Aube (temps)

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Les moments de la journée
L'aube
Aube sur le port de Sète, Hérault, France.

L'aube (du latin alba, blanche) est le moment de la journée où apparaissent à l'horizon est les premières lueurs du jour, avant le lever du soleil. Elle est également appelée le « petit matin » dans le langage courant ou le « point du jour » dans des textes plus anciens.

L'aube est habituellement divisée en trois phases. Elle commence lorsque le soleil est à 18° sous l'horizon, c'est l'aube astronomique, les objets ne peuvent pas encore être distinguées sans lumière artificielle. Cette phase laisse place à l'aube nautique lorsque le soleil arrive à 12° sous l'horizon et que les premiers objets peuvent être distingués. Ce n'est toutefois qu'à partir de la troisième phase, l'aube civile, lorsque le soleil parvient à 6° sous l'horizon, que l'ensemble des activités humaines peuvent se dérouler normalement. C'est pourquoi l'horaire de l'aube civile est généralement retenue dans les diverses législations. L'aube s'achève avec l'aurore (ou les aurores), le moment de la journée où le bord du disque solaire apparaît à l'horizon qui prend alors une teinte jaune-orangée.

Au sens figuré, l'aube peut également désigner la naissance ou le commencement de quelque chose[1].

Les trois phases de l'aube[modifier | modifier le code]

Les différentes phases de l'aube

L'aube correspond au crépuscule du matin et précède le lever du soleil. Elle se caractérise par la présence de lumière du jour, bien que le soleil soit encore au-dessous de l'horizon.

Parmi les définitions techniques de l'aube (ou plus précisément du crépuscule matinal), on compte :

  • L'aube astronomique est le moment après lequel le ciel n'est plus complètement noir, qui commence formellement au moment où le soleil est 18° sous l'horizon au matin[2].
  • L'aube nautique est le moment à partir duquel il y a juste assez de lumière pour que l'horizon et certains objets soient identifiables, que l'on définit formellement comme le moment à partir duquel le soleil est 12° sous l'horizon au matin[2].
  • L'aube civile est le moment à partir duquel il y a suffisamment de lumière pour que les objets environnants soient identifiables et que les activités de commerce puissent commencer. Elle est définie de façon formelle comme le moment à partir duquel le soleil est à 6° sous l'horizon le matin[2].

La durée de l'aube change beaucoup avec la latitude de l'observateur. Dans les régions équatoriales, elle peut durer seulement quelques minutes ; dans les régions polaires, elle peut durer plusieurs heures, ou bien ne jamais apparaître, en plein hiver (nuit de 24 heures), et en plein été (jour de 24 heures).

L'aube ne doit pas être confondue avec l'aurore, qui est le moment où le bord supérieur du soleil apparaît au-dessus de l'horizon.

Aurore(s)[modifier | modifier le code]

L'aurore ou les aurores désigne le moment de la journée où le bord du disque solaire apparaît à l'horizon. C'est plus précisément un moment de transition entre l'aube et le lever du Soleil. Lorsque le ciel est clair, l'horizon prend alors une teinte jaune-orangée. Dans le langage courant, l'expression « se lever aux aurores » est utilisée pour signifier qu'on se lève très tôt le matin.

Importance religieuse[modifier | modifier le code]

  • Dans la liturgie catholique, elle correspond à l'heure de l'office du prime.
  • C'est aussi à ce moment que la première prière obligatoire de la journée (fajr) doit être accomplie par les musulmans, et que la journée de jeûne commence (que ce soit pendant le jeûne obligatoire de Ramadan ou en dehors).

Culture[modifier | modifier le code]

allégorie de l'aube par Bouguereau

C'est à ce moment que sont censées être interprétées les aubades.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien et document externe[modifier | modifier le code]

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