RMS Queen Elizabeth

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Queen Elizabeth
Image illustrative de l'article RMS Queen Elizabeth
Le Queen Elizabeth à Cherbourg (1966)

Type Paquebot transatlantique
Histoire
Quille posée décembre 1936
Lancement
Mise en service
Statut épave au large de Hong-Kong
Équipage
Équipage 1000
Caractéristiques techniques
Longueur 314 m
Maître-bau 36 m
Tirant d'eau 11,6 m
Déplacement 83 000 tonnes
Tonnage 83 673 tonnes
Propulsion 4 turbines Parsons activant 4 helices
Puissance 160 000hp
Vitesse 29 nœuds
Caractéristiques commerciales
Pont 12
Passagers 2 283 passagers répartis dans 761 cabines
Carrière
Armateur John Brown & Company
Affréteur Cunard Line
Pavillon Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
IMO 5287902
Coût 5 millions de livres sterling

Le RMS Queen Elizabeth, sister-ship amélioré du Queen Mary, est un paquebot transatlantique britannique qui a navigué pour la compagnie Cunard Line. Durant la Seconde Guerre mondiale, les deux navires furent utilisés comme transports de troupes entre les États-Unis et le Royaume-Uni.

Mis à la retraite en 1968, un incendie s'est déclaré à son bord le 9 janvier 1972. Le bateau a alors été abandonné dans la baie de Hong Kong.

Le nouveau paquebot de la Cunard Line, devant épauler le Queen Mary 2 sur la ligne SouthamptonCherbourgNew York depuis 2010, porte de nouveau le nom de Queen Elizabeth.

Conception et Construction[modifier | modifier le code]

RMS Queen Elizabeth 2 en construction au chantier naval

Le jour ou le R.M.S Queen Mary navigua pour son voyage inaugural, le président de la Cunard, Sir Percy Bates, a informé les concepteurs qu'il était temps de commencer à concevoir le deuxième navire prévue (connu sous le nom de coque 552). Le contrat officiel entre Cunard et financiers du gouvernement a été signé le 6 Octobre 1936.

Le nouveau navire était une amélioration du Queen Mary avec beaucoup de changements, y compris une réduction du nombre de chaudières à douze au lieu des vingt-quatre du Queen Mary. Les deux cheminées ont été calées à l'intérieur pour donner un aspect plus propre tandis que le pont surélevé en avant a été omis, une forme de coque plus fine a été réalisé.

Le Queen Elizabeth a été construit sur la cale n°4 à John Brown & Company à Clydebank, en Écosse. Au cours de sa construction, le navire était communément connue sous son numéro de chantier naval, 552. Les intérieurs ont été conçus par une équipe d'artistes dirigés par l'architecte George Grey Wornum. La reine elle-même effectué la cérémonie de lancement, le 27 Septembre 1938 et le navire a ensuite été envoyé pour y être aménagé. Il a été annoncé que le 23 Août 1939, le roi et la reine devaient visiter le navire, notamment la salle des machines et le 24 Avril 1940, la date proposée de son voyage inaugural. En raison de l'éclatement de la Seconde Guerre mondiale, ces deux dates ont été reportées.

Le Queen Elizabeth reposa à côté du quai d'aménagement au chantier naval aux couleurs de la Cunard jusqu'au 2 Novembre 1939, lorsque le ministère de la marine marchande a délivré des permis spéciaux pour déclarer son état de navigabilité. Le 29 Décembre, ses moteurs ont été testés pour la première fois. Deux mois plus tard, Cunard a reçu une lettre de Winston Churchill, alors Premier Lord de l'Amirauté, et ordonna au navire de quitter Clydeside dès que possible et "de garder le navire aussi loin que possible des îles britanniques et aussi longtemps que l'ordonnance était en vigueur".

Dernières Années[modifier | modifier le code]

En 1968, le Queen Elizabeth est vendu à un groupe d'hommes d'affaires américains d'une société appelée The Queen Corporation (qui est détenue à 85% par Cunard et 15% par eux). La nouvelle société vise à exploiter le navire comme un hôtel et une attraction touristique à Port Everglades, en Floride, similaire à l'utilisation du Queen Mary à Long Beach, en Californie. L'Elizabeth, comme il a été appelé, était ouvert aux touristes avant le Queen Mary (qui a ouvert en 1971), mais il ne devait pas durer. Le climat de la Floride du Sud était beaucoup plus difficile pour le Queen Elizabeth que le climat du sud de la Californie pour le Queen Mary. Un risque d'incendie se déclara et la société perdit de l'argent et fut contraint de fermer. Le navire a été vendu aux enchères en 1970 à à l'homme d'affaire Tung Chao Yung.

Tung, directeur de la Orient Overseas Container Line, voulait convertir le navire en une université pour le programme mondial Campus Afloat (plus tard réformé et rebaptisé Semester at Sea). Suivant la tradition de l'Orient Overseas, le navire a été rebaptisé Seawise Université, formant les initiales de Tung.

La conversion du navire couta plus de 5 millions de £, mais le navire a pris feu le 9 Janvier 1972. Une rumeur annonce que les incendies ont été allumés délibérément, d'autres que plusieurs incendies ont éclaté simultanément dans tout le navire. Le fait que C.Y. Tung avait acquis le navire pour 3,5 millions $, et l'avait assuré pour 8 millions $, conduit certains à spéculer que le brasier faisait partie d'une fraude pour la réclamation d'assurance. D'autres prétendent que les incendies sont le résultat d'un conflit entre Tung, un nationaliste chinois, et les syndicats de la construction du navire dominé par les communistes.

Epave du Queen Elizabeth

Le navire a été complètement détruit par le feu, et l'eau pulvérisée sur le Q.E par les bateaux-pompes le fit chavirer et couler à dans le port Victoria d'Hong Kong. Le navire a finalement été déclarée comme un danger pour la navigation et le navire a été démantelé entre 1974 et 1975. Les parties de la coque qui n'ont pas pu être récupérés ont été laissés au fond de la baie. La quille et les chaudières sont restées au fond du port et la zone a été marqué comme "Sale" sur des cartes maritimes locales, avertissant les bateaux naviguant de ne pas essayer d'y ancrer. Il est estimé que près de 40 à 50% de l'épave repose toujours dans le fond marin. Dans les années 1990, les restes de l'épave ont été enterrés lors de la récupération des terres pour la construction du terminal à conteneurs 9.

Après l'incendie, Tung avait placé une des ancres et les lettres métalliques "Q" et "E" du nom sur l'arc placé en face de l'immeuble de bureaux à Del Fashion Center Amo à Torrance, en Californie. Deux plaque de laiton du systéme d'alarmes à incendie du navire ont été récupérés par une drague et ceux-ci sont maintenant exposés au Aberdeen Boat Club de Hong Kong. Les restes calcinés de sa dernière enseigne ont été coupés du mât de drapeau et encadrées en 1972, et ornent encore le mur du QG de la police maritime de Hong Kong. Parker Pen Company a produit une édition spéciale de 5000 stylos fabriqués à partir de matériaux récupérés de l'épave dans une boîte de présentation

À la suite de la disparition du Queen Elizabeth, le plus grand navire à passagers en service actif est devenu le S.S France. Cependant, le navire avait un tonnage inférieur à celui du Queen Elizabeth.

Caractéristique techniques[modifier | modifier le code]

Originellement, il aurait dû faire, tout comme le Queen Mary, 310 mètres. L'allongement de quatre mètres dû à la modification des formes avant fut décidé à la suite de 8 000 essais effectués sur maquette dans un bassin.

La propulsion était assurée par quatre hélices de 32 tonnes chacune entraînées par un groupe de quatre turbines à vapeur attaquant par des engrenages réducteurs une roue dentée de quatre mètres de diamètre et pesant 80 t. La vapeur nécessaire aux 16 turbines était assurée par 12 chaudières à tubes d'eau, chauffée au mazout et à tirage forcé ; 1 200 m de canalisations amenaient le combustible au foyer. La vapeur, quant à elle, était distribuée à travers 900 m de tuyauterie.

L'électricité du bâtiment était fournie par un ensemble de groupes électrogènes capable d'alimenter une ville de 200 000 habitants. Pas moins de 6 400 km de câbles, 30 000 lampes et nombre d'installations telles que cinéma, ascenseur, etc. L'équipage était composé de 1 200 hommes.

Galerie[modifier | modifier le code]

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Dans le film L'Homme au pistolet d'or (Guy Hamilton, 1974) de la série James Bond, le QG temporaire du MI6 à Hong Kong se trouve dans l'épave inclinée du paquebot partiellement coulé. Les planchers, penchés, sont (dans le film) modifiés pour permettre la station debout sans peine. 007 y retrouve son chef M, son assistante Miss Moneypenny ainsi que Q et le lieutenant Hip.

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