L'Origine de la famille, de la propriété privée et de l'État

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L'Origine de la famille, de la propriété privée et de l'État est un essai de Friedrich Engels publié en 1884 d'après les notes de Karl Marx sur les études anthropologiques des sociétés archaïques de Lewis Henry Morgan. Dans la préface de l'édition de 1891, Engels se réfère aussi au livre Le Droit maternel de Johann Jakob Bachofen.

Contexte[modifier | modifier le code]

Marx s’intéressait à l'histoire des sociétés humaines. Il n'avait pas lui-même eut ou prit le temps de s'intéresser aux sociétés sans État, mais il suivait les bredouillements de l'anthropologie entre 1860-1870, et essayait de l'intégrer à sa vision matérialiste. De plus, même si là encore il y a un grand vide sur le sujet dans leurs écrits, Marx et Engels considéraient « les femmes, la première classe opprimée », et ces études donnaient un éclairage sur le patriarcat.

En particulier, Marx s'était intéressé et avait écrit des notes sur les travaux de Lewis Henry Morgan (1818-1881), un anthropologue et juriste américain. Morgan oriente ses recherches vers le système de parenté et leurs règles de dénomination. Intrigué par l'exemple des Indiens iroquois, il fait une classification qui se veut être une succession de stades parcourus par les sociétés au cours de leur évolution.

Pour Marx, c’est une recherche qui devait être popularisée pour le mouvement ouvrier. Un an après sa mort, Friedrich Engels publie le résultat de ces réflexions dans L'Origine de la famille, de la propriété privée et de l’État.

Contenu[modifier | modifier le code]

Morgan a observé dans la société iroquoise une société bien plus égalitaire qu'aujourd'hui. La transmission des biens et des enfants se faisait par la mère (société matrilinéaire), les femmes avaient une autonomie absolument remarquable et elles possédaient les champs. Elles pouvaient paralyser les opérations militaires. Elles n’étaient pas éligibles mais avaient leur propre corps électoral, elles pouvaient élire une leader qui pouvait s’opposer à la nomination d’un chef. Les maris venaient habiter chez leurs épouses, et celles-ci pouvaient les mettre dehors.

Par ailleurs, Morgan relève des similarités avec d'autres sociétés, et avec des sociétés européennes antiques : la société iroquoise est divisée en gens, comme la famille romaine.

Stades de développement décrits par Morgan :

  • Sauvagerie (période de la chasse et de la cueillette) ;
  • Barbarie (période de l’agriculture, usage des métaux mais classes sociales absentes) ;
  • Civilisation (période où sont construites les classes sociales et les institutions).

La filiation patrilinéaire se construit peu avant la barbarie d’après Morgan. L’héritage de père en fils entre en contradiction avec la filiation matrilinéaire (l'enfant appartient à la femme et non pas au clan des hommes).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]