Lucaniens

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Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne le peuple. Pour la langue disparue, voir Lucanien. Pour les dialectes italiens actuels, voir Dialectes lucaniens.

Les Lucaniens (en latin, Lucanii) étaient un peuple italique qui habitait en Lucanie, une région qui couvre une partie de la Basilicate actuelle en Italie. La langue parlée par les Lucaniens est une langue indo-européenne osque qu'ils écrivaient avec des caractères grecs.

Histoire[modifier | modifier le code]

Venus d'Italie centrale vers le milieu du Ve siècle av. J.-C., les Lucaniens ont poussé les peuples indigènes de la région de l'actuelle Basilicate vers les montagnes intérieures (peuples que les Grecs appelaient Œnotriens, Lauternoi et Choni). Les Lucaniens avaient adopté une constitution démocratique[1], sauf en temps de guerre, lorsqu'ils choisissent un dictateur parmi les magistrats ordinaires.

En -336, les Lucaniens sont alliés de la colonie grecque de Tarente lors de son conflit avec le roi Alexandre Ier d'Épire pour le contrôle de la Grande Grèce. Tite-Live précise qu'en -298, ils font alliance avec Rome, étendant l'influence romaine jusqu'à Venusia en -291. Mais en -281, lorsque Pyrrhos d'Épire débarque en Italie, ils sont dans les premiers à se déclarer en sa faveur. Au terme de la guerre, ils se soumettent en -272, laissant à Rome la maîtrise de Paestum en -273, et surtout la région de Tarente en -272.

Leur différend avec Rome les pousse à prendre parti pour Hannibal pendant la deuxième guerre punique : la Lucanie est ravagée par les deux armées pendant plusieurs campagnes. Le pays ne se remet pas de ces désastres, et sous le gouvernement romain, la Lucanie entre en décadence.

La Guerre sociale va de nouveau être l'occasion de lutter contre Rome, mais Lucaniens et Samnites ne peuvent plus compter sur le soutien des villes grecques de la côte, qui avaient perdu de leur magnificence et de leur population[1], de sorte qu'ils sont vaincus : le pays s'appauvrit et se dépeuple, la campagne redevient friches et pâturages, les montagnes voient repousser les forêts peuplées de sangliers sauvages, d'ours et de loups. Les Lucaniens s'acculturent et sont progressivement romanisés.

Culture[modifier | modifier le code]

Il y a eu osmose entre la culture lucanienne, la culture grecque puis la culture latine. La cuisine grecque antique a hérité d'eux les Λουκάνικα (saucisses aux herbes, en grec « Lukanika »)[2]. Par ailleurs, les casques ornés de ramures de cerf des Lucaniens ont inspiré, dès l'antiquité, le nom d'un coléoptère, comme le signale Pline l'Ancien : le « lucane cerf-volant ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Selon Strabon.
  2. Eleonora Trojan, Julian Piotrowski, Tradycyjne wędzenie éd. "AA", 96 pages, ISBN 978-83-61060-30-7 consulté sur [1].