Richmond International Raceway

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Richmond International Raceway
Image illustrative de l'article Richmond International Raceway
Richmond International Raceway
Anciens noms 1946-1955 : Atlantic Rural Exposition Fairgrounds
1955-1963 : Atlantic Rural Fairgrounds
1964-1968 : Virginia State Fairgrounds
1969-1988 : Richmond Fairgrounds Raceway
Caractéristiques générales
Lieu Henrico County, Virginie
Drapeau des États-Unis États-Unis
Coordonnées 37° 35′ 30″ nord, 77° 25′ 15″ ouest

Géolocalisation sur la carte : Virginie

(Voir situation sur carte : Virginie)
Richmond International Raceway

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Richmond International Raceway
Construction 1946
Propriétaire International Speedway Corporation
Exploitant International Speedway Corporation
Forme D-Ovale
Capacité 112 029 places assises
Événements
NASCAR Cup Series
NASCAR Xfinity Series
Dimensions
Longueur 1,2 kilomètres (0,75 mi)
Inclinaison Virages : 14 °
Ligne droite avant : 8 °
Ligne droite arrière : 2 °

Le Richmond International Raceway (IRC) est un circuit automobile de type D-ovale avec une piste en asphalte de 0,75 milles (1,207 km) à l'inclinaison modérée.

Il est situé à la périphérie de Richmond dans le Comté de Henrico de l'état de Virginie aux États-Unis. Les nombreuses tribunes offrent 112 029 places assises[1].

Il accueille les courses de NASCAR Cup Series d'NASCAR Xfinity Series. Connu comme l' "America's premier short track" (le premier circuit avec courte piste), il accueillait autrefois des courses de NASCAR Camping World Truck Series, d'IndyCar Series et deux courses d'United States Auto Club.

Jusqu'en 2016, le Richmond International Raceway était un des circuits dont plusieurs de ses courses se déroulaient de nuit. Le circuit fut sold-out pendant 33 courses consécutives des NASCAR Cup Series. Le ralentissement économique et l'ouragan Hanna mettront fin à la série en septembre 2008[2].

Depuis la création en NASCAR Cup Series de la Chase en 2004, Richmond a chaque fois accueilli la dernière course de la saison régulière.

En 2010, le RIC se dote d'une tour servant de marquoir vidéo possédant le plus nombre de LED que n'importe quel autre dans l'industrie du sport automobile. La partie supérieure comporte quatre écran LED à haute définition mesurant 38 pieds (11,58 m) de large sur 24 pieds (7,32 m) de haut. Les écrans diffusent les actions en direct ainsi que des vidéos et des statistiques. Le poteau central indique l'ordre des voitures et ce sur ses quatre côtés de sorte que l'ensemble des spectateurs peut apercevoir les inscriptions.

Histoire[modifier | modifier le code]

La course en Virginie[modifier | modifier le code]

Les courses possèdent une longue tradition en Virginie dont les origines remontent à l'époque coloniale anglaise[3]. De 1898 à la première guerre mondiale, le Deep Run Hunt Club situé dans le nord du Ginter Park (en) organisait une course dénommée le steeplechase[4]. Après une interruption d'une dizaine d'années, cette compétition est déplacée et organisée à Curles Neck (en) en 1928, ville située au sud de Richmond[4].

Deuxième guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Peu de temps après l'attaque sur Pearl Harbor, toutes les compétitions automobiles sont suspendues à cause de la seconde guerre mondiale. De 1942 à 1945, il n'y aura aucune course organisée aux États-Unis, interdites par le gouvernement américain principalement pour des raisons de rationnement.

Reprise des courses[modifier | modifier le code]

La saison Indycar 1946 de l'AAA Championship Car sera la première compétition automobile organisée après la fin de la guerre. Un nouveau complexe avait été érigé par l'Atlantic Rural Exposition sur le site de l'ancienne Strawberry Hill Farm près de Ginter Park[5],[6],[7]. Son circuit en terre battue d'1/2 mile [8] sera utilisé tant pour les courses hippiques que les compétitions automobiles. Il sera connu comme l'Atlantic Rural Fairgrounds Track à Strawberry Hill,[9] ou comme le Strawberry Hill Raceway [10]. Le 12 octobre 1946, Ted Horn y remporte la première course d'Indycar qui y est organisée[11].

Strawberry Hill Raceway en compétition nationale[modifier | modifier le code]

Deux ans plus tard, le circuit est repris dans le calendrier de la NASCAR[12]. En 1953, la première course des Grand National Series organisée à Richmond est remportée par Lee Petty[13]. La piste d'origine est asphaltée en 1968[13]. En 1988, elle est redessinée pour former un D-Ovale, configuration toujours actuelle du circuit[11].

Le nom du complexe automobile était Strawberry Hill jusqu'à ce que le site appartenant à l'État de Virginie ne soit vendu en 1999 et rebaptisé le Richmond International Raceway. Les courses hippiques de steeplechase organisées dans le complexe de Strawberry Hill, se disputant habituellement tous les troisièmes samedis d'avril, seront déplacées en 2001 vers le site de Colonial Downs (en) situé dans le Comté de New Kent, Ce site deviendra la meilleure piste hippique de Virginie[14].

Le complexe Richmond Raceway[modifier | modifier le code]

Le circuit Richmond International Raceway est situé sur le complexe multi-disciplinaire de Richmond Raceway Complex. Il a une superficie totale de 1 000 acres (4,356 m2).

Le complexe héberge également l' Intergalactic Bead Show, le Virginia Golf Show, le Bassarama (Richmond Fishing Expo), le Richmond Home and Garden Show, le RV and Camping Expo, le Richmond Boat Show, le Richmond Classic Sports Card Show, l'East Coast Sawmill and Logging Equipment Expo, le Craftsmen Classic Spring and Christmas Shows, le Bizarre Bazaar Spring and Christmas Shows et d'autres événements artistiques.

Des festivals de plein air y sont également organisés tels le 102.1 «The X» chili cook-off, le Festival ACCA Temple Pork, la Virginia State Fair (en), les Richmond Highland Games , et le Celtic Festival, la March of Dimes Bikers for Babies, le K95 Country Music Festival et le Virginia Food Festival ainsi que des concerts mettant en vedette des artistes locaux ou nationaux.

Courses de NASCAR[modifier | modifier le code]

Le Richmond International Raceway organise annuellement deux courses des NASCAR Cup Series et deux courses de NASCAR Xfinity Series.

Les deux premières courses se déroulent généralement au printemps lors du dernier weekend d'avril. La course d'Xfinity, dénommée la ToyotaCare 250 (en), se déroule sur 250 tours soit 187,5 milles (301,8 km)[15]. Celle de NASCAR Cup Series, la Toyota Owners 400 se déroule sur 400 tours soit 300 milles (482,8 km)[15].

Les deux autres courses sont organisées généralement en automne lors du deuxième weekend de septembre. La course d'Xfinity, dénommée la Virginia 529 College Savings 250 (en), se déroule toujours sur 250 tours soit 187,5 milles (301,8 km)[16]. Celle de NASCAR Cup Series, la Federated Auto Parts 400 se déroule aussi sur 400 tours soit 300 milles (482,8 km)[17] et en fonction du calendrier actuel, constitue la dernière course de saison régulière avant le début de la Chase for the Championship (actuellement renommée Playoffs), dernière chance donc pour les pilotes de se qualifier pour le titre de champion national.

Jusqu'en 2005, le RIR accueillait en automne une course de Craftsman Truck Series. Dès la saison 2006, la course est transférée vers le circuit Talladega Superspeedway. Jusqu'en 2009, il accueillait aussi en juin la course d'IndyCar Series mais n'y est plus organisée par la suite.

Chronologie[modifier | modifier le code]

  • 12 octobre 1946 : Ted Horn gagne la première course sur le circuit de terre battue d'1/2 mile sur le site de l'Atlantic Rural Exposition Fairgrounds.
  • 19 avril 1953 : Lee Petty remporte la première course de NASCAR "Grand National Division" avec une vitesse moyenne de of 45,535 milles (73,281 km) à l'heure sur le site de l'Atlantic Rural Exposition Fairgrounds.
  • 1955 : Paul Sawyer et Joe Weatherly achète le site à l'Etat de Virginie. le circuit est renommé l'Atlantic Rural Fairgrounds.
  • 10 mars 1964 :Première course à Richmond courue sous éclairage temporaire.
  • 1988 : Le circuit est redessiné en forme D-Oval de 0,542 milles (872,264 m). La première course sur cette configuration aura lieu en septembre 1988. L'éclairage fixe est ajouté pour la course d'automne 1991.
  • Le circuit est rebaptisé tout d'abord le Strawberry Hill[14], le Virginia State Fairgrounds et finalement le Richmond Fairgrounds Speedway; il debvient un événement annuel très populaire.
  • Richard Petty détient le record de victoires (13) à Richmond; David Pearson, Darrell Waltrip et Rusty Wallace sont secoinds à égalité avec six victoires.
  • 1986 : Richmond est le théâtre d'un fameux duel entre Dale Earnhardt et Darrell Waltrip. Earnhardt touche Waltrip dans le virage no 4 et les deux voitures heurtent le mur. Kyle Petty qui parvient à éviter l'accident remporte la course.
  • Le RIR accueille l'International Race of Champions en 2004 et 2005, remporté respectivement par Matt Kenseth et Mark Martin.
  • 1999 : Tony Stewart y remporte sa première course de NASCAR Cup Series.
  • 2005 : Kasey Kahne y remporte sa première course de NASCAR Cup Series.

Courses[modifier | modifier le code]

Actuelles

Anciennes

Records du circuit[modifier | modifier le code]

Record Saison Date Pilote Marque Temps Vitesse/Vit. Moyenne
NASCAR Cup Series
Qualifications 2013 7 septembre Jeff Gordon Chevrolet 20,674 sec. 130,599 milles (210,179 km) à l'heure
Course 1997 6 septembre Dale Jarrett Ford h 45 min 4 s 109,047 milles (175,494135168 km) à l'heure
NASCAR Xfinity Series
Qualifications 2004 15 mai Kyle Busch Chevrolet 20,874 sec. 129,348 milles (208,165427712 km) à l'heure
Course 1995 8 septembre Dale Jarrett Ford h 47 min 13 s 104,928 milles (168,865247232 km) à l'heure
IndyCar Series
Qualifications 2005 25 juin Sam Hornish Jr. Dallara IR03 15,3197 sec. 176,244 milles (283,637 km) à l'heure
Source : [20]

Statistiques pour les courses de NASCAR Cup Series[modifier | modifier le code]

(à la date du 15 avril 2017)

+ de victoire 13 Richard Petty
+ de de Top5 34 Richard Petty
+ de de Top10 41 Richard Petty
+ de départs 63 Richard Petty
+ de poles 8 Richard Petty, Bobby Allison
+ de tours parcourus 21135 Richard Petty
+ de tours en tête 5136 Richard Petty

Photos[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Présentation du circuit sur le site NASCAR.com
  2. (en) « Archived copy » (consulté le 28 avril 2008)
  3. « History »
  4. a et b (en) Peter Winants, « Steeplechasing: A Complete History of the Sport in North America », Derrydale Press,‎ , p. 45– (ISBN 978-1-4617-0822-3, lire en ligne)
  5. Nielsen Business Media, Inc., « Billboard », Nielsen Business Media, Inc.,‎ , p. 1– (ISSN 0006-2510, lire en ligne)
  6. (en)https://books.google.com/books?id=yRenra9nfccC&lpg=PA81&dq=strawberry%20hill%20farm%20richmond%20Laburnum&pg=PA81#v=onepage&q=strawberry%20hill%20farm%20richmond%20Laburnum&f=false page 81 of Colonial Downs and More by Francis Marion Bush
  7. (en)https://books.google.com/books?id=3QPyAAAAQBAJ&lpg=PA45&dq=Richmond%20strawberry%20hill%20Raceway%201946&pg=PA45#v=onepage&q=Richmond%20strawberry%20hill%20Raceway%201946&f=false page 45 of Steeplechasing: A Complete History of the Sport in North America By Peter Wijnants
  8. (en) « Richmond International Raceway Packages — Track Seating Chart, Race Tickets & Hotel Travel Package to RIR »
  9. (en) Lew Freedman, « Encyclopedia of Stock Car Racing », p. 641
  10. (en)https://books.google.com/books?id=9Id0bHVBYEsC&lpg=PA43&dq=Richmond%20strawberry%20hill%20dirt%20Raceway%201946&pg=PA43#v=onepage&q=Richmond%20strawberry%20hill%20dirt%20Raceway%201946&f=false page 43 of "Nascar" By Nigel Kinrade, Steve Casper
  11. a et b (en)http://www.the-dispatch.com/article/20150420/COLUMNISTS/304209982 "In 1988, the track was totally redesigned and banked into its presence D-shaped configuration."
  12. (en) « Memories from Richmond », The-Dispatch.com
  13. a et b (en) « Richmond International Raceway »
  14. a et b (en)Strawberry Hill Races Traditions
  15. a et b (en) « Toyota to Sponsor Two NASCAR Races at RIR in April 2013 - Richmond International Raceway », sur rir.com
  16. (en) « Announcing entitlement for Fall Nationwide race 2009 », sur rir.com,
  17. « Federated Auto Parts 400 - Richmond International Raceway », sur rir.com
  18. (en) « Winston Twin 200 », sur ultimateracinghistory.com
  19. (en) « Richmond International Raceway », sur ultimateracinghistory.com
  20. (en)http://www.rir.com/Track-Info/Track-Records.aspx