René Giffey

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René Giffey
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René Henri Giffey (Paris 8 mars 1884 - Arcachon 1er septembre 1965) est un dessinateur français, illustrateur de livres et de magazines et auteur de bandes dessinées. Il fut dans ces domaines l'un des artistes les plus prolifiques de la première moitié du XXe siècle, auteur d'une œuvre immense en plus de cinquante ans de carrière. C'est un caricaturiste.

Biographie[modifier | modifier le code]

Formé à l'École nationale supérieure des arts décoratifs et à l'École nationale supérieure des beaux-arts de Paris, résidant rue Turgot, il débuta sa carrière comme illustrateur de revues pour la jeunesse (Saint Nicolas et L'Écolier illustré ) et de livres scolaires de la maison d'édition Delagrave en 1904. Dès 1908, il commença à travailler pour Arthème Fayard tout en présentant des spectacles d'ombres chinoises dans des cafés de Montmartre. Mobilisé en 1914, il participa à la campagne d'Italie en 1917 et collabora au journal des tranchées Face aux Boches. Il sera l'une des innombrables victimes des gaz de combat. Après-guerre, il se lança un moment dans la restauration de peintures d'églises avant de commencer sa longue collaboration avec la maison Offenstadt (devenue par la suite le Société parisienne d'édition ou SPE ). Ses dessins apparurent ainsi dans les magazines Fillette, Cri-Cri, L'Épatant, Le Petit Illustré, L'As, Hardi! et Junior.

Sa carrière d'auteur de bande dessinée débuta avec la publication de L'Espiègle Lili - en collaboration avec Jo Valle et succédant à André Vallet - en 1921-1923 dans le magazine Fillette et se poursuivra avec Ninette et Cloclo, M. Dupont, Détective, Nigaude et Malicette. Au fil des ans, son style fin, fluide et dynamique s'affirme - en particulier son type de personnages féminins, « Pin-ups avant la lettre », qui devient très caractéristique. C'est à cette époque d'ailleurs qu'il débuta aussi son travail d'illustrateur d'ouvrages érotiques fétichistes, notamment pour le roman Éducatrice de Joan Spanking et pour la Librairie Générale et L'Almanach de l'Humour[1]. Ce genre - dont il fut le "pendant français" de John Willie - deviendra étonnamment un des aspects majeurs de son œuvre ... avec l'illustration d'ouvrages scolaires et de Littérature d'enfance et de jeunesse.

Dans les années 1930-1940 parurent Les Frôle-la-Mort (dans Boum), Jean Lion le Spahi (L'As) ou encore Les Assiégés de Médine (Junior). À partir de 1941, il travailla pour Del Duca (Éditions Mondiales [2]) - dont il produisit les collections principales - tout en contribuant à des collections de poche comme L'Aventure, L'Audacieux, Hurrah !, etc[3].

Après-guerre, il débuta une série de bandes dessinées inspirées de grandes figures du roman populaire pour Fillette : Le Capitaine Fracasse, Les Compagnons de Jéhu, Cinq-Mars et bien d'autres. Il continue à collaborer à de nombreux hebdomadaires (Robin l'Écureuil en 1946[4]). En 1948, il quitte définitivement Paris pour s'installer à Arcachon. Il cosigna avec Maurice Limat - un autre forcené du travail - la bande dessinée Buffalo Bill dans les années cinquante. Travailleur boulimique, il collaborait en même temps avec une dizaine d'autres maisons plus ou moins importantes (dont Casterman) tandis que sa signature apparaissait aussi dans France-Soir ! À la manière de Balzac, mort d'épuisement, il mourut foudroyé par une crise cardiaque en 1965 [5].

Par l'importance de son œuvre iconographique et sa renommée dans la presse et l'édition populaires, Giffey peut, quoique dans un autre style et un autre répertoire, être considéré comme le successeur d'Albert Robida et le précurseur de Brantonne, l'illustrateur de la Science-fiction. Quant à son itinéraire professionnel, entre illustration et bande dessinée, il n'est pas sans préfigurer ceux d'Hergé ou d'Edgar P. Jacobs.

Aperçus de l'œuvre[modifier | modifier le code]

  • Illustration d'ouvrages scolaires
    • Mon premier livre d'Histoire de France par L. Brossolette & M. Ozouf, cours élémentaire 1re année, éd. Delagrave, (1937);
    • Histoire de France - Cours moyen classes de 7e et 8e des Lycées et Collèges M. Ozouf et L. Leterrier, Librairie Classique Eugène Bellin;
    • L'Épopée française par Georges d'Esparbès, dessins et aquarelles de René Giffey, éd. Delagrave, ?? ( 1920 pour la quatrième édition)[note 1]...
  • Illustration d'ouvrages érotiques :
    • Cuir et Peau, Alan Mac Clyde Librairie Générale 1934, réédition chez Déesse en 1977[6].
    • Éducatrice ou la belle vengeance de Lord Howard, Joan Spanking id. 1934 [7]...
  • Illustration d'autres ouvrages :

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles liés[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Cet ouvrage est l'un des plus recherchés par les collectionneurs

Références[modifier | modifier le code]