Riva (bateaux)

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Riva est un constructeur de bateaux à moteur in board de prestige, fondé au début des années 1950 par l'industriel italien Carlo Riva, pour concurrencer la marque américaine Chris-Craft qui régnait dans le domaine depuis les années 1930. Riva construit son dernier canot en bois en 1996. Depuis le 1er mai 2000, Riva fait partie du groupe Ferretti[1], lui-même devenu propriété du groupe chinois Weichai Power depuis janvier 2012[2] et fabrique des yachts de luxe.

Historique[modifier | modifier le code]

Les canots[modifier | modifier le code]

En 1951, l’ingénieur italien Carlo Riva voyage aux États-Unis, d'ou il revient inspiré des bateaux Chris-Craft vus sur les lacs américains et dans les Hamptons, près de New York[3].

Symbole de luxe et de raffinement, également inspirés des bateaux de course en bois tel que le légendaire Ferrari Arno XI, dans le lignée des Frères Maserati, Henri Royce, Enzo Ferrari ou Ettore Bugatti..., Carlo Riva ambitionne de fonder un mythe du luxe des bateaux de plaisance en fabriquant avec son entreprise familiale de construction de bateau fondée en 1842 à Sarnico sur le Lac d'Iseo, les meilleurs bateaux du monde, en acajou vernis (12 couches), chromes et sellerie de cuir, dotés de somptueuses lignes, à raison de 20 bateaux fabriqués par an, faits sur mesure pour ses clients. Objets de convoitise des grandes fortunes, têtes couronnées et stars de cinéma des années 1960, il est parfois qualifié de « Rolls-Royce de la mer » ou « Ferrari des mers ».

Le couple Brigitte Bardot et Sami Frey à bord d'un Riva, à Saint-Tropez en 1963.

La société britannique Vickers, alors propriétaire de Rolls-Royce Motors, est propriétaire de la marque entre 1991 et 1998[4].

Les canots Riva ont une ligne de coque plus ou moins identiques, avec des variantes de taille, de détails et de puissance de moteur celons les modèles. Ils sont entièrement habillés en bois d'acajou vernis, à deux places découverts avec pare-brise. Le moteur in board est situé dans l'imposante partie arrière pontée.

Au total, environ 4 000 bateaux en bois ont été construits par la marque, avec au sommet de la gamme, le modèle Super Riva Aquarama propulsé par un double moteur V8 de 7 L.

Entretenue et restaurée à grand frais, la flotte des « classiques » canots Riva en acajou se concentre en grande partie dans les ports de plaisance fréquentés par la jet set dont Lac de Côme, Lac de Garde, Saint-Tropez, Monaco, Lac Léman, Genève, Lausanne, Venise, Portofino, Porto Cervo...

Le Riva Club de France est situé à Annecy.

Modèles[modifier | modifier le code]

  • Corsaro
  • Florida, Super Florida
  • Junior
  • Olympic[5]
  • Sebino
  • Tritone, Super Tritone

Les yachts[modifier | modifier le code]

Dans les années 2000, Riva se reconverti entièrement dans la fabrication de yachts de luxe de prestige moderne, en conservant une activité de rénovation de ses anciens modèles.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Gérard Guétat, Riva. Le prestige du yachting, éditions Etai, 2008, 272 pages
  • Francine Rivaud, « Dolce Riva : Objet culte », Challenges, no 352,‎ , p. 64 à 66 (ISSN 0751-4417, lire en ligne)
    Article reprenant l'historique de Riva, celui-ci indique également des chiffres de production des différents modèles de bateaux.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Challenges, 4 juillet 2013
  2. Riva, la Ferrari des mers, passe sous pavillon chinois - Le Figaro, 10 janvier 2012
  3. Philip B. Ballantyne et Robert Bruce Duncan, Classic American runabouts: wood boats, 1915-1965, MBI Pub. Co., 2001 (ISBN 0-7603-0375-4 et 978-0-7603-0375-7)
  4. (en) The legend of Riva : Beyond Wood (1970 - present) - Riva Society GB
  5. (en) The legend of Riva : Riva Olympic (1969 - 1983) - Riva Society GB

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Lien externe[modifier | modifier le code]