La Situation de la classe ouvrière en Angleterre en 1844

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Couverture de la première édition allemande.

La Situation de la classe ouvrière en Angleterre en 1844 est un ouvrage de Friedrich Engels, publié en allemand à Leipzig sous le titre Die Lage der arbeitenden Klasse in England en 1845 et traduit en anglais en 1885 par Florence Kelley.

Résumé[modifier | modifier le code]

Engels dédie son livre aux « travailleurs ». Il écrit qu'il a « tenté de tracer à [s]es compatriotes allemands un tableau fidèle des conditions de vie [des prolétaires], de [leurs] peines et de [leurs] luttes, de [leurs] espoirs et de [leurs] perspectives ».

Le livre brosse le tableau de cette révolution industrielle qui a transformé l'Angleterre en nation capitaliste industrielle et donné le jour, avant tout, au prolétariat. Dans cette anarchie, ceux qui ne possèdent pas de moyens de subsistance ou de production sont réduits à peiner pour un maigre salaire ou à mourir de faim quand ils sont en chômage. Engels critique dans cet ouvrage le caractère inhumain du capitalisme qui transforme les exploiteurs en une classe profondément immorale et intérieurement rongée d'égoïsme[réf. souhaitée].

Engels met en lumière la stagnation salariale qui a lieu en Angleterre, et la met en comparaison avec les quantités de richesse produites. Cette compression salariale sera plus tard conceptualisée par Robert C. Allen sous le nom de pause d'Engels[1].

L'ouvrage est considéré comme l'une des œuvres précurseures de la sociologie[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Robert C. Allen, « Engels’ pause: Technical change, capital accumulation, and inequality in the british industrial revolution », Explorations in Economic History, vol. 46, no 4,‎ , p. 418–435 (ISSN 0014-4983, DOI 10.1016/j.eeh.2009.04.004, lire en ligne, consulté le 3 décembre 2020)
  2. Xavier Molénat, La Sociologie. Histoire, idées, courants: Histoire, idées, courants, Sciences Humaines, (ISBN 978-2-36106-179-1, lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]