Morrigan

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Macha maudit les hommes d'Ulster, illustration par Stephen Reid, The Boys' Cuchulainn, Eleanor Hul, 1904

Morrígan (Mórrígan, Morrigane ou Morrígu) est un personnage de la mythologie celtique irlandaise, qui semble avoir été considérée comme une déesse, même si elle n'est pas mentionnée explicitement ainsi dans les textes.

Dans certains récits médiévaux, Morrigan fait partie du groupe des trois déesses de la guerre, aux côtés des déesses Bodb et Macha, ou parfois Nemain. Dans d'autres récits, les noms Morrigan et Bodb sont utilisés alternativement pour désigner la déesse irlandaise de la guerre, ou bien sont toutes deux décrites comme des sorcières des Tuatha Dé Danann[1].

Mythologie[modifier | modifier le code]

Fille d’Ernmas, des Tuatha Dé Danann, elle est unie au dieu-druide Dagda. Elle apparaît parfois comme un vol de trois corneilles ou comme un corbeau. Comme les autres déités, elle n'est qu’un avatar de la grande déesse féminine Brigit.

Selon P. Jouët, Morrigan serait la personnification de l’aurore présente dans différentes cultures indo-européennes ; c’est une divinité complexe qui est à la fois la rivale et l’auxiliaire du héros par excellence Cúchulainn[2]. Pareille à l'Aurore védique Ushas (en), elle se déplace sur les champs de bataille dans un équipage rouge[3], sur un char guidé par un cheval rouge qui n'a qu'une seule jambe[réf. souhaitée].

Déesse dite guerrière, elle n'est pas essentiellement une combattante, mais procède à la qualification des héros[Quoi ?][4]. Au cours des guerres, elle apparaît sous diverses formes animales et pour l’invoquer, il faut croasser. Entre autres pouvoirs qui lui sont nombreux, elle peut inspirer la peur ou le courage aux guerriers.[réf. souhaitée]

Dans le Cycle d'Ulster[modifier | modifier le code]

Dans le Táin Bó Cúailnge (la razzia des vaches de Cooley), sous l’apparence d’une belle et jeune fille aux sourcils roux, elle tente de séduire Cúchulainn, qui refuse ses avances. Elle le menace sous l’aspect de différents animaux et, pendant qu’il combat, elle s’enroule autour de sa cuisse en prenant la forme d'une anguille[5]. Le héros s’en défait et la blesse. Il est alors absent du combat pour un long moment, mais lorsqu'il revient combattre, il aperçoit une femme qui lave ses vêtements ensanglantés dans la rivière. Il sait alors que son heure a sonné.

Plus tard, c’est en corneille qu’elle assiste à l’agonie de Cúchulainn, perchée sur son épaule.

Source primaire[modifier | modifier le code]

  • La Rafle des vaches de Cooley, récit celtique irlandais traduit du gaélique, présenté et annoté par Alain Deniel, L’Harmattan, Paris, 1997, (ISBN 2-7384-5250-7)

Postérité[modifier | modifier le code]

  • Morrigan a, selon certains critiques, servi d'inspiration à la Fée Morgane. Morgane serait une variante gaélique de Morrigan et les deux personnages peuvent se transformer en oiseau[6].
  • Dans Le Seigneur des anneaux de J. R. R. Tolkien, le personnage de Galadriel présente des points communs avec Morrigan. La Fiole de Galadriel correspondrait chez Morrigan à une potion liquide et pâle contenue dans une fiole en verre[7].
  • Morrigan est une des 1 038 femmes représentées dans l'œuvre contemporaine The Dinner Party de Judy Chicago, aujourd'hui exposée au Brooklyn Museum. Cette œuvre se présente sous la forme d'une table triangulaire de 39 convives (13 par côté). Chaque convive étant une femme, figure historique ou mythique. Les noms des 999 autres femmes figurent sur le socle de l'œuvre. Le nom de Morrigan figure sur le socle, elle y est associée à la déesse Kali, quatrième convive de l'aile « I » de la table[8].

Culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Dans le jeu vidéo Assassin's Creed: Rogue le navire du personnage principal Shay Patrick Cormac se nomme le Morrigan, en hommage à ses origines irlandaises.
  • Morrigan est un personnage disponible dans le jeu vidéo Dragon Age: Origins en tant que protagoniste de classe Mage et spécialisé en métamorphose (tout comme le personnage mythologique qui se transforme en corbeau), qui apparaît également dans Dragon Age : Inquisition.
  • Morrigan est un morceau de l'album I Worship Chaos du groupe de métal finlandais Children of Bodom.
  • The Morrigan's Call est un morceau de l'album The Morrigan's Call du groupe irlandais de folk métal nommé Cruachan.
  • Dans la série Lost Girl, « Morrigan » est le titre que l'on donne au chef des Fées de l'Ombre.
  • Morrigan est un personnage qui apparaît dans la série Hercule (série télévisée, 1994), au cours de la 5e saison.
  • Morrigan apparaît dans la série de romans Les secrets de l'immortel Nicolas Flamel de Michael Scott comme étant une déesse du côté de mauvais Ainés.
  • Morrigan Aensland est un personnage de jeu vidéo dans la serie Darkstalkers développé par Capcom.
  • Morrigan est une déesse jouable dans le jeu vidéo SMITE.
  • Morrigan apparait dans le dlc viking conquest du jeu Mount and Blade: Warband

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. J. Koch, Celtic Culture : A Historical Encyclopedia, 2006 p. 1314
  2. Philippe Jouët, L’Aurore celtique dans la mythologie, l'épopée et les traditions, Yoran embanner, Fouesnant, 2007, p. 357 et suiv. (ISBN 978-2-914855-33-4)
  3. « Une femme rouge avec deux sourcils rouges était dans le char, et son manteau et son vêtement étaient rouges »La Rafle des vaches de Cooley, page 243
  4. Marie-Louise Sjoestedt-Jonval, Dieux et Héros des Celtes, Leroux, Paris, 1940, p. 44
  5. La Rafle des vaches de Cooley, page 244
  6. (en) Carolyne Larrington, King Arthur's Enchantresses : Morgan and Her Sisters in Arthurian Tradition, I.B.Tauris, , 264 p. (ISBN 9781845111137)
  7. (en) Marjorie Burns, « Spiders And Evil Red Eyes: The Shadow Sides of Gandalf and Galadriel », dans Harold Bloom, J. R. R. Tolkien's Lord of the Rings, Infobase Publishing, , 208 p. (ISBN 9781604131451), p. 86.
  8. Musée de Brooklyn - Morrigan