Samson (Haendel)

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Samson (HWV 57) est un oratorio en trois actes de Georg Friedrich Haendel composé dès 1741 sur un livret en anglais de Newburgh Hamilton.

Samson fut très apprécié et est considéré comme l'une de ses meilleures œuvres dramatiques. Il est habituellement interprété comme oratorio, en tant que pièce de concert mais peut aussi bénéficier d'une présentation scénique comme un opéra.

Certains de ses airs solistes sont souvent interprétés, seuls, en concert - c'est le cas de Let the bright Seraphim, air pour soprano, et de Total eclipse, pour ténor.

Histoire[modifier | modifier le code]

Haendel a commencé la composition de Samson immédiatement après avoir terminé celle de Messiah (Le Messie) le 14 septembre 1741. Newburgh Hamilton a adapté son livret du poème de John Milton intitulé Samson Agonistes (en), lui-même inspiré de l'histoire de Samson tirée du Livre des Juges (chapitre 16). Le premier acte fut terminé le 20 septembre 1741, le deuxième acte le 11 octobre et l'œuvre complète le 29 octobre de la même année.

Peu de temps après, Haendel quitta Londres pour se rendre à Dublin, à l'invitation de William Cavendish, 3e duc de Devonshire et lord lieutenant d'Irlande ou il allait créer son chef-d'œuvre le plus fameux, Messiah. Il resta en Irlande pendant une dizaine de mois et revint en Angleterre à la fin du mois d'août 1742.

Il révisa alors profondément Samson dont la première fut donnée à Covent Garden seulement le , accompagnée de l'interprétation par le compositeur d'une œuvre pour orgue, probablement le Concerto en la majeur pour orgue et orchestre (HWV 307) plus tard publié dans l'Opus 7 posthume. Ce fut un grand succès, permettant 7 représentations au total la première année, c'est-à-dire plus que n'importe lequel de ses oratorios, puis de nombreuses reprises les années suivantes.

Samson a conservé sa popularité auprès du public pendant toute la vie de Haendel, et dès lors n'est jamais totalement tombé dans l'oubli.

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