Sybaris

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Circle-icons-calendar.svg Sauf précision contraire, les dates de cette page sont sous-entendues « avant Jésus-Christ ».

Restes archéologiques du port

Sybaris (en grec ancien Σύβαρις, Subaris) était une colonie grecque du sud de l'Italie (en Calabre actuelle), fondée au VIIIe siècle av. J.-C. dans le cadre du mouvement d'établissement et d'essaimage des Grecs vers l'Occident, particulièrement en Grande Grèce. Réputée dès l'Antiquité pour sa richesse proverbiale, son emprise sur les peuples voisins et différentes cités grecques de son voisinage, elle fut détruite à l'issue d'une guerre qui l'opposa à Crotone à la fin du VIe siècle av. J.-C., et enfouie sous les eaux du fleuve Crathis (aujourd'hui Crati), avant de voir son site réoccupé par la colonie athénienne de Thourioi. Enseveli sous près d'une dizaine de mètres de sédiments, le site archaïque de Sybaris reste encore aujourd'hui largement inexploré du fait que les alluvions de la plaine où elle se situe sont gorgées d'eau.

Fondation et premiers temps[modifier | modifier le code]

Fondée par des Achéens du Péloponnèse vers 720 av. J.-C., Sybaris était située sur le golfe de Tarente, dans un site protégé par les embouchures de deux fleuves : le Crathis et le Sybaris (aujourd'hui Coscile). D'après une légende rapportée par Théophraste, à Thurioi, en pays « sybarite », l'eau du fleuve Crathis blanchit, et celle du Sybaris noircit les bestiaux qui en boivent. Ces eaux opèrent aussi sur les hommes : les eaux du Sybaris rendent les cheveux bouclés ; les consommateurs des eaux du Crathis ont, à l'inverse, les cheveux pendants[1].

Monnaie incuse de Sybaris : nomos d'argent (550-510)

À l'arrivée des colons, il existait une population sicule qui fut chassée par les Achéens belliqueux ; Sybaris devint la cité la plus puissante de la Grande-Grèce. Elle aurait regroupé jusqu'à 300 000 habitants, ce qui était considérable à l'époque, autour d'un centre urbain estimé à environ 600 hectares, soit plus de deux fois la superficie de la ville d'Athènes au Ve siècle av. J.-C. En 680, Sybaris essaime à son tour et fonde les colonies de Métaponte et Poseidonia en 675. Elle domina, selon les auteurs anciens, jusqu'à quatre peuples et vingt-cinq cités et déborda donc largement le territoire de la Calabre actuelle, constituant ainsi un empire plus ou moins territorial sur une partie du sud de l'Italie, assis sur un solide réseau d'échanges garantissant à la cité une économie très profitable.

Un « empire » achéen en Grande Grèce[modifier | modifier le code]

Vers le milieu du VIe siècle, Sybaris à la tête d'une ligue de cités d'origine achéenne, dont Crotone et Métaponte, détruisit Siris, colonie fondée par les Ioniens originaires de Colophon. La légende raconte que pendant l'attaque de la ville, les Sybarites violèrent le temple d'Athéna, égorgèrent la prêtresse de la déesse couverte de ses voiles rituels et cinquante jeunes Sirisiotes qui étreignaient la statue de la divinité.

En 511, Sybaris déclara la guerre à Crotone qui avait refusé d'extrader et de lui remettre des oligarques sybarites qu'elle avait bannis. Crotone prit alors la tête d'une ligue de cités et vainquit Sybaris en 510 après avoir dispersé la cavalerie sybarite à l'aide d'une ruse : les chevaux sybarites étant en effet réputés pour être dressés à obéir et à danser au son de la flûte, les Crotoniotes se servirent à leur tour de musique pour les retourner contre Sybaris. La ville fut prise, détruite et rasée par les Crotoniotes, qui détournèrent le cours du fleuve Crathis pour qu'il passe sur les ruines de la cité.

Les rescapés trouvèrent vraisemblablement refuge à Skidros et à Laos, cités qu'ils ont probablement fondées vers 510 - 509 av. J.-C., si l'on en croit Hérodote (VI, 21). D’autres sources antiques supposent quant à elles une fondation antérieure, avant la destruction de Sybaris, dans pour but d'affermir le contrôle sybarite sur le commerce des côtes ioniennes et tyrrhéniennes[2].

Réputation des Sybarites[modifier | modifier le code]

Le luxe des Sybarites antiques était proverbial. Leur richesse était assurée par la vaste plaine alluviale et fertile que la ville dominait, par le rôle stratégique qu'elle tenait dans le commerce méditerranéen de l'époque archaïque, et par les liens étroits qu'elle conservait avec la cité de Milet. Sybaris était réputée pour sa somptuosité, ses lieux de plaisirs, et l'oisiveté de ses habitants :

  • les gourmets de Sybaris inventèrent une assiette à poissons, plate et large avec des poissons peints sur le fond, pour mieux déguster les vrais ;
  • la légende raconte qu'un riche citoyen de Sybaris, du nom de Smindyrides, se rendit en voyage à Athènes avec une suite de 1 000 personnes ;
  • Aristote rapporte, dans ses Récits merveilleux, qu'un Sybarite nommé Alcisthène, voulant montrer le plus grand faste, se fit faire un manteau si riche qu'on l'exposa le jour de la fête de Héra, à laquelle on se rend de tous cotés de la grande Grèce, et que, parmi tout ce qu'on y avait exposé, ce fut ce manteau qui suscita le plus d'admiration. Denys l'Ancien, en étant devenu propriétaire, le vendit au Carthaginois 120 talents[3].

Dans son ouvrage Les Deipnosophistes, Athénée de Naucratis s'étend longuement[4] sur le luxe et la mollesse supposée des habitants. Il cite un fragment d'un historien grec, Phylarque de Naucratis : « si un cuisinier inventait de nouvelles et succulentes recettes, nul autre de ses confrères n'était autorisé à les mettre en pratique pendant une année, lui seul ayant le privilège de confectionner librement son plat : le but avoué de la chose était d'encourager les autres cuisiniers à se concurrencer dans la confection de mets toujours plus raffinés » (Livre 12, chapitre 20)[5].

Vestiges archéologiques de la cité[modifier | modifier le code]

Au XXe siècle, dans les années 1960, le site archéologique de Sybaris fut partiellement fouillé à la suite de travaux de drainage de la plaine de Sibari que le gouvernement finança le long du fleuve Crati, en Calabre.

Sybaris actuelle[modifier | modifier le code]

La ville actuelle de Sibari a une population d'environ 5 000 habitants et est toujours une località de la commune de Cassano all'Ionio, malgré ses tentatives sans résultat pour obtenir une existence communale distincte. Sibari connaît un important développement touristique balnéaire et culturel. Son agriculture produit des agrumes, des olives et du riz.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pline l'Ancien, Histoire Naturelle, Livre XXXI (Chapitre 9-10)
  2. Gregorio Aversa, Alain Duplouy, Valentino Nizzo et Alessia Zambon, « Recherches archéologiques à Laos-Marcellina (Calabre, CS) », Mélanges de l'École française de Rome - Antiquité, nos 122-1,‎ , p. 310–320 (ISSN 0223-5102, lire en ligne)
  3. Athenaeus (Naucratites), Banquet des savans - Tome 4éme, De l'Imprimerie de Monsieur, , 565 p. (lire en ligne), p. 505
  4. Athénée, Deipnosophistes [détail des éditions] (lire en ligne), Livre 12, 15-20
  5. http://www.sybarius.net/le-nom-Sybarius

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Le Jour des Grâces, conte de Charles Maurras ayant pour thème la destruction de Sybaris.

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