Jean Françaix

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Jean Françaix
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Nom de naissance Jean René Désiré Françaix
Naissance
Le Mans, Drapeau de la France France
Décès (à 85 ans)
Paris, Drapeau de la France France
Activité principale Compositeur
Formation Conservatoire de Paris
Maîtres Isidor Philipp, Nadia Boulanger
Récompenses Prix Arthur Honegger (1992)

Jean René Désiré Françaix (/fʁɑ̃.sɛ/[1]) est un compositeur français du XXe siècle, né au Mans le et mort à Paris le . Le compositeur insistait pour qu'on prononce son nom correctement, soit en ne faisant pas sonner le « x » final.

Biographie[modifier | modifier le code]

Pianiste né dans une famille de musiciens, Jean Françaix commence ses études au conservatoire du Mans que dirige son père Alfred Françaix et où sa mère est professeur de chant. À 11 ans, il rencontre Ravel, qui l'encourage à poursuivre et à développer sa curiosité. Il remporte, à 18 ans, son premier prix de piano au Conservatoire de Paris avec comme professeur Isidor Philipp et étudie en privé la composition avec Nadia Boulanger. Sa composition de jeunesse, le Concertino pour piano et orchestre (1932) connaît un succès immédiat. En tant que pianiste, il forma un duo avec Maurice Gendron, dont l'une des plus grandes réussites est la Sonate pour arpeggione de Schubert, enregistrée une première fois le 18 août 1952. En 1992, il obtient le Prix Arthur Honegger.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Outre des pièces diverses pour instruments seuls, il compose plusieurs concertos, dont un Concerto pour piano, un Concerto pour deux pianos, deux Concertos pour violon, un Concerto pour clarinette et un Concerto pour flûte. Ses œuvres vocales comprennent un oratorio, L'Apocalypse selon Saint-Jean et une cantate pour mezzo-soprano et cordes, la Déploration de Tonton (chien fidèle) (d'après un texte de Georges Ravon). Il écrit beaucoup pour les vents, notamment deux Quatuors pour saxophones, Prélude, Sarabande et Gigue pour trompette et piano ou ses Neuf pièces caractéristiques pour dix instruments à vent. La musique pour clavier inclut L'Insectarium, pour clavecin ; Huit danses exotiques, pour deux pianos ; une Messe de mariage et la Suite carmélite, pour l'orgue, ainsi qu'une Sonate pour piano.

Jean Françaix a également composé la musique d'une dizaine de films, dont le Si Versailles m'était conté... (1954) de Sacha Guitry et Lady L (1965) de Peter Ustinov. Nombre de ses partitions sont éditées aux Éditions Musicales Transatlantiques, Max Eschig et Schott (son éditeur principal).

Ses œuvres combinent l'élégance et l'inventivité, comme le montre La Princesse de Clèves, son cinquième opéra. Actuellement, ce compositeur rencontre plus de succès à l'étranger qu'en France, surtout en Allemagne, au Japon et aux États-Unis.

En 2012 est fêté le 100e anniversaire de sa naissance. Cet hommage s'inscrit officiellement parmi les « Célébrations Nationales » de l'année 2012.

Œuvres orchestrales[modifier | modifier le code]

  • Sérénade pour petit orchestre (!934)
  • Le Roi nu (1935)
  • Musique de cour, pour flûte, violon et orchestre (version pour Violon, flûte, piano) (1937)
  • Les Bosquets de Cythère (1946)
  • La Douce France (1946)
  • Symphonie d'archets (1948)
  • Symphonie en sol majeur (1953)
  • Au musée Grévin (1956)
  • Six grandes marches (1957)
  • L'Horloge de Flore, pour hautbois (ou saxophone soprano) et orchestre de chambre (1959)
  • Emmanuel Chabrier, Souvenir de Munich (1960)
  • Le Dialogue des carmélites (1960)
  • Ode à la naissance de Vénus, pour orchestre à cordes (1960)
  • Jeu poétique en six mouvements, pour harpe et orchestre (1969)
  • Les Inestimables Chroniques du bon géant Gargantua, pour récitant et orchestre à cordes (1971)
  • Thème et variations pour orchestre (1971)
  • La Ville mystérieuse (1973)
  • Cassazione, pour trois orchestres (1975)
  • Ouverture anacréontique (1978)
  • Pavane pour un génie vivant (1987)

Œuvres concertantes[modifier | modifier le code]

  • Concertino pour piano et orchestre (1932)
  • Suite pour violon et orchestre (1934)
  • Fantaisie pour violoncelle et orchestre (1935)
  • Quadruple concerto, pour flûte, hautbois, clarinette, basson et orchestre (1935)
  • Concerto pour piano (1936)
  • Divertissement pour basson et cordes (ou version pour basson et quintette à cordes) (1942)
  • Rhapsodie pour alto et orchestre (version pour alto et piano) (1946)
  • Variations de concert, pour violoncelle et orchestre (1950)
  • Concerto pour clavecin (1959)
  • Concerto pour deux pianos (1965)
  • Concerto pour flûte (1966)
  • Concerto pour clarinette (1967)
  • Concerto pour violon no 1 (1968)
  • Concerto pour contrebasse (1974)
  • Impromptu pour flûte et orchestre à cordes (1974)
  • Prélude, Sarabande et Gigue, pour trompette et orchestre (version pour trompette et piano) (1975)
  • Concerto grosso, pour flûte, hautbois, clarinette et orchestre (1976)
  • Concerto pour 2 harpes et orchestre (1978)
  • Tema con variazioni, pour clarinette et orchestre à cordes (1978)
  • Concerto pour violon no 2 (1979)
  • Concerto pour guitare (1982)
  • Concerto pour trombone (1983)
  • Concerto pour quinze solistes (1988)
  • Double concerto, pour flûte, clarinette et orchestre (1991)
  • Concerto pour accordéon (1993)
  • Variations de concert, pour violoncelle et cordes
  • Concerto pour clavecin, flûte et cordes

Musique de chambre[modifier | modifier le code]

  • Huit bagatelles, pour piano et quatuor à cordes (1932)
  • Divertissement pour trio à cordes et piano (1933)
  • Quatuor à vents (1933)
  • Trio pour violon, alto et violoncelle (1933)
  • Quintette no 1 pour flûte, harpe et trio à cordes (1934)
  • Sérénade pour petit orchestre (1934)
  • Sonatine pour violon et piano (1934)
  • Quintette no 1 pour flûte, harpe et trio à cordes (1934)
  • Divertissement, pour violon, alto, violoncelle et piano (1935)
  • Petit quatuor pour saxophones (1935)
  • Quatuor à cordes (1938)
  • Divertissement pour basson et quintette à cordes (1942)
  • Mouvement perpétuel, pour violoncelle et piano (1944)
  • Divertissement, pour hautbois, clarinette et basson (ou trio d'anches) (1947)
  • L'Heure du Berger, sextuor pour piano et quintette à vent (ou version pour piano et quintette à cordes) (1947)
  • Quintettes pour vents no 1 (1948)
  • Divertimento pour flûte et piano (ou version pour flûte et orchestre en 1974) (1953)
  • Canon à l'octave, pour cor et piano (1953)
  • Les Vacances pour 2 violons, violoncelle et piano (1953)
  • Sérénade BEA, pour deux violons, deux altos, un violoncelle et une contrebasse (1955)
  • Divertimento pour cor et piano (ou version pour cor et orchestre) (1959)
  • Suite pour flûte solo (1962)
  • Six Préludes, pour cordes (1963)
  • Quatuor pour cor anglais et trio à cordes (1970)
  • Trio pour flûte, harpe et violoncelle (1971)
  • À huit, octuor (1972)
  • Le Gai Paris, pour trompette et vents (1974)
  • Tema con variazioni, pour clarinette et piano (1974)
  • Cinque piccoli duetti, pour flûte et harpe (1975)
  • Sonatine pour trompette et piano (1975)
  • Thème varié, pour contrebasse (1976)
  • Variations sur un thème plaisant, pour dixtuor à vents et piano (1976)
  • Quintette pour clarinette et quatuor à cordes (1977)
  • Sept impromptus, pour flûte et basson (1977)
  • Quasi improvvisando, pour instrument à vent (1978)
  • Serenata (Sérénade) pour guitare (1978)
  • Suite pour harpe (1978)
  • Concerto pour basson et piano (1979)
  • Les Petits Paganini, pour violon solo et 4 violons (1979)
  • Petite valse européenne, pour tuba et quintette à vent (1979)
  • Duo baroque, pour contrebasse et harpe (1980)
  • Huit bagatelles, pour piano et quatuor à cordes (1980)
  • Tema con 8 variazioni, pour violon seul (1980)
  • Huit danses exotiques, pour 11 instruments à vent et percussions (1981)
  • Mozart new-look, pour dixtuor à vents et contrebasse (1981)
  • Divertissement pour deux guitares (1982)
  • Onze variations sur un thème de Haydn (1982)
  • Hommage à l'ami Papageno, pour piano et 10 instruments à vent (1984)
  • Musique pour faire plaisir (dixtuor), pour deux flûtes, deux hautbois, deux clarinettes, deux bassons et deux cors (1984)
  • Sonate pour flûte à bec et guitare (1984)
  • Trio pour violon, violoncelle et piano (1986)
  • Dixtuor, pour quintette à cordes et quintette à vents (1987)
  • Notturno e Divertimento, pour quatre cors (1987)
  • Quintettes pour vents no 2 (1987)
  • Quintette pour flûte à bec, clavecin et cordes (1988)
  • Le Colloque des deux perruches, pour flûte et flûte alto (1989)
  • Quintette no 2 pour flûte, harpe et trio à cordes (1989)
  • Suite pour quatuor de saxophones (1990)
  • Trio pour hautbois, basson et piano (1994)
  • Nonetto, pour hautbois, clarinette, cor, basson, 2 violons, alto, violoncelle et contrebasse (1995)
  • Sonate pour flûte et piano (1995)
  • Deux pièces pour basson (1996)
  • Marche triomphale, pour quatre trompettes et orgue

Œuvres pour clavier[modifier | modifier le code]

  • Scherzo pour piano (1932)
  • Cinq portraits de jeunes filles, pour piano (1936)
  • L'Éloge de la danse, pour piano (1947)
  • Insectarium, pour clavecin (1953)
  • Napoléon, pour piano à quatre mains (1954)
  • Marche solennelle, pour orgue (1956)
  • Danses exotiques, pour deux pianos (1957)
  • Danse des trois Arlequins, pour piano (1958)
  • Sonate pour piano (1960)
  • Suite carmélite, pour orgue (1960)
  • Cinq "bis", pour piano (1965)
  • Quinze portraits d'enfants d'Auguste Renoir, œuvre originale pour piano à 4 mains (version pour orchestre à cordes) (1971)
  • Deux pièces pour clavecin (1977)
  • Huit variations sur le nom de Johannes Gutenberg, pour piano (1982)
  • Trois esquisses sur les touches blanches, pour piano (1983)
  • Suite profane, pour orgue (1984)
  • Messe de mariage, pour orgue (1986)
  • La Promenade d'un musicologue éclectique, pour piano (1987)
  • Nocturne, pour piano (1994)

Œuvres sacrées[modifier | modifier le code]

  • L'Apocalypse selon Saint-Jean, oratorio (1939)

Œuvres vocales[modifier | modifier le code]

  • Cinq chansons pour les enfants, pour deux sopranos et piano (1932)
  • L'Adolescence clémentine, pour baryton et piano (1941)
  • Cinq poèmes de Charles d'Orléans, pour baryton et piano (1946)
  • Invocation à la volupté, pour baryton et orchestre (1946)
  • Juvenalia, pour soprano, contralto, ténor, basse et piano à quatre mains (1947)
  • Huit anecdotes de Chamfort, pour baryton et piano (1949)
  • L'Ode à la gastronomie, pour chœur de douze voix mixtes a cappella (1950)
  • La Cantate de Méphisto, pour basse et orchestre à cordes (1952)
  • Déploration de tonton (Chien fidèle) pour mezzo-soprano et orchestre à cordes (1956)
  • Chatte blanche, pour ténor et piano (1957)
  • Le Coq et le Renard, pour quatre voix d'hommes et piano (1963)
  • La Grenouille qui se veut faire aussi grosse que le bœuf, pour quatre voix d'hommes et piano (versions pour soprano ou ténor et piano) (1963)
  • La Promenade à Versailles, pour quatre voix d'hommes et orchestre à cordes (1976)
  • La Cantate des vieillards, pour ténor, basse et orchestre à cordes (1978)
  • Trois poèmes de Paul Valéry, pour chœur de quatre à seize voix a cappella (1982)
  • Triade de toujours, pour soprano, baryton, quintette à vent, quintette à cordes et harpe (1991)
  • Neuf historiettes de Tallémant des Réaux, pour baryton, saxophone ténor et piano (1997)

Ballets[modifier | modifier le code]

  • Scuola di Ballo (1933, d'après Boccherini)
  • Les Malheurs de Sophie (1935)
  • La Lutherie enchantée (1936)
  • Le Jeu sentimental (1936)
  • Le Jugement du fou (!938)
  • Verreries de Venise (!938)
  • L'Arlequin blanc (1944)
  • Prière du soir, chanson pour ténor et guitare (1947)
  • Les Demoiselles de la nuit (1948)
  • Die Kamelien (1950)
  • Les Zigues de Mars, petit ballet militaire à la mémoire de Georges Courteline (1950)
  • À la Françaix (1951)
  • Le Roi Midas (!952)
  • La Dame dans la Lune (1957)
  • Adages et Varations (1965)
  • Le Croupier amoureux (1967)
  • Pierrot ou les secrets de la nuit (1980)

Opéras[modifier | modifier le code]

  • Le Diable boiteux (1937)
  • L'Apostrophe (1940)
  • La Main de gloire (1945)
  • Paris à nous deux (ou le Nouveau Rastignac) (1954)
  • La Princesse de Clèves (1965)

Musiques de film[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Prononciation du nom de famille en français standard de France retranscrite phonémiquement selon la norme API.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

  • Muriel Bellier, Les Années trente au Mans : aspects de la vie culturelle et musicale, in Revue historique et archéologique du Maine, Le Mans, 1998, 3e série, tome 18, tome CXLIX de la collection, p. 305-336 (ill.)

Liens externes[modifier | modifier le code]