Richard Petty

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Richard Petty
Description de l'image Petty, Richard (Whitehouse) crop.jpg.
Date de naissance (80 ans)
Level Cross, Caroline du Nord
1re course Jim Mideon 500, 1958
1re victoire Course 6, 1960
Dernière victoire Firecracker 400, 1984
Palmarès Champion Grand National en 1964 et 1967
Champion de la Winston cup en 1971, 1972, 1974, 1975 et 1979
Rookie of the Year en 1959

Statistiques en NASCAR Cup Series

Victoires Top 10 Poles
200 712 123

Dernière mise à jour : 5 novembre 2013

Richard Petty (dit The King[1], né le à Level Cross en Caroline du Nord) est un pilote automobile américain de Nascar.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sa carrière, débutée en juillet 1958, est marquée par sept titres et s'achève lors de la saison 1992 à l'Atlanta Motor Speedway à l'âge de 55 ans.

Fils de Lee Petty et père de Kyle Petty, qui ont tous deux couru en Nascar, c'est une véritable légende vivante dans son pays à la suite de ses résultats impressionnants.

Il a inspiré le personnage de Strip « The King » Weathers (no 43) dans le film d'animation Cars et lui a prêté sa voix dans la version originale. Sa femme Lynda en a fait de même pour la voiture jouant son épouse.

Quelques chiffres donnent un aperçu de ses 35 ans de carrière :

  • 1 184 départs
  • 123 poles
  • 200 victoires
  • 555 fois dans les 5 premiers
  • 712 fois dans les 10 premiers
  • 307 836 tours parcourus
  • 52 194 tours menés
  • 303 809 miles de course
  • 8 541 210 dollars de gain
  • 349 abandons

Depuis son retrait de la série, seul le record des gains (8,54 millions de dollars) a été battu par Jeff Gordon, avec 89 397 060 dollars (89 millions de dollars).

Famille de "Nascarien"[modifier | modifier le code]

Petty est un conducteur de deuxième génération. Son père, Lee Petty, a remporté le premier Daytona 500 en 1959 et a également été trois fois champion NASCAR. Son fils Kyle est également un pilote NASCAR bien connu. Son petit-fils, Adam (le fils de Kyle), a été tué dans un accident d'entraînement au New Hampshire International Speedway le 12 mai 2000, cinq semaines après la mort de Lee. Le frère d'Adam, Austin, s'occupe des opérations quotidiennes du camp des gangs de la Victoire Junction, un camp de trou dans le camp des gangs établi par les Pettys après la mort d'Adam. Petty a épousé Lynda Owens en 1958. Elle est décédée le 25 mars 2014 chez elle à Level Cross, en Caroline du Nord, à l'âge de 72 ans, après une longue bataille contre le cancer. [5] [6] Ils ont eu quatre enfants: Kyle Petty, Sharon Petty-Farlow, Lisa Petty-Luck et Rebecca Petty-Moffit. La famille réside dans la ville natale de Petty, Level Cross, en Caroline du Nord, et exploite Richard Petty Motorsports. Le Richard Petty Museum était autrefois situé à proximité de Randleman, en Caroline du Nord, mais a retrouvé son emplacement d'origine en mars 2014.

De justesse[modifier | modifier le code]

En plus de ses nombreuses victoires, on se souvient également de Petty pour trois des nombreux accidents incroyables qu'il a survécu:

Au 1970 Rebel 400 à Darlington, Petty a été blessé lorsque son Plymouth Road Runner a coupé un pneu et a claqué dur dans le mur séparant la piste de la zone de la fosse. La voiture s'est retournée plusieurs fois avant de s'immobiliser de son côté. Cet accident a blessé l'épaule de Petty et a aidé Bobby Isaac à remporter le Grand National Championship en 1970. Au cours de l'accident, la tête de Petty a heurté le trottoir à plusieurs reprises, ce qui a conduit NASCAR à exiger l'installation du filet de sécurité développé par Petty et qui couvre la vitre latérale du conducteur.

Dans une course de 1980 à Pocono, Petty a claqué le mur de Turn 2, presque renversant la voiture. Petty a failli s'échapper en se brisant le cou dans l'épave et a gardé sa blessure cachée aux officiels de NASCAR pour les prochaines courses, sachant qu'une autre épave pourrait le tuer. Un tel incident ne pourrait jamais arriver aujourd'hui, à cause des règles modernes de la NASCAR. Liaison médicale officielle pour dégager un conducteur après un accident.

Lors de la Daytona 500 de 1988, l'écrasement de Petty au 106e tour a propulsé des pièces partout sur le tronçon avant du Daytona International Speedway. Après plusieurs lancers, Petty est reparti sans blessure sérieuse, à l'exception d'une perte de vision temporaire due à des forces g excessives. L'accident était similaire à l'accident subi par Bobby Allison lors de l'accident de Talladega Superspeedway en 1987 et de Carl Edwards 2009 à Talladega. Les trois voitures ont pris l'air après avoir tourné latéralement, et les deux voitures ont endommagé la clôture des spectateurs. dommages à la clôture). La voiture de Petty a pris l'air malgré l'utilisation de la plaque de restriction du carburateur, qui a été mandatée par NASCAR pour les courses à Talladega Superspeedway et Daytona International Speedway juste avant le début de la saison 1988.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. A la suite de sa saison record de 1967, avec 27 victoires en 48 courses.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Article Adieu au King, Christian Courtel, Auto Hebdo no 2000, 25 février 2015, p. 74-75.