Ludovica de Bavière

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Marie Louise Wilhelmine, duchesse de Bavière (Maria Ludovica Wilhelmine von Bayern) est née le 30 août 1808 à Munich et décédée le 26 janvier 1892 à Munich à l'âge de 84 ans.

Elle est la mère de la célèbre Sissi et de deux héroïnes : la dernière reine des Deux-Siciles l'héroïne de Gaëte et de la duchesse d'Alençon l'héroïne du Bazar de la Charité.

Famille[modifier | modifier le code]

Issue de la maison de Wittelsbach, Ludovica est issue du second mariage du roi Maximilien Ier de Bavière avec Caroline de Bade.

La princesse est la benjamine des neuf enfants du roi (les quatre aînés étant issus du mariage du roi avec la défunte Wilhelmine de Hesse-Darmstadt) .

La naissance de Ludovica précède de peu celle de ses neveux et nièces : le futur roi Maximilien II n'a que quelques mois de moins que sa tante.

Mariage[modifier | modifier le code]

Son père ayant décidé de réconcilier les différentes branches de la famille de Bavière, elle épouse le 9 septembre 1828 à Tegernsee son cousin le duc Maximilien en Bavière, chef d'une branche cadette des Wittelsbach. Ludovica aurait préféré épouser le roi Michel Ier de Portugal qui vivait en exil en Bavière. Seule de ses sœurs à ne pas épouser un souverain ou un proche de souverain, elle en conçoit un dépit certain et passe sa nuit de noces enfermée dans sa chambre, refusant d'aller rejoindre son époux.

Un mari impossible[modifier | modifier le code]

Le duc en Bavière est un prince peu conformiste, musicien et bon vivant qui, dira la duchesse, "n' a eu d'attentions pour moi qu'après nos noces d'or". Le duc frivole ne craint pas de recevoir à sa table les enfants qu'il a eu de ses maîtresses, sans se préoccuper de l'humiliation ressentie par sa femme. Cette désinvolture cache également une sorte de désespérance qu'il communiquera à ses enfants.

Le duc s'implique peu dans la vie de ses enfants qu'il élève à la diable négligeant de les préparer à leurs futures fonctions et battant en brêche l'ordre que la duchesse essaie en vain de maintenir dans sa maison. L'inadaptation de sa fille préférée, Elisabeth, à la vie de cour sera un profond handicap pour la future impératrice d'une grande puissance mondiale.

En effet, la duchesse, souhaite pour ses filles des unions brillantes qui seront autant de revanche sur sa propre destinée. Fille de roi, la duchesse souffre de son mariage avec un prince sans importance.Il lui aura fallu attendre 1845 pour que son mari reçoive le prédicat d'Altesse Royale qu'elle portait avant de se marier.


Des filles difficiles[modifier | modifier le code]

C'est donc avec fierté qu'elle apprend que leur fille aînée Hélène a été choisie pour épouser l'empereur d'Autriche. Cependant, lors du bal précédant l'annonce des fiançailles, ce n'est pas à "Néné" que l'empereur offre le fameux bouquet de roses signalant à tous son choix mais à sa jeune soeur Elisabeth. La duchesse est en plein désarroi devant consoler Hélène bafouée et rassurer Sissi apeurée.

Pour la duchesse comme pour l'archiduchesse, Sissi a la chance d'avoir contracté l'union la plus brillante du monde mais aussi d'avoir un époux amoureux d'elle ce qu'elles-même n'ont pas connu. Mais la jeune fille ne s'adapte ni à la vie d'épouse ni à la vie de souveraine et la mariage est un désastre; De même celui de la seconde fille, Marie, qui devient reine des Deux-Siciles, puis la troisième Mathilde qui épouse le comte de Trani, frère du roi des Deux-Siciles - qui entretemps a perdu son trône - et devient la belle-soeur de sa soeur. Hélène, qui, humiliée avait peu de chance de trouver une couronne, est demandée en mariage par le richissime prince de Tours-et-Taxis. Le roi de Bavière s'y oppose . Aussi riche soit-il, le prince n'est pas de sang royal.Sissi et François-Joseph - culpabilisés de l'affront qu'ils ont infligé à Hélène - s'entemettent et le roi cède devant l'empereur. Ce sera la seule union harmonieuse des filles des ducs en Bavière.

En effet, impératrice reine et duchesse se retrouvent fréquemment à Possi pour se lamenter sur leur vie conjugale. La duchesse admettra que si ses gendres n'étaient pas parfaits, ils étaient de bons maris et que ses filles avaient été des épouses particulièrement difficiles.

Quant au duc, toujours débonnaire mais qui n'aime pas être dérangé dans ses habitudes, il finit par renvoyer vertement ses filles dans leur foyer, se comportant pour une fois en père.

L'année maudite[modifier | modifier le code]

1867 qui s'annonce comme une année faste sera en fait une année calamiteuse. En janvier le jeune roi de Bavière demande la main de la plus des filles du couple ducal la duchesse Sophie-Charlotte; La duchesse exulte; une de ses filles sera reine de Bavière... mais les fiançailles se prolongent bien que les préparatifs soient terminés. le roi a un comportement étrange laissant sa fiancée sans nouvelles ou la faisant réveiller en pleine nuit pour lui offoir des fleurs. Sophie se désespère : "Vous voyez bien qu'il ne m'aime pas" s'exclame-t-elle au sein du cercle familial et noue une relation compromettante avec le fils du photographe de la cour.

En juin, le mari d'Hélène décède prématurément la laissant veuve avec quatre enfantts et un emoire financier à gérer. L'épouse de Charles-Théodore meurt à 22 ans laissant le jeune homme desepéré et une petite-fille de 2 ans; La reine des Deux-Siciles et la comtesse de Trani se repentent de leur vie adultère, l'archiduc Maxmilien, devenu empereur du Mexique est fusillé par ses opposants tandis que sa femme devient folle, l'archiduchesse Mathilde meurt brûlée vive à l'âge de 20 ans. L'Autriche s'incline devant la Hongrie rebelle et institue la double-monarchie; l'archiduchesse Sophie ne peut que constater sa défaite politique. Tous se retrouve à Possi cherchant une consoltaion à leurs malheurs. En octobe le dc somme le roi d'officialiser son mariage avec Sophie. le roi en profite pour rompre ses fiançailles au grand désarroi de la famille duclae; Sophie épousera l'année suivante un prince Français, le duc d'Alençon, un mariage de raison mais aussi d'inclination...

La vie et les jours[modifier | modifier le code]

En 1878, le couple ducal fâte ses noces d'or; le duc meurt en 1888. L'année suivante est marquée par le scandale de Mayerling. Le petit-fils de la duchesse, héritier de la couronne Austro-hongroise est retrouvé mort dans un pavillon de chasse aux côtés de sa maîtresse, une jeune fille mineure. Sissi enrestera inconsolable et s'éloignant de plus en plus de l'Autriche, passera le restant de sa vie à voyager. En 1890, la fille préférée de Sissi épouse un cousin de Toscane tands que la fille de Sophie-Charlotte épouse un cousin Bavarois.

La duchesse meurt en 1892 à l'âge de 83 ans.

Enfants[modifier | modifier le code]

De leur mariage naissent néanmoins dix enfants :

Ludovica de Bavière en 1836 avec ses 2 aînés Louis Guillaume et Hélène