Jean de Nivelle

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Jean de Nivelle
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Famille
Père
Mère
Jeanne de Fosseux, Dame de Fosseux, d'Auteville et de Nivelle (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfants
Philippe de Montmorency-Nevele
Jean II de Nivelle (d)
Marguerite de Montmorency (d)Voir et modifier les données sur Wikidata

Jean de Nivelle (1422) également connu sous le nom de Jean III (Ier) de Montmorency-Nevele, est un personnage français du Moyen Âge (XVe siècle) à l'origine de l'expression populaire « être comme ce chien de Jean de Nivelle (qui fuit quand on l'appelle)[1] » et dont le nom apparaît dans plusieurs chansons traditionnelles françaises. Il est à l'origine de la branche Montmorency-Nivelle[1] (en flamand Montmorency-Nevele).

Ascendance[modifier | modifier le code]

Jean de Nivelle descend par les femmes des rois de France jusque Hugues Capet[N 1].

Descendance[modifier | modifier le code]

Jean de Nivelle et son épouse Gudule Vilain eurent cinq enfants :

Talleyrand est un de ses descendants.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jean de Nivelle est le fils aîné de Jean II de Montmorency (1402-1477)[N 2] et de sa première épouse Jeanne de Fosseux, une des plus riches héritières des Flandres. Jeanne de Fosseux apporte par son mariage de riches seigneuries, enclavées dans les domaines de la maison de Bourgogne. Parmi celles-ci, les seigneuries de Nivelle (Nevele en flamand) et de Wismes doivent revenir à Jean de Nivelle à sa majorité. Jeanne décède le 2 septembre 1431 et, en 1443, Jean II de Montmorency se remarie avec Marguerite d'Orgemont, ce qui risque de porter préjudice à Jean de Nivelle et à son frère cadet Louis de Fosseux[4]. Les deux frères se retirent alors dans les terres léguées par leur mère.

Vers 1455, Jean de Nivelle épouse la baronne de Liedekerke Gudule Vilain, dame de Huisse et fille du baron de Liedekerke Jean Vilain et de Gudule Raes de Malines[5]. Cette alliance lui apporte les domaine de la maison de Huisse et en contrepartie l'oblige à donner des gages de soumission au duc de Bourgogne[4].

Les deux frères, Jean et Louis, bien qu'opposés entre eux, notamment à la suite de litiges lors du partage des terres de leur mère, se trouvent un intérêt commun face à l'influence, qu'ils estiment néfaste, de leur belle-mère sur leur père. Ils conviennent alors d'agir de concert et de renouer les liens avec leur père. Mais, malgré cette promesse d'agir ensemble et alors que débutent les troubles qui amenèrent la création de la Ligue du Bien public, Jean décide de se rendre seul à Écouen en juin 1462, au chevet de son père qu'il croit malade. Sans doute averti de cette visite, Louis s'y rend aussi et y découvre son frère. Il apprend que celui-ci aurait été convié par leur belle-mère pour le testament de leur père, ce qui va provoquer une dispute entre les deux frères. À la suite de cette dispute, les serviteurs de Louis vont blesser un serviteur de Jean et provoquer la mort d'un autre. Louis est alors condamné à une amende et à des dommages, tandis que six de ses serviteurs sont condamnés au bannissement. Au mois de juin 1463, le roi Louis XI rédige une lettre de rémission par laquelle il octroie son pardon à tous les condamnés[4].

Le château de la Chasse dans la forêt de Montmorency où a été prononcée l'exhérédation de Jean de Nivelle

Jean prit le parti du duc de Bourgogne Charles le Téméraire lors de la guerre du Bien public et refusa de lui faire la guerre aux côtés du roi de France Louis XI, comme le lui avait demandé son père. Son père furieux l'ayant alors déshérité, il s'enfuit à Nivelle en Flandre, fief qu'il tenait de sa mère[6]. L'exhérédation fut officiellement prononcée le au château de la Chasse, situé au cœur de la forêt de Montmorency.

Du fait de cet épisode, c'est Guillaume de Montmorency, le plus jeune fils de Jean II de Montmorency, né d'un second mariage avec Marguerite d'Orgemont, qui hérita la baronnie de Montmorency près de Paris. En effet le second fils de Jean II, Louis de Montmorency-Fosseux, également né de Jeanne de Fosseux, avait pris le même parti que son frère Jean. Malgré des procès et des transactions entre les branches de Nivelle, de Fosseux et de Montmorency, les terres familiales situées en France resteront la propriété des descendants de Guillaume (au premier chef desquels, son fils le renommé Anne de Montmorency) qui gardera le titre héréditaire ainsi que les armes de la maison de Montmorency et sa fameuse devise « Dieu aide au premier baron chrétien ».

Jean de Nivelle décède le , onze jours avant son père.

Origine de l'expression sur Jean de Nivelle[modifier | modifier le code]

À cause du refus qu'il fit de répondre à l'appel de son roi, Jean de Nivelle est devenu en France un objet de haine et de mépris, et le peuple lui donna le surnom injurieux de « chien de Jean de Nivelle », d'où le proverbe[1].

Mais très vite, il y a confusion, et on utilise le mot chien dans le sens propre, comme s'il s'agissait du chien « appartenant à » Jean de Nivelle[7].

La Fontaine dans la fable Le Faucon et le Chapon (livre VIII, fable 21) Une traitresse voix bien souvent vous appelle ; ne vous pressez donc nullement, Ce n'était pas un sot, non, non et croyez-m'-en que le chien de Jean de Nivelle. Il fait aussi la confusion au XVIIe siècle.

À noter que le caractère symbolique de Jean de Nivelle a été transféré au jacquemart de la ville belge de Nivelles qui est surnommé « Jean de Nivelles ». Les habitants de Nivelles ont finalement adopté le personnage en l'associant à leur ville de diverses manières (par exemple : la confrérie gastronomique « Confrérie de Jean de Nivelles »[8], la société carnavalesque « Les enfants de Jean de Nivelles », la bière « Jean de Nivelles », etc.)[9],[10].

Chansons populaires[modifier | modifier le code]

De nombreuses chansons populaires ont été composées sur Jean de Nivelle pour moquer son comportement.

Dans celles-ci, le terme de chien y est souvent repris, mais dans le sens de l'animal de compagnie. Toutes ces chansons ont la même construction et le même air — cette tournure et cet air seront repris en 1792 par Gaspard de Chenu pour créer la chanson Cadet Rousselle qui est en fait une parodie des chansons sur Jean de Nivelle.

Le musicien Jean-Baptiste Weckerlin a écrit une analyse sur ces compositions dans le Bulletin de la société des compositeurs de musique en 1863[11].

Chacun des couplets de ces chansons est composé de six vers et a généralement pour thème un élément que Jean de Nivelle est censé posséder en trois exemplaires. Cet élément est souvent cité dans le premier vers : « Jean de Nivelle a trois enfants », « Jean de Nivelle a trois gros chats », « Jean de Nivelle a trois châteaux », etc. Par ailleurs, on trouve souvent un couplet qui parle « du chien » ou « des chiens » de Jean de Nivelle.

En 1834, le journal belge L'Émancipation publie un article sur la chanson de Jean de Nivelle. L'article cite neuf couplets de la chanson tels qu'ils figurent sur un imprimé rare publié chez Lambert Tassin à Namur en 1680. L'article affirme que des militaires français, venus dans les Pays-Bas en 1695, y ont découvert la chanson et en ont tellement apprécié l'air, qu'ils ont ramené celle-ci à Paris. L'article en déduisait que la chanson était originaire de Nivelles en Belgique.

Mais en 1863, le journaliste et historien Arthur Dinaux fait remarquer que la Farce des deux savetiers[N 3], écrite entre 1505 et 1530, débute par un des deux savetiers en train de chanter un couplet de la chanson. Cette antériorité flagrante infirme donc la thèse de L'Émancipation[12]. Le texte chanté par le savetier pauvre est le suivant[13] :

Hay avant Jehan de Nivelle
Jehan de Nivelle a deux housseaux[N 4],
Le roy n'en a pas de si beaux
Mais il n'y a point de semelle,
Hay avant Jehan de Nivelle

Paroles de quelques chansons sur Jean de Nivelle[modifier | modifier le code]

À savoir[modifier | modifier le code]

  • Jean de Nivelle est un opéra-comique en trois actes écrit par Léo Delibes en 1880.
  • Les paroles de la chanson Indifférente de Serge Gainsbourg issue de l'album Serge Gainsbourg N°2 font référence au chien de Jean De Nivelle : « Comme le chien de Monsieur Jean de Nivelle, tu ne viens jamais à moi quand je t'appelle. »
  • Dans l'Ariettes oubliées VI, issu du recueil de poésies Romances sans paroles de Paul Verlaine, le poète lui rend hommage et commence dans son premier quatrain par ces deux vers d'octosyllabes : " C'est le chien de Jean de Nivelle / Qui mord sous l'œil même du Guet".
  • La chanson associée à Jean de Nivelle a inspiré la chanson Cadet Rousselle.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Hugues CapetRobert II de FranceHenri Ier de FrancePhilippe Ier de FranceLouis VI de FranceRobert Ier de DreuxAlix de DreuxGertrude de Nesle-SoissonsBouchard VI de MontmorencyMathieu III de MontmorencyMathieu IV de MontmorencyJean Ier de MontmorencyCharles de MontmorencyJacques de MontmorencyJean II de MontmorencyJean de Nivelle
  2. Pour plus de détails, voir les articles Maison de Montmorency et Liste des barons de Montmorency
  3. Titre exact : Farce nouvelle très bonne et fort joyeuse des deux savetiers à troys personnages, c'est assavoir, le riche, le pauvre, le juge, cette farce a sans doute inspiré la fable Le Savetier et le Financier de Jean de La Fontaine
  4. Les housseaux sont des guêtres hautes généralement en cuir, le mot peut également désigner des bottes complètes

références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « NIVELLE (Jean de) » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, (lire sur Wikisource) p. 1353
  2. Généalogie Quebec
  3. Planète généalogie
  4. a b et c Le Cabinet historique, 1865, imprimerie Pillet fils aîné, Paris, tome 11, page 201, consulable en ligne sur Google Books
  5. Descendance de Hugues Capet (16e génération) sur le site web Blason.fr de l'héraldiste Gonzague de Lamotte
  6. Decrue de Stoutz, Francis, Anne de Montmorency, grand maître et connétable de France : à la cour, aux armées, et au conseil du roi François Ier, Paris 1885, p. 3 - gallica.bnf.fr
  7. Fleury de Bellingen, L'Étymologie des proverbes français, la Haye, 1656.
  8. Site de la confrérie
  9. Article sur le folklore et les traditions de Nivelles sur le site web officiel de la ville de Nivelles
  10. Article sur Jean de Nivelles sur le site web officiel de l'office de tourisme de Nivelles
  11. J. B. Wekerlin, Bulletin de la société des compositeurs de musique, 1re année, 1863 - texte disponible en ligne sur le site web Google Books
  12. Arthur Martin Dinaux, Trouvères, jongleurs et ménestrels du nord de la France et du midi de la Belgique - IV Trouvères brabançons, hainuyers, liégeois et namurois, Librairies J. Techener (Paris) et F. Heussner (Bruxelles) 1863 - pp 554-555 - texte disponible en ligne sur le site web Google Books
  13. François et Claude Parfaict, Histoire du théâtre françois depuis son origine jusqu'à présent Tome second - page 145 - texte disponible en ligne sur le site web Google Books