Lambda

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Crystal Clear app fonts.svg Cette page contient des caractères spéciaux. Si certains caractères de cet article s’affichent mal (carrés vides, points d’interrogation, etc.), consultez la page d’aide Unicode.
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Lambda (homonymie).
Icône de paronymie Cet article possède des paronymes ; voir : Ʌ et .
Lambda
Versions modernes de la lettre grecque lambda en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Versions modernes de la lettre grecque lambda en capitale et bas-de-casse, avec la police Times New Roman.
Graphies
Capitale Λ
Bas-de-casse λ
Utilisation
Alphabets Grec
Ordre 11e lettre
Phonèmes principaux [l]

Lambda (capitale Λ, minuscule λ ; en grec Λάμδα) est la 11e lettre de l'alphabet grec, précédée par kappa et suivie par mu. Dérivée de la lettre lamda Phoenician lamedh.svg de l'alphabet phénicien, elle est l'ancêtre de la lettre L de l'alphabet latin et de la lettre Л de l'alphabet cyrillique.

Usage[modifier | modifier le code]

En grec moderne comme en grec ancien, la lettre lambda représente une consonne spirante latérale alvéolaire voisée, [l].

Dans le système de numération grecque, lambda vaut 30.

Histoire[modifier | modifier le code]

Origine[modifier | modifier le code]

La lettre lambda tire son origine de la lettre correspondante de l'alphabet phénicien, Phoenician lamedh.png. Celle-ci provient peut-être de l'alphabet protosinaïtique, une écriture utilisée dans le Sinaï il y a plus de 3 500 ans, elle-même probablement dérivée de certains hiéroglyphes égyptiens ; le hiéroglyphe sur lequel la lettre phénicienne est basée signifierait « bâton » . L'alphabet phénicien atteint une forme plus ou moins standard vers le XIe siècle av. J.-C.. Sa 12e lettre est une consonne (l'alphabet phénicien est un abjad qui ne note pas les voyelles) correspondant probablement au son [l].

La lettre correspondante de l'alphabet sudarabique est l, l, correspondant à la lettre , lä, de l'alphasyllabaire guèze. Dans les alphabets sémitiques, la lettre phénicienne à conduit au syriaque ܟ, à l'hébreu ל, à l'araméen 𐡊, à l'arabe et au berbère ⵍ.

Alphabets archaïques[modifier | modifier le code]

Alphabet grec peint sur la panse d'une coupe attique à figures noires.

L'alphabet grec dérive directement de l'alphabet phénicien. Sa 12e lettre devient la 12e de l'alphabet grec, la lettre archaïque digamma, abandonnée depuis, s'intercalant en 6e position.

Dans les alphabets grecs archaïques, le forme et l'orientation du lambda varient[1]. La plupart des variantes consistent en deux traits droits, l'un plus long que l'autre, reliées à une extrémité. Les lettres Γ et Λ peuvent souvent être confondues l'une avec l'autre, toutes deux étant juste un angle placé dans des positions variées ; les formes de Λ analogues à L sont communes en Eubée, Attique et Béotie[2]. On trouve les variations suivantes[1] :

Évolution[modifier | modifier le code]

La forme actuelle de la lettre provient de l'alphabet utilisé en Ionie, qui est progressivement adopté par le reste du monde grec antique (Athènes passe un décret formel pour son adoption officielle en 403 av. J.-C. ; son usage est commun dans les cités grecques avant le milieu du IVe siècle av. J.-C.). Avec l'abandon du digamma, la lettre prend la 11e position de l'alphabet.

L'alphabet grec reste monocaméral pendant longtemps. Les formes minuscules proviennent de l'onciale grecque, une graphie particulière créée à partir de la majuscule et de la cursive romaine vers le IIIe siècle et adaptée à l'écriture à la plume, et sont créées vers le IXe siècle. Pendant la Renaissance, les imprimeurs adoptent la forme minuscule pour les polices bas-de-casse, et modèlent les lettres capitales sur les formes des anciennes inscriptions, conduisant le grec à devenir bicaméral.

Nom[modifier | modifier le code]

Tout comme la plupart des noms des autres lettres, « lambda » ne signifie rien de particulier en grec et n'est qu'un emprunt direct au nom de la lettre en phénicien. Il est supposé que le nom de la lettre phénicienne correspondante signifierait « bâton ».

En grec, la lettre est appelée λάμδα (lámda), prononcée /lamða/. Les grammairiens et dramaturgent de l'époque classique indiquent, qu'en grec ancien, la lettre est prononcée [laːbdaː] (λάβδα)[3].

Dérivés[modifier | modifier le code]

L'alphabet étrusque est dérivé de l'alphabet grec employé en Eubée — alphabet que les Étrusques apprennent à Pithécusses (Ischia), près de Cumes. L'alphabet latin descend directement de l'alphabet étrusque ; le lambda conduit ainsi à la lettre L.

Dans l'alphabet cyrillique, le lambda donne naissance à la lettre el, Л.

Dans l'alphabet copte, la lettre conduit à la lettre laula, .

Il est possible que l'alphabet arménien dérive de l'alphabet grec. Dans ce cas, le liun, Լ, dériverait du lambda.

Influences culturelles[modifier | modifier le code]

Dans la série de jeux vidéo Half-life, Lambda apparaît fréquemment.

Codage[modifier | modifier le code]

La majuscule Λ possède les codages suivants :

La minuscule λ possède les codages suivants :

  • Unicode : U+x03BB
  • Entité HTML : λ
  • TeX : \lambda ; \lambda
  • DOS Greek : 162
  • DOS Greek-2 : 229
  • Windows-1253 : 235

Le tableau suivant recense les différents caractères Unicode utilisant le lambda :

Caractère Représentation Code Bloc Unicode Nom Unicode
λ λU+03BB U+03BB Grec et copte[4] Lettre minuscule grecque lambda
Λ ΛU+039B U+039B Grec et copte Lettre majuscule grecque lambda
𝚲 𝚲U+1D6B2 U+1D6B2 Symboles mathématiques alphanumériques[5] Majuscule mathématique grasse lambda
𝛌 𝛌U+1D6CC U+1D6CC Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse lambda
𝛬 𝛬U+1D6EC U+1D6EC Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique lambda
𝜆 𝜆U+1D706 U+1D706 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique lambda
𝜦 𝜦U+1D726 U+1D726 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse lambda
𝝀 𝝀U+1D740 U+1D740 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse lambda
𝝠 𝝠U+1D760 U+1D760 Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique grasse sans empattement lambda
𝝺 𝝺U+1D77A U+1D77A Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique grasse sans empattement lambda
𝞚 𝞚U+1D79A U+1D79A Symboles mathématiques alphanumériques Majuscule mathématique italique grasse sans empattement lambda
𝞴 𝞴U+1D7B4 U+1D7B4 Symboles mathématiques alphanumériques Minuscule mathématique italique grasse sans empattement lambda

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Lilian Hamilton Jeffery, The Local Scripts of Archaic Greece, Oxford, Clarendon,‎ 1961

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Browse by letter form », Poinikastas
  2. Jeffery 1961, p. 23, 30, 248.
  3. (en) Herbert Weir Smyth, A Greek Grammar for Colleges, Cambridge (lire en ligne), p. I.1.c
  4. [PDF] « Grec et copte », Unicode
  5. [PDF] « Symboles mathématiques alphanumériques », Unicode