Les X

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Les X
Surnom X-Men
Pays d'origine Paris 20e, Drapeau de la France France
Genre musical Rap
Années actives Depuis le début des années 1990
Composition du groupe
Membres Ill
Cassidy
Anciens membres Hi-Fi

Les X (anciennement les X-Men) est un groupe de rap français originaire du quartier de Ménilmontant, dans le XXe arrondissement de Paris, composé des membres Hill G (Ill) et Cassidy, ainsi que Hi-Fi à ses débuts.

Ils sont principalement connus pour leur titre "Retour aux pyramides", souvent considéré comme un des plus grands classiques du rap français[1], et pour avoir fait partie de l'écurie Time Bomb, dans les années 1990, aux côtés des Oxmo Puccino, Pit Baccardi, leurs proches Jedi et Lunatic, Diable Rouge, Ziko ou Hi-Fi.

Historique[modifier | modifier le code]

Débuts du groupe[modifier | modifier le code]

Leur premier morceau officiel, J'attaque du mike, est sorti sur la compilation Time Bomb (1996), puis en maxi. La face A reprend le morceau original, l'instrumental, ainsi qu'une version remix. En face B, on retrouve un titre de Diable Rouge, L'homme que l'on nomme Diable Rouge mais aussi le morceau posse cut (collectif) Time Bomb explose qui sert de véritable carte de visite pour le crew.

Quelques mois après, les X-Men sont sur la compilation Hostile Hip Hop (fin 1996) avec : Pendez-les, bandez-les, descendez-les. On retrouve toujours à leur côtés Hi-Fi qui quittera le groupe peu de temps après.

L'épopée Time Bomb est à son apogée. Les membres du crew sont souvent invités à l'émission de Marc sur la radio Générations, Original Bombattak, qui voit se succéder des MC's pour des sessions de freestyle.

On retrouve ensuite les X-Men sur la BO de Ma 6-T va crack-er pour l'un de leurs titres les plus connus, Retour aux pyramides.

Leur apparition suivante se fait sur l'album de Khéops, Sad Hill (fin 1997) avec C'est justifiable. Peu de temps apprès, le groupe quitte Time Bomb à la suite d'un différend et s'éclipse durant de longs mois. Ils enregistrent durant ce laps de temps quelques titres avec le producteur Geraldo, dont Quand tu cries à la faillite qui ne débouchent sur aucune sortie.

Premier album et collaborations diverses[modifier | modifier le code]

Fraîchement signés sur Universal (une première pour un groupe de rap français), les X-Men se rebaptisent Les X a.k.a. X-Men pour éviter d'éventuels problèmes juridiques. Ils enregistrent leur premier album, Jeunes, coupables et libres en trois semaines sous la houlette du producteur Geraldo. À sa sortie, le disque est peu soutenu par la maison de disques malgré la diffusion du single One-one-one (rien pour l'héroïne) sur les radios spécialisées. Les critiques se montrent tièdes. Avec environ 60 000 exemplaires vendus, c'est un échec commercial à l'époque. Les conditions d'enregistrement, les choix imposés au groupe par les directeurs artistiques et l'ambiance en studio ont été assez mal vécues par les deux rappeurs qui quitteront la maison de disque immédiatement après. Mal distribué, l'album deviendra rapidement introuvable et il faudra attendre décembre 2009 pour le voir réédité sur un label indépendant.

L'année suivante, les X participent au projet Section Est né de l'impulsion de Rost du groupe CMP, qui rassemble de nombreux rappeurs de l'Est Parisien (ATK, CMP, les Repentis, les Refrés, TTC).

En 2000, c'est sur le label Naïve qu'on les retrouve, en compagnie des Ghetto Diplomats (groupe composé de Kamal et Kassim du groupe Jedi, également ex-Time Bomb, ainsi que les rappeurs Celsius et Watchos) qui avaient déjà collaboré avec eux sur leur album précédent sous le nom de Corporation Bordelik. Cette collaboration prend la forme d'un album commun nommé Big Bang volume 1.

Parenthèses 45 Scientific et Menace Records[modifier | modifier le code]

En 2001, Ill signe sur 45 Scientific, label monté par des anciens de Time Bomb. Cassidy ne le suit pas. Cela n'empêche pas les deux rappeurs d'enregistrer un titre des X-Men pour la compilation 45 Scientific, nommé Professionnels. On retrouve le groupe la même année sur la B.O. du film Old School pour le titre Sur les boulevards.

Les relations entre Ill et son nouveau label se détériorent rapidement. Un album solo est enregistré, toujours sous la houlette de Geraldo, mais ne sortira jamais et demeure inédit à ce jour. Les X-Men signent ensuite, ensemble cette fois-ci, sur Menace Records. Cette collaboration se terminera cependant prématurément sans qu'aucun album n'en débouche. En 2007, le label sort une compilation semi-officielle, X-Story, qui regroupe pêle-mêle des titres du 1er album du groupe ainsi que de leur disque commun avec les Ghetto Diplomats, des extraits de la mixtape solo de Cassidy Metronome Concept, quelques vieilles démos et des freestyles.

Carrières solo et hiatus[modifier | modifier le code]

En 2006, Ill a sorti un double cd, titré Ainsi soit Ill, composé en grande partie de ses apparitions les plus célèbres, de quelques inédits et de ses freestyles. Cassidy a pour sa part sorti son Street album Menilcity début 2008 où il mélange des inédits et des apparitions rares de ces dernières années. Un second volet de Menilcity conçu de la même manière sort en 2010.

Les deux rappeurs vont ensuite enchaîner les collaborations avec d'autres artistes, mais toujours en solo.

En 2008, Cercle Rouge, déjà à l'origine de la BO de Ma 6-T va crack-er, contacte les X-Men pour enregistrer le titre Retiens mon nom qui figurera sur la BO de L'Ennemi public nº 1 (film, 2008). Ce titre est le dernier enregistré par le groupe pour une longue période.

Modus Operandi[modifier | modifier le code]

En 2011, des rumeurs courent, affirmant que le groupe travaillerait sur un nouveau projet. Le 26 septembre 2012, le site ABCDR du Son publie une interview-fleuve de Ill, dans laquelle il déclare : "On enregistre des morceaux mais c'est tout nouveau. Ça se passe. Les morceaux sont bien, ce n'est pas le problème, mais on ne sait pas encore quel format ça aura. Il y aura peut-être des morceaux à deux, des solos... Ça nous permet de ne pas faire un projet pour dans cent ans... Parce que si on doit faire l'album comme c'est parti, je ne sais pas quand on va le finir... On est dans des essais. Plus on avancera, plus on commencera à voir la couleur"[2].

Le 8 février 2013, Cassidy annonce sur des réseaux sociaux que les X "préparent le Big-Bang"... Enfin, en octobre 2015, le EP Modus Operandi sort sur le label Addictive Music. Le disque mélange des titres réalisés par des producteurs hip-hop "conventionnels" et d'autres enregistrés avec un live band. Un best-of du groupe est annoncé par le label pour fin 2015 puis est reporté pour mars/avril 2016.

Influences et Héritage[modifier | modifier le code]

Les X sont souvent cités comme précurseurs d'un nouveau mouvement hip-hop en France. Ill G, en particulier, est considéré par beaucoup de spécialistes comme "la référence ultime" du rap français[2].

Julien Morel, rédacteur en chef de Vice France, indique ainsi dans une interview[3] de Cassidy en 2010 :

"ll et Cassidy ont inventé le rap des années 2000, cinq ans avant. Au milieu des années 1990, ces deux mecs de Ménilmontant ont créé de toutes pièces un langage, un style que tous les autres ont (mal) pompé par la suite. Un mélange d’allitérations hyper poussées, de jeux de mots brillants, et dans le même temps une attitude sans concession dont peu de ­rappeurs hardcore peuvent se targuer. Ils ont été parmi les seuls rappeurs français à se démarquer des autres."

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums du groupe[modifier | modifier le code]

  • 1998 : Jeunes, coupables et libres
  • 2015 : Modus Operandi

Une réédition de Jeunes coupables et libres est sortie en 2009.

Collaborations[modifier | modifier le code]

  • 1996 : J'attaque du mike/L'homme que l'on nomme Diable Rouge (avec Diable Rouge)
  • 2000 : Bing Bang (avec les Ghetto Diplomats)

Albums solos[modifier | modifier le code]

  • 2006 : Ainsi soit Ill (Ill)
  • 2008 : Ménilcity (Cassidy)
  • 2009 : So Parano (Ill avec Joe Lucazz & Cross)
  • 2010 : Ménilcity 2 (Cassidy)

Compilations[modifier | modifier le code]

  • 2007 : X-Story
  • 2016 : Best-of (à paraître)

Apparitions principales[modifier | modifier le code]

Les X a.k.a les X-Men Feat Hi-Fi - Pendez-les sur la compile Hostile Hip Hop
Les X a.k.a les X-Men - J'attaque du mike sur la compile Time Bomb
Time Bomb - Les bidons veulent le guidons
Les X a.k.a les X-Men - Retour aux pyramides sur la B.O. du film Ma 6-T va cracker
Ill - Intérêts & origines sur la mixtape Opération coup de poing
Ill - Faut Qu'un négro digne mange sur la mixtape Opération coup de poing
Time Bomb - Le club des millionnaires sur la mixtape Opération coup de poing
Cassidy - Zig Zag sur la mixtape Opération coup de poing
Les X a.k.a les X-Men - C'est justifiable sur la compile Sad Hill
Ill - Malka Skai du Comores sur la compile Nouvelle Donne
Fonky Family Feat Les X a.k.a les X-Men - Maintenant ou jamais sur l'album Si Dieu Veut... inch'Allah
Les X a.k.a les X-Men Feat ATK & CMP - Est connexion sur la compile Section Est
Bass Click Feat Les X a.k.a les X-Men - Biatch sur l'album éponyme Bass click 2000
Le Rat Luciano Feat Les X a.k.a les X-Men - Rien n'est garanti sur l'album du Rat, Mode de vie... béton style
Les X a.k.a les X-Men Feat Driver - On s'occupe de tout sur la compile Menace 2000
Cassidy Feat Ghetto Diplomats - C'est chaud sur la compile Niroshima
Matt Feat Les X a.k.a les X-Men - Aftershow sur l'album de Matt, R&B de rue
Ill - Just hyper sur la compile 45 Scientific
Les X a.k.a les X-Men - Professionnels sur la compile 45 Scientific
Ill - Ill street blues sur la compile Sad street
Les X a.k.a les X-Men - Quand c'est chaud sur la compile Original Bombattak
Ill Feat Rocca, Endo & Eloquence - Paris sur la compile Mission suicide
Cassidy Feat Vensty - L'époque sur la compile Niroshima 2
Cassidy - Freestyle sur la compile Violences urbaines
Les X a.k.a les X-Men - Sur les boulevards sur la compile Old school
Ill - J'ai trop de classe sur la mixtape Têtes brulées Vol.1
Ill - Café creme, blanc comme neige, peau d'ébène sur la compile Sang d'encre haut débit
1korruptibles Feat Ill - Paris sur l'album éponyme des 1korruptibles
Fredy K Feat Ill - Rien ne m'arrête sur l'album de Fredy K, L'onction
Joe & Cross Feat Ill - Clic clac sur l'album de Joe & Cross, Marche avec nous
Joe & Cross Feat Cassidy - 'Braquage 2004 sur l'album de Joe & Cross, Marche avec nous
Sadik Asken Feat Les X a.k.a les X-Men - En 2/2 sur l'album de Sadik Asken, ANPE Airlines
Cassidy - Élément X sur la compile De la poudre au Rap
Ill Feat RoST & The Dwellas - Paris NY sur la compile Section Est hors série
Cassidy - X Vision sur la compile Interdit en radio Vol.2
Adès Feat Cassidy - Bang Bang sur le Street CD d'Adès, Chasse à l'homme
Cassidy - T'es piégé sur la compile Unity
Cassidy Feat JP 12 - Pourquoi sur la compile des 5 ans de Tracklist
Les Zakariens Feat Cassidy & Va - Avec ce qu'on a
Mekhlouf Feat Ill - Vision panoramique
Ill - Quand je te parle de rue sur la compile Get on the floor
Cassidy - Conquête sur la compile Industreet
Ill Feat Ouragan, Afro R & Machiavel - Sound Murderer sur la compile Génération Explicite - Devoir de vote
Ill - League majeur sur la compile Département 75
Cassidy - La pression monte d'un cran sur la compile Département 75
Les X a.k.a les X-Men - Retiens mon nom sur la B.O. du film Mesrine
Cassidy Feat Grodäsh & S'Pi - Plus de temps à perdre sur la compile Affaire de famille
Cassidy Feat JP 12 - Pourquoi sur la compile Affaire de famille
Cassidy Feat Kizito & Manu Key - Sans carenage sur la mixtape A l'arrache
Cassidy Feat Nino du K2Banlieue & Kily - La chute des anges sur la mixtape L'école de la rue
Ill Feat Zoxea, Mokobé, Manu Key, Kohndo, Daddy Lord C, Madison & Apollo J - Regretter le temps sur l'album Hommage à Fredy K
Ill Feat Joe Lucazz, Cross, Work - So Parano sur l'album So Parano
Ill Feat Joe Lucazz, Cross, Work - Sors les € sur l'album So Parano
Ill - On le fait sur l'album So Parano
Ill - Freestyle diplomatique sur l'album So Parano
Ill - La ville m'appelle sur la compile Pièces à convictions
Cassidy - En 16/9 sur l'album de DJ Smoke "BIFFMAKER"
Cassidy - Ma Génération sur la mixtape de Swift Guad "Conçu pour casser du MC"
Cassidy - En Off Shore sur la mixtape de Prince Negaafellaga "L’étoffe des Heros"
Cassidy sur la compil'PMP VOL.II - PARIS/MARSEILLE PROJECT
PMPDJ (Grems, Entek & MiM) - Bolos feat. Ill
Ill feat DINO KILLABIZZ & 2SPEE GONZALESS - Tout le monde a validé extrait de l'album ALL IN
Ill . Fibonacci Flow Freestyle

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Classic n6 Retour aux Pyramides », sur Booska-P
  2. a et b « Interview Ill (X-Men) », ABCDR Du Son (consulté le 26 septembre 2012)
  3. « Mais où est Ill? », sur www.vice.com

2. « Modus Operandi (X-Men) », Lamula.fr (consulté le 29 avril 2015)