime que les dévots de Saï Baba se sont séparés en deux courants, dont le principal, l'original, se réclamant de Shirdi Saï Baba comprend 75% des fidèles, tandis que les 25% restants suivent le courant de Sathya Sai Baba de Puttaparthi, ce dernier s'étant présenté comme la réincarnation de Shirdi Sai Baba[7].

Enseignement[modifier | modifier le code]

Refusant de se dire hindou ou musulman, il aurait déclaré se rattacher à la tradition de Kabir. Son enseignement est un mélange de soufisme et d'hindouisme dévotionnel (bhakti yoga)[1]. Il donna souvent des commentaires du Coran, de textes soufis[8], et d'écrits sacrés hindous. Il utilise les noms Râma, Allah ou Fakir pour nommer Dieu[2].

Sai Baba s'opposait à toutes formes d'orthodoxies ou de persécutions religieuses mais respectait toute pratique religieuse[9] ; aucun dogme n'était supérieur à la foi. Il encourageait ses dévots à prier, chanter le nom de Dieu, lire les textes sacrés (Coran pour les musulmans et Bhagavad-Gita pour les hindous) et en appliquer les recommandations dans une vie morale. Il préconisait de s'entraider, d'aimer toutes créatures vivantes sans discrimination. Tout en combattant l'athéisme, il montrait la voie du désintéressement et du contentement, de la charité et du partage.

Sa pratique rituelle était à la fois musulmane et hindoue[10]. Ses pratiques musulmanes étaient : le salat, la lecture du Coran[11] et l'écoute de qawwali[12]. Ses pratiques hindoues étaient des prières et des offrandes, et il était un adepte du dhuni (en), le feu cérémoniel hindou perpétuellement entretenu, chantait aussi des bhajan hindou et n'était pas circoncis (il n'avait pas non plus les oreilles percées comme les hindous).

Paroles de Sai Baba de Shirdi[modifier | modifier le code]

  • « Le ciel est nuageux. Il va pleuvoir. Alors la récolte sera mûre et les nuages se disperseront. Pourquoi s'inquiéter ? » (Le ciel nuageux est l'état d'ignorance, la pluie est le don de Dieu qui fait mûrir la récolte. La dispersion des nuages permet au ciel de se dévoiler et de laisser apparaître la réalité divine) [13]
  • « Je donne à mes disciples ce qu'ils désirent. Alors, ils commencent à désirer ce que je veux leur donner. » [14]
  • « Je suis vous, vous êtes moi. Il n'y a aucune différence entre vous et moi. Ce qui vous constitue, me constitue. » [15]
  • « Qui sommes-nous ? Nuit et jour réfléchissez-y. » [16]
  • « Tous les dieux sont Un. Il n'y a pas de différences entre un hindou et un musulman. Une mosquée et un temple sont identiques. » [17]
  • « Vous devez regarder à l'intérieur de vous, là où se trouve le Maître, le Guru. » [18]
  • « Notre condition actuelle est toujours le produit de nous-même. » [19]
  • « Contentons-nous de rester comme il nous a fait, et de soumettre notre volonté à la Sienne. Prenons ce qui vient. Soyons satisfaits et joyeux. Jamais soucieux. Pas une seule feuille ne bouge sans Son accord ni Sa volonté. » [20]

Controverse en Inde[modifier | modifier le code]

Sai Baba jeune

Depuis 2014, une controverse théologique est apparue en Inde, suite à un communiqué de Swami Swarupananda Saraswati, Shankaracharya de Dwaraka Peeth au Gujarat, un dignitaire religieux ultratraditionaliste hindou (au titre contesté depuis 26 ans) qui demande de ne considérer Sai Baba ni comme un saint ni comme un Dieu, car il se disait tout autant musulman qu'hindou ; or nombre de dévots assurent avoir vu Sai Baba apparaître sous les traits de divinités hindoues. En réponse à cette déclaration des effigies du shankacharya ont été brûlées à Bénarès, si bien que des images de Sai Baba ont été otées de certains temples[21]. Cette sorte de guerre de courants religieux est sur fond d'influence et d'argent. En effet, l'institution des quatre shankaracharya est respectée et prospère, mais elle voit de plus en plus le culte de Sai Baba gagner du terrain, à son détriment[22] (le temple de Shirdi est le troisième en importance en Inde).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Antonio Rigopoulos, The Life and Teachings of Sai Baba of Shirdi, State University of New York Press,
  • Erik Sablé, Vie et paroles de Saï Baba de Shirdi, un saint indien, Dervy, , 111 p. (ISBN 978-2-84454-446-9)
  • G.R. Dabholkar, (en) Sai Satcharitra: une hagiographie qui fait autorité chez les hindous

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) Brill Encyclopedia of Hinduism, vol.5, 2014, p. 641-650.
  2. a, b, c, d, e et f Les Maîtres spirituels de l'hindouisme, Alexandre Astier, Eyrolles pratique, 2008 ( (ISBN 9782212541946))
  3. (en) M. V. Kamath & V. B. Kher, Sai Baba of Shirdi, a unique saint, chap. 5, Jaico Pub., Mumbai, 1991.
  4. S.P. Ruhela, Sri Shirdi Sai Baba – the universal master, p. 3, 5, 83, 85, 121.
  5. (en)Over 13 lakh people visited Shirdi in December 2011, The Times of India, 24/02/2012
  6. (en)india.com : shirdi-airport-is-all-set-to-open-in-november. 28/09/2016
  7. (en)Hinduismtoday.com, Special Feature: The Rise of Shirdi Sai Baba, 08/2016.
  8. (en)A sufi saint.
  9. Patricia Reynaud & Renaud Fabbr, Le Centre Suprême dans les enseignements de Shirdi Sai Baba, p. 37, 44.
  10. (en)Satya Pal Ruhela, What Researchers Say on Sri Shirdi Sai Baba, Umang Paperbacks, Delhi, 1994, p. 49.
  11. Le Centre Suprême dans les enseignements de Shirdi Sai Baba, p. 34
  12. (en)Sai Satcharitra, Chap. IV.
  13. Antonio Rigopoulos 1993, p. 132-133
  14. Cité par Erik Sablé 2006, p. 73.
  15. Cité par Erik Sablé 2006, p. 77.
  16. Antonio Rigopoulos 1993, p. 315
  17. Antonio Rigopoulos 1993, p. 367
  18. Cité par Erik Sablé 2006, p. 78.
  19. Cité par Erik Sablé 2006 p. 80.
  20. Antonio Rigopoulos 1993, p. 295
  21. (en)Outlookindia.com : sai-baba-was-not-a-god-or-a-saint-he-should-not-be-worshipped
  22. (en)Times of India : Sai-vs-Shankaracharya-Conflict-may-turn-ugly, 03/07/2014
  23. Satya Pal Ruhela, What Researchers Say on Sri Shirdi Sai Baba, M.D. Publications Pvt. Ltd., (ISBN 978-81-85880-85-3, lire en ligne), p. 40

Liens externes[modifier | modifier le code]